Reseña de Sell Us the Rope de Stephen May – Stalin en Londres | ficción

En mayo de 1907, para gran entusiasmo de la prensa sensacionalista británica, el Quinto Congreso del Partido Laborista Socialdemócrata Ruso se reunió en la Iglesia de la Hermandad en Hackney, al este de Londres. Entre los delegados estaban Lenin, Trotsky, Litvinov, Rosa Luxemburg, el escritor Maxim Gorky, al menos dos espías de la policía secreta rusa y el hijo de un zapatero georgiano de 29 años que se hacía llamar Koba Revolution. El primer Koba fue un héroe popular georgiano al estilo de Robin Hood, un forajido que defendía a los débiles contra los fuertes. La historia recordará a su homónimo por un seudónimo posterior, un juego de palabras con la palabra rusa para acero: Stalin.

Stalin pasó unas tres semanas en Londres, alojándose primero y muy brevemente en Tower House, una casa notoriamente oscura en Stepney, y luego, ante su insistencia, en un alojamiento privado cercano algo menos sórdido. En Sell Us the Rope, Stephen May entreteje hechos reales con imaginaciones ficticias para crear una novela que desafía la categorización fácil: una parte convincente de la historia que también es una historia oscuramente cómica de intriga política y un retrato revelador del dictador. liderar el Gran Terror de la década de 1930, la campaña de represión política más sangrienta y brutal de la historia de Rusia.

¿Qué tipo de hombre se convierte en un monstruo? Desde el momento en que aterriza en el lluvioso muelle de Harwich, el Koba de May se muestra intransigente, desconfiado del encanto, un hombre bajo con una mecha corta y el instinto de violencia que proviene de haber sido golpeado brutalmente cuando era niño. Le desagradan sus compañeros, a quienes considera condescendientes y excesivamente privilegiados. Odia más Inglaterra, y no solo por la suciedad, la niebla y la mala comida. En Inglaterra, con su mediocre inglés, es como siempre ha sido en Rusia: un outsider. El primer día del congreso, se presentó una moción para excluir a la delegación georgiana de los debates. Una intervención de Lenin les permite quedarse sin derecho a voto, pero el mensaje es claro: no todos los comunistas son iguales.

May destaca las contradicciones de la propia ideología comunista: la justa ferocidad de sus creencias y la horrible violencia de sus métodos.

El Koba de May entiende esto. También entiende que el silencio puede ser un arma útil. Koba es un oyente, un hombre que se da cuenta de todo: “Hace años que no escribe poesía, pero trata de mantener el ojo del poeta. El ojo de un torturador también, quizás. Experto en identificar debilidades, Koba es un gran maestro del despiadado juego de ajedrez de la política revolucionaria. Pero si no tiene escrúpulos, no es un monstruo, no del todo, todavía no. Todavía hay suavidad dentro de su caparazón endurecido. Protege al joven y nervioso Arthur Bacon, un chico de los recados de Londres y mafioso en formación, quien, como Koba a su edad, es golpeado por su padre alcohólico. Da demasiadas propinas. Admira, y se siente cada vez más atraído por, Elli Vuokko, una intrépida joven tornera finlandesa que no hace nada para acariciar su ego. Pragmático en el negocio de la sangre, no obstante, los fantasmas lo preocupan. “Los vivos van y vienen, pero los muertos nunca te dejan”, le dice a Elli. «Todos los que matas andan por ahí, te tiran de la manga, quieren ser reconocidos, se niegan a ser olvidados». Ya podemos sentirlos, los millones de fantasmas por venir, agitándose en los márgenes.

En un epílogo, May reconoce que partes de su historia son inventadas. Él no se disculpa. «La ficción», dice citando a Laurent Binet, «no respeta nada». Lo mismo podría decirse de la atractiva (y ficticia) Elli. Clarividente, valiente e irresistiblemente rápida para reír, está al menos tan entusiasmada con su nueva amistad con Rosa Luxemburg como con la posibilidad de una historia de amor con Koba. Al vincular sus historias, May destaca las contradicciones de la propia ideología comunista: la justa ferocidad de sus creencias y la horrible violencia de sus métodos. El idealista Elli es tan firme como Koba en su certeza de que «las naciones libres sólo pueden evolucionar a partir de ríos de sangre».

Suscríbase a nuestro boletín Inside Saturday para obtener una mirada exclusiva entre bastidores a la realización de las historias más importantes de la revista, además de una lista seleccionada de nuestros aspectos más destacados semanales.

Otras invenciones históricas parecen más problemáticas. En la historia de May, Koba ha asesinado a su padre matón: no puede sacudir su fantasma, ni en sus horas de vigilia ni en sus sueños. Si bien esto le da a la historia una resonancia inequívocamente shakespeariana, la verdad algo más prosaica es que el padre de Stalin murió de cirrosis dos años después del Congreso de Londres. Al enraizar su Koba en una ficción tan fundamental, May arroja dudas sobre la integridad de su creación.

Dejando a un lado las cavilaciones, esta sigue siendo una novela profundamente satisfactoria. Incisivo, inventivo, a menudo muy divertido, Sell Us the Rope logra algo raro y edificante: toma una poderosa pieza de historia política y una sobria meditación sobre la naturaleza del mal, y la mezcla con una trama trepidante para crear una historia que es tan propulsor como estimulante. Puede que la ficción no respete nada, pero una novela tan hábil como esta exige mucho.

Sell ​​Us the Rope de Stephen May es una publicación de Sandstone (£8.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Deja un comentario