Reseña de Joe Biden por Evan Osnos – una historia de supervivencia | Libros de políticas


WCon las elecciones estadounidenses casi sobre nosotros, Joe Biden tiene una ventaja tan significativa a nivel nacional y en el campo de batalla estatal que, en circunstancias normales, tendría prácticamente la garantía de convertirse en el 46º presidente del país. Pero estos están lejos de ser tiempos normales y el campo demócrata está al borde de su ingenio. Recuerdan el liderazgo aparentemente dominante de Hillary Clinton hace cuatro años, que se convirtió en polvo el día de las elecciones.

Y esta vez, también hay serias preocupaciones sobre si el presidente saliente admitirá la derrota y renunciará a la presidencia. Donald Trump se negó a dar esta garantía y se preguntó si las boletas postales deberían contarse. "Me siento bien donde estamos", le dice Biden a Evan Osnos. "Pero sé que se va a poner muy, muy feo".

No es solo la pesadilla demócrata de 2016 y las sombrías amenazas de Trump lo que mantiene despiertos a los partidarios de Biden por la noche: está el candidato mismo, pronto cumplirá 78 años y sería el presidente de mayor edad del país. El pretendiente "se separó de mala gana del joven", señala Osnos secamente, mostrando su línea de cabello "reforestada" y su frente "encantada".

Si bien esta extraña campaña se ha desarrollado a la sombra de una pandemia, su fragilidad a veces ha destrozado el brillo de la superficie. Cuando Biden salió a las luces para su primer debate con Trump en Cleveland el 29 de septiembre, se veía delgado y pálido, una palidez solo realzada por el vivo resplandor anaranjado de su oponente.

Donald Trump, izquierda, y Joe Biden en el debate presidencial televisado el mes pasado.
Donald Trump, izquierda, y Joe Biden en el debate presidencial televisado el mes pasado. Fotografía: Jim Watson / AFP / Getty Images

Ahora que Trump parece haberse recuperado de su infección por Covid-19, cualquier señal de que su oponente sea menos resistente podría ser perjudicial en esta contienda gerontocrática. Y con Biden, siempre existe la posibilidad de daño autoinfligido.

La concisa biografía de Osnos rastrea el rastro de horribles tragedias, esperanzas frustradas e implosiones dramáticas que precedieron a la improbable tercera carrera presidencial de Biden, y al menos da algunas pistas sobre el tipo de líder en el que se convertirá. si gana. A lo largo de su carrera siguió sus instintos y se adaptó a las circunstancias. Si es elegido, su propensión a forjar asociaciones en el pasillo estará en desacuerdo con las expectativas de una nueva generación de votantes ansiosos por cambiar gradualmente. Desde que ganó la nominación, ha reunido una serie de grupos de trabajo políticos, que son cautelosamente optimistas en cuanto a que ejercen influencia sobre la plataforma del partido, pero en última instancia, la trayectoria. de una presidencia de Biden dependerá de la capacidad de los demócratas para hacerse con el control del Senado y de cuántos escaños.

Es imposible salir de la biografía de Osnos sin una sensación de asombro por lo que Biden ha superado para llegar a este punto, tan tarde en la vida y tan cerca de ganar un premio que asumió. Su juventud estuvo dominada por una lucha. para superar la tartamudez severa, y la batalla dejó su huella, dando forma a su enfoque de la vida y la política. "Nunca expresó por completo la inseguridad", escribe Osnos, señalando que siete décadas después, todavía recuerda los nombres de los compañeros de clase que lo humillaron. "A lo largo de los años, lo he escuchado volver una y otra vez a temas de respeto y vulnerabilidad".

Después de matar a este demonio, ascendió rápidamente a la política de Delaware y marcó un trastorno extraordinario al ganar un escaño en el Senado en 1972, a la edad de 40 años. Pero el triunfo se vio abrumado casi de inmediato por el desastre. Mientras estaba de viaje para instalar su oficina en Washington, un camión entró en el automóvil de la familia y mató a su esposa, Neilia, y a su hija pequeña, Naomi. Sus hijos, Beau y Hunter, resultaron gravemente heridos y el senador recién elegido juró junto a la cama del hospital.

La primera candidatura presidencial de Biden en 1988 colapsó bajo el peso de sus propios defectos. Resultó que un conmovedor discurso de campaña sobre sus raíces fue tomado en gran parte del líder laborista británico Neil Kinnock. Cuando los reporteros comenzaron a investigar más profundamente, resultó que había exagerado sus resultados académicos y su participación en el movimiento de derechos civiles.

Un retrato del entonces senador Joe Biden en su oficina de Capitol Hill, septiembre de 1988.
Un retrato del entonces senador Joe Biden en su oficina de Capitol Hill, septiembre de 1988. Fotografía: Joe McNally / Getty Images

Su segunda carrera presidencial colapsó al despegar en 2007; se le recuerda principalmente por otro error, su descripción de Barack Obama como "el primer afroamericano convencional que es articulado, brillante, limpio y un tipo apuesto". Habiendo ganado la nominación demócrata, Obama tomó a casi todos por sorpresa al elegir a Biden como su compañero de fórmula, mirando más allá de la condescendencia, la torpeza y la locuacidad divagante de sus virtudes, su contactos en Capitol Hill y sus importantes talentos políticos.

El carisma particular de Biden está en el otro extremo del espectro de satisfacción de la multitud. El retador está en su mejor momento cerca de donde la conexión personal y la empatía importan. Osnos sugiere plausiblemente que este regalo tiene sus raíces en la propia historia de errores, persistencia y sufrimiento de Biden.

Como vicepresidente, Biden perdió a su hijo mayor, Beau, un veterano de la guerra de Irak y una estrella política en ascenso con quien tenía una conexión inusualmente fuerte, por un tumor cerebral. Los estadounidenses pueden sentir que Biden ha regresado de lugares oscuros y recuerda lo que es estar allí. Sus experiencias ayudaron a forjar amistades y alianzas, especialmente entre los líderes negros, que lo perdonaron por su errático récord de carreras y acudieron en su ayuda en Carolina del Sur en febrero, mientras estaba en el punto de ser eliminado de las primarias.

Osnos escribió una biografía de ritmo rápido que se basa en entrevistas en profundidad con su tema, así como con Obama y una gran cantidad de pesos pesados ​​del Partido Demócrata. En busca de la brevedad, repasa los muchos dramas personales de una vida tumultuosa y trata solo superficialmente con el hijo sobreviviente de Biden, Hunter, cuya vida personal ha sido la mayor debilidad del retador: el objetivo. pintado en su espalda por la campaña de Trump.

La lucha de Hunter Biden con la adicción a las drogas y sus conexiones comerciales se han convertido en un elemento básico de la máquina de ataque republicana, que se ha centrado en su papel en la junta directiva de una empresa. Empresa energética ucraniana cuando su padre era vicepresidente y dirigía las relaciones entre Washington y Kiev. Los esfuerzos de Trump por armar firmemente al gobierno ucraniano para proporcionar evidencia de la corrupción de la familia Biden llevaron a su juicio político, aunque eso no detuvo los ataques.

Nunca se presentó evidencia de ilegalidad, pero el caso planteó cuestiones de juicio y si Biden podría haber evitado que su hijo se aprovechara de su conexión. Biden no parece abordar el tema en sus conversaciones con Osnos. La única cita directa sobre esto es de una entrevista anterior de New Yorker con Hunter, quien dijo que su padre una vez lo levantó y le dijo a su hijo: "Espero que saber lo que estás haciendo ".
Hunter le aseguró que lo hizo, aunque resultó ser un error. Desde entonces, se disculpó y prometió no tener negocios en el extranjero si su padre se convierte en presidente. Durante un tiempo, el escándalo amenazó con descarrilar la candidatura presidencial de Biden, pero, como tantas veces en su carrera, se recuperó y fue Trump quien pagó el precio por su adelantamiento.

Aún así, el episodio aumentó la sospecha entre los progresistas de que una administración de Biden sería un regreso a la normalidad. Afirma haber evolucionado con el tiempo y ahora reconoce la necesidad de un cambio real, para abordar la crisis climática, las desigualdades sociales y la disfunción política. Este libro sugiere que Biden tiene la capacidad de reinventarse. Las próximas dos semanas determinarán si él y Estados Unidos tienen esta oportunidad.

Joe Biden: American Dreamer es una publicación de Bloomsbury (£ 18,99). todavía no en gbkshop