Reseña de Planta Sapiens por Paco Calvo: habla con tus plantas y es posible que aprendas algo | libros de ciencia y naturaleza

Ceguera vegetal. Es lo que los científicos llaman la forma en que los humanos a menudo no nos damos cuenta de la asombrosa diversidad y complejidad de la vida vegetal que nos rodea. El filósofo Paco Calvo parece felizmente libre de esta afección: dirige un laboratorio en España que estudia el comportamiento de las plantas, tratando de averiguar si ese helecho medio muerto que olvidaste regar en el alféizar de la ventana debe clasificarse como «inteligente».

Algunas flores se vuelven hacia el sol cuando cruza el cielo, y algunas plantas cierran sus hojas cuando se tocan, pero generalmente se supone que rasgos como estos son reflejos automáticos, no diferentes de la forma en que se endereza la pierna cuando te tocan la rodilla. .

En Planta Sapiens, Calvo intenta demostrarnos que nuestros amigos verdes hacen algo más que reaccionar a ciegas. Él cree que «planifican con anticipación para lograr sus objetivos» y «se involucran de manera proactiva con su entorno» mientras lidian con cambios graduales en el suelo o la aparición repentina de un depredador.

Algunas plantas parecen «recordar» sequías anteriores, conservando el agua de manera más eficiente que las plantas que nunca han experimentado largos períodos de sequía.

En cierto modo, eso no debería ser una sorpresa. Después de todo, las plantas han evolucionado en el mismo mundo impredecible que nosotros y, como nosotros, deben ser capaces de reaccionar ante las circunstancias cambiantes para poder sobrevivir.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que las plantas pueden comunicarse entre sí mediante compuestos químicos y también se sabe desde hace mucho tiempo que utilizan señales eléctricas (al igual que los animales) para coordinar su respuesta interna al mundo que las rodea. .

Calvo describe ejemplos más sofisticados del comportamiento de las plantas; cómo algunas plantas parecen «recordar» sequías anteriores, por ejemplo, conservando el agua de manera más eficiente que las plantas que nunca han experimentado largos períodos de sequía. O cómo algunos se comportan de manera diferente cuando compiten por los recursos con otras especies, en lugar de con su propia especie.

Sin embargo, demostrar que estos comportamientos son evidencia de la cognición, en lugar de ser respuestas reflejas automáticas, por impresionante que sea, es un obstáculo difícil de superar y Calvo no lo supera del todo.

Pero el simple hecho de formular la pregunta convierte a este libro en parte de un movimiento más amplio, que comienza con Animal Liberation (1975) de Peter Singer e incluye el pionero de Frans de Waal ¿Somos lo suficientemente inteligentes como para saber cómo son inteligentes los animales? (2016) y la magistral Other Minds (2016) de Peter Godfrey-Smith, que desafía las ideas antropocéntricas sobre la inteligencia, sugiriendo que no es un rasgo exclusivamente humano.

Es quizás el cambio intelectual más significativo que está ocurriendo hoy, abriendo la posibilidad de que podamos realinear radicalmente nuestra relación con el mundo natural. En lugar de pensar alegremente que somos de alguna manera superiores a los animales y las plantas que nos rodean, y que estamos separados de ellos, podríamos comenzar a darnos cuenta de que estamos profunda e irrevocablemente conectados con estos frágiles ecosistemas.

El olor a hierba recién cortada El olor a hierba recién cortada «proviene de los químicos liberados por la planta herida para advertir a las hierbas cercanas que movilicen sus defensas». Fotografía: Peter Dazeley/Getty Images

Simplemente por ser parte de este cambio filosófico radical, Planta Sapiens es un libro importante, si no particularmente convincente. Tiene algunas viñetas interesantes. No tenía ni idea, por ejemplo, de que el olor a hierba recién cortada proviene de las sustancias químicas liberadas por la planta herida para advertir a las hierbas cercanas que movilicen sus defensas. Al menos ahora tengo una excusa para no cortar el césped: no quiero herir sus sentimientos.

La pepita más intrigante se refiere a las mimosas, que cierran sus hojas cuando se tocan para protegerse de los depredadores. Resulta que algunas mimosas se cierran rápidamente, mientras que otras son más lentas, lo que sugiere, afirma Calvo (no tan convincentemente), que las plantas individuales tienen diferentes «personalidades».

Pero a pesar de lo fascinantes que son estas delicias, tienes que atravesar montones de madera muerta en la carrera del autor para alcanzarlas. Lástima. Este tema merece un escrito que llene al lector de una sensación de asombro, animándonos a vernos a nosotros mismos como parte de una biosfera compleja e inteligente que abarca tanto la flora como la fauna.

No es ese libro. Pero la buena noticia es que cualquiera que quiera dejarse cautivar por el comportamiento de las plantas puede sintonizar la reciente y sublime serie de la BBC The Green Planet. Vale la pena escuchar a lo lejos el monólogo final de Sir David Attenborough: “Nuestra relación con las plantas ha cambiado a lo largo de la historia y ahora debe volver a cambiar. Si lo hacemos, nuestro futuro será más saludable, más seguro y más feliz. Las plantas son nuestros aliados más antiguos y juntos podemos hacer que este planeta sea aún más verde.

No tienes que ser tan inteligente como una planta de interior para ver la sabiduría en estas palabras.

Planta Sapiens: Unmasking Plant Intelligence de Paco Calvo con Natalie Lawrence es una publicación de Little, Brown (£22). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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