Reseña de Of Boys and Men de Richard Reeves: el origen del hombre | libros de sociedad

Algo está podrido en el estado de la virilidad. Culpable del crimen del patriarcado, también está contaminado con una masculinidad tóxica, la creencia de que la mayoría de los males sociales, desde el asesinato y la violación hasta el abuso en línea, provienen de que los hombres son hombres. Los hombres no solo son considerados (y con demasiada frecuencia lo son) violentos y peligrosos, sino que en las economías avanzadas, los hombres tienen tres veces más probabilidades que las mujeres de suicidarse.

Según un estudio citado en el nuevo libro del académico y autor Richard Reeves, Of Boys and Men, los hombres son mucho más propensos a sentirse socialmente excluidos y mucho menos propensos a prosperar después del divorcio (si no se vuelven a casar). Al mismo tiempo, las niñas superan a los niños en la mayoría de las disciplinas académicas y cierran rápidamente la brecha en aquellas en las que dominan los niños, no solo en las escuelas sino también en las universidades del mundo occidental. En los Estados Unidos, el 57% de las licenciaturas ahora se otorgan a mujeres.

Lo mismo es cierto para muchos sectores de la fuerza laboral, donde, a pesar de la brecha salarial de género, en gran parte atribuible a la carga del cuidado de los niños impuesta a las mujeres, los hombres son cada vez más estos últimos. Además, los hombres literalmente pierden el control. En 1985, Reeves escribió, «el hombre promedio de poco más de treinta años podría apretar tu mano con aproximadamente 30 libras más de fuerza que una mujer de la misma edad. Hoy en día, su fuerza de agarre es casi la misma».

Y hay muchas más estadísticas alarmantes de donde provienen. ¿Tenía razón la escritora feminista estadounidense Hanna Rosin cuando publicó un libro hace diez años llamado The End of Men? Reeves cita a Rosin como testigo para respaldar su caso, aunque la mujer misma se retractó de lo que llamó, a la luz del continuo dominio masculino en los tramos superiores del lugar de trabajo, la «ingenuidad trágica» de su optimismo inicial sobre las ganancias de las mujeres.

«El problema con los hombres generalmente se enmarca como un problema de hombres», escribe Reeves.

Sin embargo, para Reeves, se está gestando un auténtico malestar masculino que no debe quedar eclipsado por el florecimiento de una pequeña minoría en la cúspide. Más abajo en la escala social, aumenta el sentimiento de obsolescencia masculina, acompañado de signos de fracaso y alienación.

«El problema con los hombres generalmente se enmarca como un problema de hombres», escribe Reeves. «Son los hombres los que necesitan ser arreglados, un hombre o niño a la vez. Este enfoque individualista es incorrecto. En cambio, argumenta que hay problemas estructurales, problemas sociales, que deben abordarse si no se quiere que los hombres se sientan cada vez más perdidos, derrotados y enojados. Para cualquiera que haya leído detenidamente, hay una serie de razones para tomar en serio la tesis general del libro de Reeves.

Dejando a un lado la evidente brecha en el rendimiento académico destacada por Reeves, la mayoría de los jóvenes parecen consternados por la imagen misógina y matona de la masculinidad que domina gran parte de la cultura popular, o ellos mismos están atrapados en su proyección. Y aunque no faltan consejos contemporáneos sobre lo que los hombres no deben hacer o ser, hay muy poco consenso sobre lo que constituye una concepción saludable de la masculinidad.

Dicho esto, Of Boys and Men es un libro principalmente sobre los Estados Unidos, donde ahora vive Reeves, un británico. No es que no tenga relación con la vida británica, pero gran parte de nuestra ciencia social está formada por el predominio de la investigación centrada en los EE. UU. que a veces es fácil olvidar que nuestras historias, culturas y organizaciones sociales son sorprendentemente distintas.

Tan relevante aquí como lo es el hecho, manejado con delicadeza por Reeves, de que la masculinidad es principalmente un producto de la biología más que de la cultura. Vivimos en una época de creciente creencia de que el género, e incluso el propio sexo biológico, es una imposición social de la que somos capaces de liberarnos. Pero, como señala Reeves, la mayor propensión al riesgo y la agresión que ha sido una característica de la masculinidad a lo largo de la historia no es una construcción social.

Cómo se canalizan. Este es un punto clave para hacer, pero, una vez que lo ha hecho, Reeves tiene poco que decir sobre las formas en que esta canalización podría hacerse de manera más eficiente o productiva. Los flujos y reflujos de los movimientos sociales tienden a resistir el análisis estadístico. Y Reeves, como reconoce fácilmente, es un aficionado a la perspectiva, más feliz con los cálculos que luchando con la mecánica cultural de la socialización.

Tal vez la gran lección sea Sanar (salud, educación, administración y alfabetización), un acrónimo que acuñó: «Nunca dudes del poder de un buen acrónimo», bromea, en contraposición a Stem (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Así como las mujeres finalmente están logrando avances en las industrias Stem tradicionalmente dominadas por hombres, según Reeves, los hombres deberían buscar expandir su papel en los trabajos de curación.

Es una proposición perfectamente sólida, al igual que su afirmación de que los hombres deberían asumir un papel más activo como padres tampoco debería ser cuestionada. Pero se necesita más que una política gubernamental para cambiar las actitudes y lograr un cambio social. La tecnología, la política, la economía e incluso algo tan caprichoso como la moda juegan su papel, aunque se mencionan poco aquí. Si no se puede medir, no se discute realmente.

Si bien se debe elogiar a Reeves por evitar las consignas de la guerra cultural, existe un debate cultural más amplio sobre lo que significa ser un hombre que, tal vez como resultado, nunca se aborda satisfactoriamente. Aun así, para cualquier persona preocupada por la situación actual de los hombres y los niños (el propio Reeves es padre de tres hijos), este libro ofrece mucho para reflexionar.

Of Boys and Men: Why the Modern Male Is Struggling, Why It Matters and What to Do About It de Richard Reeves es una publicación de Swift Press (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

En el Reino Unido, se puede contactar a los samaritanos en el 116 123 y la línea de ayuda para casos de abuso doméstico es el 0808 2000 247. En Australia, la línea de ayuda para crisis de Lifeline está en el 13 11 14 y el servicio nacional de asesoramiento sobre violencia doméstica en el 1800 737 732. En los Estados Unidos , la línea directa de prevención del suicidio es 1-800-273-8255 y la línea directa de violencia doméstica es 1-800-799-SAFE (7233). Se pueden encontrar otras líneas de ayuda internacionales a través de www.befrienders.org

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