Reseña de The Ascent de Stefan Hertmans: un fantasma nazi en mi casa | Ficción

Hace veinte años, el escritor belga Stefan Hertmans descubrió que su casa en Gante había sido el hogar de Willem Verhulst, un nacionalista flamenco que colaboró ​​con los ocupantes alemanes durante la Segunda Guerra Mundial y se unió a las SS. The Ascent, un trabajo de autoficción que narra la búsqueda de Hertmans para aprender más sobre Verhulst, se basa en memorias, diarios, documentos oficiales y entrevistas para imaginar vidas individuales en medio de eventos históricos tumultuosos y explorar la familia, el nacionalismo y el hogar.

Hertmans, cuya novela Guerra y trementina fue preseleccionada para el Premio Internacional Man Booker en 2017, está obsesionado por la idea de lo que podría haber sucedido en su «casa maldita». Imagina a Verhulst y su esposa, Mientje, criando felizmente a sus nietos allí antes de ir por caminos separados, mientras Verhulst comienza a usar un uniforme nazi y desaparece durante días en misiones misteriosas. Cuando Alemania invadió, Mientje se preocupó por el lucrativo salario de Verhulst en un momento en que «la mayoría de las personas en ese vecindario no podían pagar la sal en su sopa».

Verhulst condena a sus compatriotas a campos de concentración con la misma naturalidad con la que tiene aventuras extramatrimoniales

Una escena memorable, en la que Verhulst accidentalmente dispara el busto de yeso de París de Hitler sobre su chimenea, personifica el retrato de Hertmans de un hombre narcisista peligroso pero patético, lleno de desvaríos patrióticos que serían ridículos si no lo fuera. , y propensos a blandir armas mientras beben aguardiente.

Verhulst condena a sus compatriotas a los campos de concentración con tanta despreocupación como aventuras extramatrimoniales. Décadas más tarde, su hijo Adriaan, ahora un historiador respetado, no puede hacer frente a algunos de los crímenes de su padre, lo que lleva a Hertmans a preguntarse: «¿Cuánta realidad puede soportar una persona, cuando el sujeto es su propio padre? »

Después de la guerra, Verhulst languideció en prisión sin arrepentirse, escribiendo en su diario y fantaseando, mientras afuera, Europa yacía en ruinas bajo un «cielo de ceniza» apocalíptico. Hertmans, en la lúcida traducción del holandés de David McKay, ilustra su texto con fotografías, invitando a la comparación con WG Sebald. The Ascension carece de la originalidad y el peso de Austerlitz, pero el híbrido de historia y ficción de Hertmans es, sin embargo, un poderoso recordatorio humano de que los horrores del siglo pasado son inagotablemente fascinantes y resuenan hoy.

The Ascent de Stefan Hertmans, traducido por David McKay, es publicado por Harvill Secker (£ 20) en el Reino Unido y por Text ($ 32,99) en Australia en enero de 2023. Para apoyar a libromundo y The Observer, ordene su copia en guardianbookshop.com . Se pueden aplicar cargos de envío

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