Reseña de Seven Empty Houses de Samanta Schweblin: cuentos de la oscuridad cotidiana | Cuentos cortos

La escritora argentina Samanta Schweblin es quizás mejor conocida por su novela Fever Dream, adaptada para Netflix en 2021, pero sus cuentos son igualmente celebrados. Su última colección (publicada en español en 2015 y minuciosamente traducida por Megan McDowell) se centra en el desorden doméstico.

El más apasionante de los siete cuentos, Aliento de las profundidades, es también el más largo. Lola está enferma y le falla la memoria: «quería morir, pero todas las mañanas, claro, volvía a despertar». Su existencia ordenada, facilitada por su esposo que ha sufrido durante 57 años, se ve interrumpida cuando una mujer soltera y su hijo pequeño se mudan a la casa de al lado. Desencadenan recuerdos del hijo muerto de Lola que «no había crecido más que los gabinetes de la cocina». Sospecha de la pareja y no le gusta que su marido se haga amigo del chico.

Los personajes de Schweblin a menudo se sienten perturbados por su entorno familiar o envidiosos de la vida doméstica de los demás.

Schweblin dirige hábilmente nuestra inquietud hasta que refleja la de su protagonista. A medida que su mente se vuelve cada vez más desapegada, Lola empaqueta obsesivamente su vida, el boxeo y la clase, hasta que comienza a «temer lo peor: que la muerte requerirá de ella un esfuerzo que ya no puede hacer». Recuerda un incidente en el supermercado donde observó a una mujer con «sobrepeso» ya su hijo. Lola se burla de la mujer en su cabeza por volverse «gorda y desaliñada» hasta que reconoce, con aterradora certeza, que es una versión más joven de sí misma.

Las cajas también aparecen en Two Square Feet, donde el narrador anónimo se para entre las casas. Su dislocación se transmite astutamente cuando describe las decoraciones festivas de su suegra: “El árbol de Navidad es diminuto, delgado y de un verde artificial claro. Tiene adornos rojos redondos, dos oropeles dorados y seis figuras de Papá Noel que cuelgan de las ramas como un garrote de ahorcado… los ojos de Papá Noel no están pintados exactamente en las depresiones de los ojos donde deberían estar.

Los personajes de Schweblin a menudo se sienten perturbados por su entorno familiar o envidiosos de la vida doméstica de los demás. En Nada de eso, una madre y su hija visitan barrios residenciales acomodados «para ver las casas de otras personas». Inicialmente, la madre mueve algunos muebles de jardín, pero esta vez conduce a través de un césped bien cuidado, entra a la casa y descaradamente roba el preciado azucarero del dueño.

Parte de lo divertido de las ficciones de Schweblin es cómo subvierte las expectativas. En An Unlucky Man, Abi es llevada de urgencia al hospital después de beber lejía. Su hermana de ocho años tiene que soportar que su padre agite su ropa interior blanca con un palo para navegar entre el tráfico. En la sala de espera, un hombre está sentado junto a la chica. Molesta por la atención prestada a Abi, revela que es su cumpleaños y que no lleva bragas. Cuando el extraño se ofrece a comprarle un par nuevo, parece natural seguirlo al centro comercial.

Schweblin es bueno para describir los efectos desestabilizadores del duelo y la ausencia. A veces, una historia no da en el blanco o es demasiado etérea para satisfacer por completo, pero sus mundos fracturados hacen que la lectura sea apasionante.

  • Seven Empty Houses de Samanta Schweblin (traducido por Megan McDowell) es una publicación de Oneworld (£12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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