Reseña de The Last Colony de Philippe Sands – La vergüenza de las Islas Chagos de Gran Bretaña | felipe arenas

El abogado de derechos humanos Philippe Sands conoció a Liseby Elysé en el Gran Salón de la Corte Internacional de Justicia de La Haya en septiembre de 2018. Elysé, una figura diminuta, vestida de luto negro, agarrando su bolso, tenía entonces 65 años y la historia de su vida es también la historia de este libro. Elysé había sido llamado a la corte por Sands para representar a la gente de las Islas Chagos, el archipiélago del Océano Índico cuya población entera fue desalojada por la fuerza en 1973 por la administración colonial británica para que se pudiera establecer una base militar estadounidense en una de las islas, Diego García. Elysé habló con los 14 jueces internacionales del tribunal sobre esta historia durante poco menos de cuatro minutos. Ninguno de los presentes olvidaría su declaración.

Primero, recuerda, los británicos cerraron plantaciones en las islas y cortaron el suministro de alimentos al paraíso que recordaba de su infancia. A cientos de familias chagosianas se les dijo que no tenían más remedio que partir en barco antes del 27 de abril de 1973 o morir de hambre lentamente. «Éramos como animales en este barco de esclavos», recordó de sí misma a los 20 años. «La gente se moría de tristeza». Elysé estaba embarazada de cuatro meses. Entonces su hijo nació muerto.

A partir de ese día, Elysé y todos a bordo no pudieron regresar al lugar donde sus familias habían vivido durante generaciones. Muchas de estas familias estaban viendo una transmisión en vivo de su testimonio en un centro comunitario en Mauricio, donde la mayoría se había asentado. Aquellos con los primeros recuerdos lloraron cuando su representante le dijo a la corte: «Me duele el corazón y mi corazón todavía pertenece a la isla donde nací».

Felipe Arenas.Felipe Arenas. Fotografía: Antonio Olmos / El Observador

Sands, quien dirigió el caso de repatriación de Chagossian contra el gobierno británico, y las continuas afirmaciones de Mauricio de que las islas son parte de su nación, utiliza la historia personal de Elysé para explorar la tragedia y el escándalo más amplios del lugar que ahora se conoce oficialmente como británico. Territorio del Océano Índico (BIOT). Su caso pone de relieve la hipocresía poscolonial que sigue utilizando las convenciones de derechos humanos de las Naciones Unidas como base para la autodeterminación soberana del pueblo de las Islas Malvinas, o Gibraltar, pero que durante décadas ha ignorado por completo la aplicación de estas convenciones en el caso de los chagosianos.

El libro de Sands comenzó como una serie de conferencias dictadas en la Academia de Derecho Internacional de La Haya, y como narrativa traiciona estos orígenes discursivos. Mientras examina el desplazamiento de los isleños, muchos de los cuales murieron en el exilio, Sands también esboza la historia de la Corte Internacional de Justicia en La Haya y su papel progresista en el desmantelamiento de las estructuras coloniales en todo el mundo.

Sands prepara un sólido caso forense, imbuido de empatía humana, contra los sucesivos ministros de Exteriores británicos

Lo hace en el contexto de su propio viaje de descubrimiento de los derechos humanos de la posguerra que lo llevó, por ejemplo, a ser una voz crítica en las investigaciones sobre la peligrosa base legal de la invasión de Irak. El origen de estas convicciones, tal como las expone, radica en el brutal conocimiento de que dos de sus bisabuelas, ambas viudas, habían sido deportadas de Viena para morir en Theresienstadt y Treblinka durante el Holocausto.

Su historia de excepcionalismo británico en estas áreas se remonta a la conferencia de Yalta de 1945, en la que se establecieron el Nuevo Orden Mundial y los parámetros de la Guerra Fría. Las palabras de Churchill a Roosevelt y Stalin resuenan décadas hasta el día de hoy: «No tengo ninguna sugerencia de que el Imperio Británico deba ser puesto en el banquillo y examinado por todos para ver si está a la altura de sus estándares», dijo el primer ministro. ha dicho. «Nunca. Nunca. Nunca… Cada pedacito de territorio sobre el que ondea la bandera británica es inmune.

Si la historia de las relaciones exteriores británicas durante los próximos 75 años podría escribirse como la erosión renuente de esa infame ilusión, entonces el caso de los habitantes de las islas Chagos es uno de sus capítulos finales. Sands está preparando un fuerte caso forense, imbuido de empatía humana, contra los sucesivos ministros de Relaciones Exteriores británicos, incluidos Boris Johnson, Jeremy Hunt y Liz Truss, que han hecho todo lo posible para tratar de erradicar el caso Chagossians, para negarse a aceptar que los últimos golpes del imperio deben ser sometidos a la justicia internacional.

En 2019, luego de las audiencias relacionadas con el testimonio de Elysé, los jueces de La Haya dijeron que el Reino Unido tenía «… la obligación de poner fin a su administración del archipiélago lo más rápido posible. Chagos, y que todos los Estados miembros deben cooperar con las Naciones Unidas para completar la descolonización de Mauricio.’ Justo cuando los ministros del gobierno Brexiter se levantaron en el parlamento para sugerir que el derecho internacional podría violarse en ciertas circunstancias y que los conservadores se jactaban de querer destruir los derechos humanos, la Asamblea General de la ONU votó abrumadoramente para poner en marcha un plazo de un mes para que el Reino Unido se retire del archipiélago de Chagos. La decisión apenas llegó a los titulares.

Una ilustración de Martin Rowson de The Last Colony.Una ilustración de Martin Rowson de The Last Colony.

El libro de Sands, que va acompañado de ilustraciones típicamente puntiagudas y escabrosas de Martin Rowson de libromundo, es un correctivo importante y bienvenido a esta indiferencia. En el Día de San Valentín de este año, una delegación que incluía al embajador de Mauricio ante la ONU izó la bandera de Mauricio en el atolón chagosiano de Peros Banhos en un gesto visto como un desafío formal a la soberanía británica.

Sands formaba parte del grupo que desembarcó en Peros Banhos; al igual que Liseby Elysé, con otros cinco isleños, los primeros exiliados en pisar las playas de su tierra natal en medio siglo. En la isla, se encontraron con una placa de metal deslustrada firmada por el «Representante del Comisionado de BIOT» grabada con el antiguo mantra terrateniente y colonialista de que «los intrusos serán procesados». Como deja claro el libro de Sands, ya pesar de la vergonzosa intransigencia de Gran Bretaña, ya no hay un juez en el mundo que defienda esta amenaza.

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