Reseña de Nature’s Wild Ideas por Kristy Hamilton – Biomímesis brillante | libros de ciencia y naturaleza

¿Qué tienen en común el lomo de un escarabajo, una hoja de loto y una pata de jirafa? Como explica la periodista científica Kristy Hamilton en su encantador primer libro, los tres han inspirado a los ingenieros humanos a resolver problemas complejos.

La parte trasera de un escarabajo del desierto de Namib tiene pequeñas protuberancias que promueven la condensación de la niebla del océano, una forma inteligente de encontrar agua en un paisaje sin lluvia. Todo lo que el escarabajo tiene que hacer es escalar la duna de arena más cercana y mover su parte inferior en la niebla durante aproximadamente una hora antes de que el agua fresca corra sobre su cuerpo negro y liso y entre en su relleno. Esto resultó ser una bendición tanto para los escarabajos como para los humanos, proporcionando el modelo creativo para una botella de agua autollenable que utiliza nódulos hidrofílicos similares para filtrar la humedad del aire. Las hojas flotantes del loto están cubiertas de pequeños filamentos que hacen exactamente lo contrario. – repelen el agua. Esta superficie hidrófoba peluda hace que la lluvia se deslice directamente de la lámina, llevándose consigo la suciedad. Es una forma conveniente de mantenerse limpio si no tiene que lavarse las manos y está inspirado en todo, desde textiles resistentes a las manchas hasta inodoros autolimpiantes.

En cuanto a la pata de la jirafa, su capacidad para transportar sangre contra la fuerza de la gravedad se ha utilizado para ayudar a los humanos que sufren de tobillos llenos de líquido. Los calcetines de apoyo imitan la piel inusualmente gruesa y elástica del mamífero de piernas largas para mantener a raya los horrores del linfedema. Esta tecnología elástica algún día podría permitir a los astronautas moverse más libremente en el espacio, usando un traje biológico flexible y liviano basado en el mismo principio.

El libro de Hamilton está repleto de estas historias surrealistas de invención humana inspiradas en la obra de la naturaleza. Esta floreciente ciencia de la biomimética recuerda la segunda regla de la investigadora pionera Leslie Orgel: la evolución es más inteligente que tú. Como Hamilton desea señalar, no se debe a un diseño consciente o una búsqueda de la perfección; es el enfoque humano. Más bien, el éxito proviene de pruebas rigurosas en el mundo real de mutaciones aleatorias y mucho tiempo: 3.500 millones de años de vida en la Tierra, más o menos unos pocos milenios.

Tome la langosta, cuyos ojos de espejo evolucionaron a través de este proceso ciego. Como dice Hamilton, «es fácil juzgar a una criatura que se orina en la cara». Pero el ojo de la langosta es 256 veces mejor captando rayos de luz en la oscuridad que el ojo humano a la luz del día, y ha ayudado a los astrónomos a resolver el enigma de crear telescopios que puedan captar rayos X de millones de años luz de distancia.

Se necesita un tipo especial de genio para tomar estos conceptos naturales y convertirlos en algo útil para los humanos. También se necesita un periodista hábil como Hamilton para dar vida a viñetas altamente técnicas de innovación científica con tanta calidez e ingenio. Cada capítulo nos guía a través de los giros y vueltas de tal esfuerzo, presentándonos al tipo de personas que crean ventiladores de bajo consumo inspirados en las verrugas de las ballenas o medicamentos para la diabetes hechos con baba de lagarto.

El libro de Hamilton es tanto una carta de amor a estos científicos e ingenieros como lo es al ingenio de la evolución. Pero con esta maravilla viene una advertencia. La biomimética puede ser la clave para salvar nuestro enfermizo planeta, pero las oportunidades de observarlo se están desvaneciendo. Por ejemplo, el futuro del cemento ecológico podría provenir de copiar el coral. Pero muchos corales, como innumerables otras especies, se están precipitando hacia la extinción. La naturaleza es el depósito de la sabiduría que desaparece rápidamente. Como advierte Hamilton, «es como quemar una biblioteca sin molestarse en explorar lo que contienen los libros».

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