Reseña de Tess Gunty de The Rabbit Hutch: un comienzo fascinante sobre el amor y la crueldad | Ficción

«Una noche calurosa en el apartamento C4, Blandine Watkins emerge de su cuerpo. Solo tiene 18 años, pero ha pasado la mayor parte de su vida deseando que esto suceda», comienza The Rabbit Hutch. Los místicos llaman a esta experiencia la transverberación del corazón, o la Seraph Assault, pero no se le aparecen ángeles a Blandine, aunque hay un hombre bioluminiscente de unos cincuenta años.

Entonces, pase lo que pase a continuación, sabes que la primera escritora Tess Gunty puede encontrar una oportunidad. Lo que sucede a continuación es la revelación gradual y cronológica de quién es Blandine, qué tienen que ver los místicos con todo, cómo un brillante hombre de mediana edad se involucró en todo esto y por qué tantas vidas humanas (y una cabra) convergieron en esto. momento espantoso.

El escenario principal es el propio Rabbit Hutch, el edificio donde Blandine emerge de su cuerpo. Su nombre propio es el complejo de viviendas asequibles La Lapinière en la ciudad de Vacca Vale, Indiana, una reliquia oxidada de un lugar que, habiendo perdido su utilidad para la industria automotriz, se deterioró. Todo lo que queda es una dispersión de edificios altos e incongruentes y un nivel freático envenenado como testimonio de los días de gloria de la compañía de automóviles Zorn.

Zorn es un invento, al igual que Vacca Vale, pero los detalles generales son reconocibles para cualquiera que esté familiarizado con la inquietud del corazón posindustrial de Estados Unidos, y especialmente para cualquiera que haya visto el documental de Michael Moore de 1989, Roger & Me, sobre la degradación de Flint. Michigan, tras la retirada de General Motors. Y para enfatizar el paralelo, Gunty abre su novela con un epígrafe de esta película.

El epígrafe que elige, sin embargo, no trata sobre el declive económico o las desigualdades del capitalismo. Al menos no directamente. Se trata de conejos, y fue Rhonda Britton quien la apodó «la dama conejo» después de su aparición en la película. “Si no los vendes como mascotas, tienes que deshacerte de ellos como carne… Si no tienes 10 jaulas separadas para ellos, empiezan a pelear. Luego, los machos castran a los otros machos… Les mastican las pelotas enseguida.

Si eso es lo que les sucede a los conejos en una conejera, ¿cuál será el resultado cuando metes a un grupo de humanos en una? Gunty viaja a través de las conciencias tensas que ocupan el complejo de viviendas. La pareja de ancianos en disputa; el mochilero de sesenta y tantos que está resentido con las mujeres con “una ira peculiar de aquellos que se han involucrado en una discusión perdida”; la joven madre que está aterrorizada por los ojos de su bebé, con su «acusación astuta, telepática y adulta» de su falta de vínculo.

Es una novela que está casi rebosante de ideas.

Estas son vidas vividas demasiado cerca para la comodidad y demasiado separadas para el cuidado, y ese es un modelo para el problema de todos en esta novela, que está poblada por personas como la joven madre que buscan el amor y lo sienten como una terrible imposición en su propia psique. «La gente es peligrosa porque es contagiosa», piensa un hombre. “Te infectan con o sin tu consentimiento”.

Este es aún más el caso cuando eres mujer, con el tipo de cuerpo que está hecho para estar ocupado. Una mujer embarazada se imagina a sí misma como un edificio y al feto que lleva dentro como promotor: “Pieza a pieza, demolió su cuerpo y lo reconstruyó en el suyo. Blandine se rebela contra la condición de la mujer: «Su cuerpo contiene bienes y servicios, y la gente intentará extraer estos bienes y servicios sin su permiso». Por supuesto, ella sueña con escapar.

Esta es una novela que está casi rebosante de ideas. Gunty no logra equilibrar del todo los elementos de su historia: tiene un impulso ganador por la digresión, pero también parece ansiosa de que te olvides de Blandine, por lo que nunca se asienta en sus barras laterales. Los empujones insistentes al arco principal evitan que su romance cree la sensación de un reloj invisible que lo haría perfectamente satisfactorio.

Sin embargo, en su mejor momento, The Rabbit Hutch equilibra lo mundano y lo extático de una manera que me hizo pensar en el primer David Foster Wallace. Es una historia de amor, contada sin sentimentalismos; una historia de crueldad, contada sin gratuidad. Gunty es una escritora cautivadora, y si aprende a confiar en su propio talento, la secuela será aún mejor.

The Rabbit Hutch de Tess Gunty es una publicación de Oneworld (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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