Reseña de The Hong Kong Diaries de Chris Patten – notas de transferencia | Autobiografía y memoria

El nombramiento de Chris Patten como último gobernador de Hong Kong en 1992 marcó un cambio cultural para la colonia. Sus predecesores fueron en su mayoría diplomáticos o administradores: Patten era un político británico de alto rango con ambiciones de reforma y un don para las relaciones públicas que despertó sospechas tanto en Beijing como en Hong Kong. Muchos intrigaron contra él. Pero tenía una ventaja suprema: el apoyo leal de John Major, el primer ministro, y Douglas Hurd, el secretario de Asuntos Exteriores, en Londres.

El objetivo de Patten era garantizar que el traspaso de 1997 a China fuera lo más fluido posible, al mismo tiempo que se afianzaba el estado de derecho y se intentaba expandir la democracia. Consiguió algo de lo que quería, pero era demasiado poco y demasiado tarde. Ha habido serios roces con China a lo largo del camino, y algunos en el propio Hong Kong, por el nuevo aeropuerto, los derechos de pasaporte, las pensiones del servicio público, los refugiados vietnamitas y, más que nada, las reformas de Patten. La política, en sus palabras, era un “pozo de serpientes”.

«Con qué grupo tenemos que lidiar», escribió en mayo de 1995 cuando los funcionarios chinos se negaron a reunirse con él durante su visita a la ciudad. Pero casi tan grande fue la frustración del gobernador con gran parte de la élite empresarial, solo preocupada por doblegarse ante Beijing y seguir ganando mucho dinero. La tensa relación se extendió incluso a sus aliados políticos más naturales, los demócratas de Hong Kong liderados por Martin Lee. Aunque en la víspera del traspaso, Patten admite de mala gana: “Son gente buena y valiente. Los decepcionamos, junto con otros.

Los comentarios más mordaces de Patten están reservados para los diplomáticos sinófilos en Londres, muchos de los cuales lo vieron con desdén.

Los años de Patten en Hong Kong han sido narrados anteriormente, en particular por él mismo, mientras que el relato de Jonathan Dimbleby sobre el camino a 1997 se basó en un amplio acceso allí durante su mandato como gobernador. Eso podría sugerir que el nuevo volumen está volviendo a pisar un terreno familiar, pero es nuevo en dos aspectos principales. La primera es que los propios diarios, que se mantuvieron desde su nombramiento en abril de 1992 hasta su entrega del poder poco más de cinco años después, nunca antes se habían visto y siguen siendo objeto de buena lectura. La segunda es que Patten también tiene algo poderoso que decir sobre Hong Kong hoy. Toma la forma de un apasionado ensayo polémico, escrito como un epílogo a los periódicos, sobre el sabotaje cada vez más brutal de los Acuerdos de Hong Kong por parte de China.

Patten aporta una tremenda energía a su denuncia de la represión de Xi Jinping en el territorio. Lo llama «la demolición de una sociedad libre» e insiste en que la cada vez más asediada batalla por la libertad de Hong Kong es también nuestra lucha. Cierto, pero el gobierno colonial británico solo tomó una posición tan progresista cuando el traspaso de poder era inminente. Incluso entonces, las reformas de Patten fueron cuidadosamente calculadas para pasar por las instituciones ejecutivas y legislativas de la colonia. También ataca la opinión de la China de la era Xi de que la declaración conjunta de 1984, que se suponía que se aplicaría hasta 2047, ahora es solo un documento histórico sin mayor relevancia. Como señala Patten, lo mismo podría decirse de cualquier tratado internacional.

Debido a que la polémica de 2022 es mucho más corta que los periódicos y también es más actual, algunos lectores pueden consultarla primero. Pero las entradas del diario proporcionan una base para comprender por qué el optimismo cauteloso de 1997 se vio tan trágicamente confundido bajo el gobierno posterior de Beijing.

Los comentarios más mordaces de Patten están reservados para los diplomáticos sinófilos en Londres y los ex políticos visitantes, muchos de los cuales vieron a Patten con desdén. Percy Cradock, ex embajador en Beijing y descrito como «trabajando activamente para sabotear lo que estamos tratando de hacer», es el villano principal de la obra. Ted Heath, el principal apologista político de China, es un «viejo aburrido despreciable», y Geoffrey Howe es un poco mejor. James Callaghan le dice a Patten que evite las reformas democráticas y se concentre en las oportunidades comerciales. Sorprendentemente, fue Margaret Thatcher, cuyo conservadurismo estaba muy alejado del de Patten, quien recibió las críticas más favorables, reprendiendo a los líderes empresariales locales «por arrastrarse hasta Beijing». Sin embargo, Thatcher también esperaba ingenuamente que la prosperidad de China traería consigo la democracia. Todavía no.

La vida familiar en la Casa de Gobierno y Fanling Country Retreat se representa de manera divertida. Los visitantes van desde Jacob Rees-Mogg hasta Jack Charlton. Se felicita generosa y calurosamente a los funcionarios de Patten, británicos y de Hong Kong. Los problemas de peso del gobernador, sus habilidades para el tenis y sus perros se mencionan regularmente. En los días previos a Zoom, realizó una cantidad extravagante de vuelos a Londres para consultas. Aunque sigue siendo un volumen sustancial, los registros publicados se han reducido considerablemente. Al leerlos, nunca adivinaría cuánto se invirtió la seguridad y la inteligencia británicas en Hong Kong.

A medida que se acerca el traspaso, Patten se vuelve introspectivo y más amargado. “Nosotros, yo, realmente vamos a empezar a parecer cada vez más fuera de lugar. Los días serán ruidosos con el aleteo de los abrigos que giran. La gente cuestionará el punto de hacer un escándalo por cualquier cosa. Así resultó. Los Pattens navegaron a Manila con el príncipe Carlos en el yate real Britannia tan pronto como se arrió la bandera de la unión el 30 de junio de 1997, «dejando a Heath, Howe y Heseltine saludando el nuevo orden».

Veinticinco años después, a medida que el orden mundial se vuelve más nacionalista e introvertido, los periódicos dan testimonio de que, a pesar de sus limitados logros, fue Patten quien calificó el resultado con mayor precisión y honor que ellos.

The Hong Kong Diaries de Chris Patten es una publicación de Penguin (£30). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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