Reseña de Justicia para los animales por Martha C Nussbaum: cómo nos convertimos en tiranos del reino animal | libros de ciencia y naturaleza

El físico Stephen Hawking una vez organizó una fiesta para viajeros en el tiempo, pero solo envió las invitaciones después de que había pasado la fecha. Nadie vino. Si hubieran llegado personas del futuro, ¿qué les asustaría más en nuestra sociedad actual, además de Love Island y Suella Braverman? Para la eminente filósofa estadounidense Martha C. Nussbaum, la respuesta es nuestro trato a los animales, que, según su sobrio y aleccionador nuevo libro, es un crimen moral a escala monumental.

Para hacer su punto científico, Nussbaum señala las «crueldades bárbaras de la industria de la carne», la «destrucción del hábitat» y la «contaminación del aire y los mares», pero lanza la red ética aún más ampliamente para atraparnos a todos aquellos que «habitan en áreas donde alguna vez deambularon elefantes y osos» o «viven en edificios de gran altura que significan la muerte para las aves migratorias». — y tenemos «una deuda ética pendiente desde hace mucho tiempo» que saldar.

A lo largo de los años, los profetas de Casandria no han dejado de alertarnos sobre la tragedia cósmica de la pérdida de especies y la destrucción de la biodiversidad. Elizabeth Kolbert, en La Sexta Extinción, intentó darnos sentido con hechos de piedra y lógica dura. El biólogo de Harvard EO Wilson trató de mostrarnos la maravillosa complejidad e interconexión de la vida en la Tierra.

Ella establece un paralelo con la forma en que la ley trataba a las mujeres: como objetos o propiedad controlada y utilizada por los hombres.

Nussbaum toma otro camino, apuntando a todo el sistema de pensamiento moral que, conscientemente o no, nos ha llevado a tratar a los seres vivos como objetos ya destrozar el Edén de nuestro mundo natural. Para ella, el pecado filosófico original es la idea de que los animales son “bestias tontas… autómatas sin una visión subjetiva del mundo”.

Como sostiene rigurosamente Justice for Animals, las últimas investigaciones científicas revelan que es todo lo contrario: “todos los vertebrados experimentan el dolor de forma subjetiva”, muchos animales “experimentan emociones como la compasión y el duelo”, y muestran un “aprendizaje social complicado”. Para Nussbaum, las implicaciones son «enormes, claramente». Una vez que reconocemos que no existe una demarcación fácil entre la sensibilidad humana y la animal, “difícilmente podemos permanecer inalterables en nuestro pensamiento ético”.

No se equivoquen, este es un trabajo serio de filosofía, y probablemente no sea la idea de la mayoría de la gente de una lectura de playa ideal, con su serio cuestionamiento de la ética y el utilitarismo kantianos. Dicho esto, el libro cuenta las tristes historias de animales específicos, como Hal, la ballena jorobada, cuyo intrincado canto cambiaba constantemente «aparentemente por pura moda e interés en la novedad», pero que murió de hambre con 88 libras de desechos plásticos en su intestinos.

Algunos lectores pueden considerar estos cuentos como un vibrato emocional de mal gusto en lo que de otro modo sería una lectura académica. Nussbaum se defiende señalando que «la extinción nunca se produce sin el sufrimiento de las criaturas individuales», ya sea «el hambre de un oso polar, muriendo de hambre en un témpano de hielo» o «las extinciones masivas de especies de pájaros cantores a causa del aire irrespirable». . , una muerte horrible.

Después de desmantelar forensemente otros argumentos filosóficos a favor de la protección animal, como la escuela de pensamiento «So Like Us», que solo otorga un trato especial a especies como los monos y los delfines, que son más cercanas a nosotros en términos de inteligencia y comportamiento, Nussbaum esboza lo que más -que abarca la moralidad puede parecer.

Su visión es un marco legislativo global que reconozca y proteja los derechos de los animales, pero entiende muy bien que esto no sucederá de la noche a la mañana. «Los sistemas legales del mundo se encuentran en un estado primitivo», escribe, señalando, entre muchos ejemplos, cómo la ley de bienestar animal de EE. UU. excluye por completo a las criaturas de sangre fría.

Ella establece un paralelo con la forma en que la ley trataba a las mujeres: como objetos o propiedad controlada y utilizada por los hombres. Avance rápido hasta hoy y las mujeres tienen derechos y libertades que habrían sido impensables hace dos siglos. “Lo mismo puede pasar”, escribe Nussbaum con justo optimismo, “con los derechos de los animales”.

Fue John Maynard Keynes quien, a su manera extrañamente sexista, observó que «los hombres prácticos que se creen bastante libres de la influencia intelectual suelen ser esclavos de un economista muerto». En otras palabras, las ideas importan. Si queremos tener alguna esperanza de restablecer nuestra relación abusiva con el mundo natural, puede ser esencial un cambio fundamental en nuestra filosofía moral. O como dice Nussbaum: «La cura realmente requiere la conciencia evolutiva de la humanidad». Una perspectiva desalentadora, pero Justicia para los animales es un recordatorio oportuno e importante de que es posible un futuro positivo y por el que vale la pena luchar.

Justicia para los animales: Nuestra responsabilidad colectiva por Martha C Nussbaum es una publicación de Simon & Schuster (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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