Reseña de River Sing Me Home de Eleanor Shearer: la búsqueda de una madre por sus hijos perdidos | Ficción

La inspiración para el debut de Eleanor Shearer fue una nota a pie de página en una exposición sobre la emancipación. Describía cómo los hijos de mujeres esclavizadas en el Caribe eran robados y vendidos. Tras la liberación, muchas madres se dispusieron a encontrar a sus familias rotas.

Río cántame a casa abrió en Barbados en 1834. Los británicos declararon el fin de la esclavitud pero en realidad poco ha cambiado; los esclavos de las plantaciones se convertirán en «aprendices» durante los próximos seis años. «La libertad era solo otro nombre para la vida que siempre habían vivido». Desesperada por encontrar a sus cinco hijos sobrevivientes, Rachel huye.

Su búsqueda la lleva primero a Bridgetown, donde su hija muda, Mary Grace, trabaja para una costurera. Viajan a la Guayana Británica para averiguar el destino de los dos hijos de Rachel, Micah y Thomas Augustus. En Trinidad, se reencuentran con Cherry Jane y Mercy.

El corazón de la novela radica en su celebración de la resiliencia femenina.

Rachel nunca menciona la paternidad de sus hijos, pero la razón queda clara hacia el final del libro, cuando reflexiona sobre el embarazo de su hija: «Una cosa era llevar un niño dentro de ti… para que no saliera». como alguien a quien odiabas… era peor llevar a un niño preguntándote si se vería como alguien a quien amabas, ahora muerto y desaparecido para siempre.

Rachel está bien dibujada, alguien a quien podemos apoyar, pero su búsqueda absorbente significa que los otros personajes de Shearer tienen menos matices. Mary Grace acompaña a Rachel durante la mayor parte de su viaje. Se nos dice desde el principio que ella «nunca volvió a hablar después de la noche en que el capataz la emboscó en los campos». Más allá de este detalle, sabemos poco sobre ella.

El duro mundo de la esclavitud es el telón de fondo, pero el corazón de la novela es su celebración de la maternidad y la resiliencia femenina. Es una exploración tierna del coraje de una mujer frente a una crueldad increíble. La posibilidad de que Rachel pierda todo por lo que luchó tan duro nos lleva a su destino.

River Sing Me Home de Eleanor Shearer es una publicación de Headline (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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