Reseña de Old God’s Time de Sebastian Barry – A Survivor’s Song | Libros

Hay una escritura tan rara y tan lograda que parece borrar hasta los engranajes de su propia construcción. Su lectura puede producir una experiencia cercana a lo milagroso. Las novelas de Cromwell de Hilary Mantel lo tienen, por ejemplo; También me vienen a la mente Jacob’s Room de Virginia Woolf y Light Years de James Salter. No es solo una cuestión de dominio técnico, aunque, por supuesto, es un requisito previo. Uno puede tener la impresión de que algo sublime, casi extraño, está sucediendo.

En la nueva novela de Sebastian Barry, estamos a mediados de la década de 1990 y el viudo Tom Kettle se retiró de la Garda durante nueve meses. Se pasa los días sentado en un sillón de mimbre en un apartamento algo mísero anexo a un castillo victoriano en Dalkey, fumando puros y contemplando el mar de Irlanda, bailando con barcos pesqueros y una isla ocupada por cormoranes. No es infeliz, aunque sus hábitos se están asentando y su vida ha perdido toda fuerza e ímpetu; ciertamente está solo, aunque no se haya dejado entender. Cette solitude est évidente dans son désir d’une visite de sa fille, ou dans l’empressement avec lequel il accueille l’apparition inattendue de Wilson et O’Casey, d’anciens collègues de Dublin venus demander son aide pour une affaire sur laquelle Ellos trabajan. seguro.

Dos cosas se aclaran muy rápido: una es el amor abrumador y no gastado de Tom, no solo por su difunta esposa, June, sino por la mayor parte de la humanidad, por las mariposas que hibernan en su habitación e incluso por sus muebles: evita encender la luz. cuando andaba a tientas hacia el baño por la noche, para no entrometerse en “la intimidad de las cosas inanimadas, tan codiciadas por ellas”. La otra es su falta de fiabilidad como testigo: afligido y sobreviviente de más de un desastre, todo lo que vive o recuerda no puede haber sucedido realmente. Barry conduce hábilmente al lector, suave y lentamente, al mundo de fantasía de Tom, un lugar de gran humor y gran tristeza, lleno de viejos recuerdos y nuevas impresiones; y el milagro es que la inteligencia organizadora en esta interioridad ficcional nunca parece ser la de Sebastian Barry, sino la propia creación de Tom Kettle.

Barry conduce hábilmente al lector al mundo de fantasía de Tom, un lugar de gran humor y gran tristeza.

Incluso en la segunda lectura, es difícil desentrañar la historia «real» de lo que pasó Tom, y todo es similar a los efectos corrosivos del trauma en la memoria. Resulta que él y June se criaron en instituciones católicas y ambos fueron víctimas de abuso sexual infantil; aunque lo que Tom recuerda consiste en fragmentos, el alcance de su inagotable piedad por su esposa y por todos los niños heridos cuenta la clara historia de su propio daño. La profundidad y la fuerza de su vínculo con June, y su amor feroz y restaurador por sus dos hijos, nace de esta oscuridad, una represalia que, en última instancia y de manera desgarradora, demuestra no estar a la altura. . Old God’s Time está lejos de ser la única obra de la literatura irlandesa que aborda este sombrío legado, pero podría ser una de las más poderosas.

Tom va, como muchos, de una institución a otra y se une al ejército británico, que lo envía a Malasia y lo obliga a matar, no una sino decenas de veces, una herida moral de la que no sabe que no se libra. Otro trauma se produjo en la década de 1970 en forma de un bombardeo de la Fuerza de Voluntarios del Ulster en Dublín; uno de los primeros en una escena de carnicería, luego tiembla durante una semana. Más adelante en su carrera, recibió una medalla a la valentía después de que le dispararan a una mujer joven, un acto que claramente considera reparador de alguna manera. Cuanto más tiempo pasamos dentro de la mente caprichosa, magullada pero juguetona de este hombre dulce y divertido, más nos damos cuenta de que ha soportado, y más milagrosamente parece que todavía no está del todo roto.

Mientras Wilson y O’Casey continúan su investigación de un sacerdote sospechoso de abuso durante mucho tiempo, pero que hasta ahora ha hecho la vista gorda por parte de la Garda y los altos mandos de la iglesia, comienzan a descubrir evidencia inquietante que podría resultar en la pérdida de incluso el pequeño medida de seguridad que Tom ha logrado acumular para sí mismo. Y, sin embargo, aun sabiendo esto, se ve impulsado a ayudarlos, por su dolor, por su culpa y por su propio código moral.

Todo esto podría hacer una buena historia en manos de otro escritor; lo que eleva esta novela es la evocación sostenida, ventriloquial e impresionista de Barry de una sola conciencia viva, a veces volando en transportes inmersivos de pensamiento, sentimiento y memoria en los que nada está fijado más allá del simple hilo del amor de Tom por June. En términos de trama, esto tiene un propósito vital: mantener el suelo inestable bajo nuestros pies; emocionalmente, lleva a una identificación con Tom tan cercana que se siente total e irresistiblemente real. El final es un tour de force de poder y complejidad trascendentes. No espero leer nada tan conmovedor durante muchos años.

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