Reseña de Mercia’s Take by Daniel Wiles: la vida en la cara del carbón | ficción

La novela debut de Daniel Wiles, descarnada y desenfadada, comienza con la primera de muchas escenas apasionantes que hacen que un capítulo muy trillado de la historia británica sea extraño y aterrador: la Revolución Industrial. Imagina una decena de personas atrapadas en una jaula suspendida de una enorme cadena de hierro, mientras más allá de sus barrotes se precipitan legiones más numerosas en torno a un “inmenso mar de tierra negra”. Cuando la jaula finalmente se mueve, con un sonido como «el crujir de los dedos», su impulso es hacia abajo, hacia las profundidades del vientre de la Tierra, donde los túneles iluminados por lámparas están llenos de fuelles satánicos, sudor y asfixia.

Estamos en 1872 y el escenario es un pequeño pueblo en Black Country cuyo paisaje y tejido social han sido reformados violentamente por sus tres minas de carbón. Entre esos menores enjaulados está Michael Cash, quien tomó un segundo trabajo para poder enviar a la escuela a su hijo de seis años. Habiendo comenzado a trabajar cuando aún era un niño, un trabajo que lo dejó marcado con recuerdos demasiado oscuros para desvanecerse en imágenes, está decidido a que este no sea el destino de su hijo. Pero cuando este segundo trabajo le hace perder el primero, siente que su minucioso plan se le escapa entre los dedos.

Como último recurso, le pide a un vicario que ore por él. A partir de entonces, sus acciones están determinadas por «signos» percibidos, ninguno mayor que el oro que encuentra mientras corta carbón. Parece ser la respuesta a todas sus oraciones, excepto que su tortuoso compañero de trabajo, Cain, tiene sus propios planes. Pronto, Michael se embarca en una búsqueda que lo llevará por el canal hasta Dudley, el corazón ardiente de la Revolución Industrial, un lugar donde se arremolinan espeluznantes nieblas y la noche se tiñe de rojo.

El oro ejerce un control fatal sobre Michael y aviva su orgullo masculino, pero su obsesión está alimentada por más que dificultades: encontrarlo parecía una evidencia de un mayor significado, algo más allá del trabajo mortal y del sueño sin sueños que conforman sus días, y él está un hombre desesperado por creer, incluso si eso significa comprometer todo a lo que se ha aferrado hasta ahora.

Da voz a la experiencia de los mineros cuyas vidas se han convertido en forraje para el progreso, y lo hace en su propia jerga.

Wiles, que es de Walsall y recibió la beca de la fundación del Premio Booker de la UEA, tiene buen ojo para los detalles inquietantes y las habilidades lingüísticas para hacerles justicia. Aquí está Caín, por ejemplo, «su nariz tan pequeña como el botón del bolsillo de una camisa y sus palpitantes ojos plateados que brillaban misteriosamente». Cuando se trata de retratar el costo ambiental de la velocidad y la codicia de la industria, evoca un paisaje infernal, una tierra que parece «como si hubiera sido arrancada de lo que una vez estuvo abajo: una plaga abierta» y contrasta fuertemente con las imágenes de campos nevados. y gaviotas reidoras.

La crisis climática ya está provocando una reevaluación de la revolución industrial, pero Take de Mercia también hace algo más: da voz a la experiencia largamente enterrada de mineros como Michael, cuyas vidas se han convertido en una fuente de progreso, y lo hace en su propia acentos y jerga, poniendo la trama propulsora de Wiles en un ritmo rítmico. Si esto a veces conduce a cambios discordantes a medida que la novela cambia de vocabulario, y si la nota experimental golpeada por su final abrupto no parece del todo necesaria dada la fuerza de la prosa y la narrativa que la precede, entonces se trata de pequeñas objeciones.

Swift Press publica Mercia’s Take de Daniel Wiles (£12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario