Reseña de The Love Songs of WEB Du Bois de Honorée Fanonne Jeffers: un debut excepcional | ficción

El socialista, historiador y activista de derechos civiles WEB Du Bois escribió en un ensayo de 1903 titulado The Talented Tenth: “La raza negra, como todas las razas, será salvada por sus hombres destacados. Aunque no es un personaje de esta ambiciosa novela debut de la galardonada poeta estadounidense Honorée Fanonne Jeffers, su viva reflexión sobre el importante papel de la educación clásica en la lucha por la liberación negra impregna el libro. Es una historia expansiva que cataloga el viaje de una familia afroamericana a través de los siglos, desde la esclavitud en el Sur antes de la guerra y la Guerra Civil hasta la actualidad.

La novela comienza con un árbol genealógico. Primero nos presentan a Micco Cornell, hijo de un hombre escocés y una mujer de una tribu nativa americana conocida como el pueblo Creek, que también tiene ascendencia africana. A fines del siglo XVIII, cuando Cornell heredó un pueblo de su padre, se lo entregó a un hombre blanco llamado Samuel Pinchard en caso de que su herencia africana fuera expuesta alguna vez. El trato se hace con la promesa de que Pinchard administrará pacíficamente la granja y eventualmente se casará con la hija de Cornell, pero pronto se vuelve brutal, compra esclavos y comete un sinfín de atrocidades. Es entonces cuando descubrimos a Aggie, que es traída de África y vendida a Pinchard. “Las lágrimas y el sueño no eran lujos arrojados a los esclavos. Solo había trabajo”, escribe Jeffers. Pero pronto, Aggie se convierte en una fuerza energizante decidida a desestabilizar el reinado sádico de Pinchard.

Ailey, una académica inteligente y sensible que es a la vez burbujeante y espectacular, nos lleva a los tiempos modernos. Ella proporciona la narración principal en primera persona y se conecta con el árbol genealógico a través de sus visitas a la ciudad ficticia de Chicasetta, Georgia, donde sus antepasados ​​alguna vez fueron esclavizados y donde aún vive su familia materna. La vemos crecer en las décadas de 1970 y 1980, mientras observa con detenimiento a su familia: su Nana de piel pálida, con actitudes coloristas, que a veces se hace pasar por blanca; la espiral de su hermana hacia la adicción al crack. Hay muchos traumas y tragedias por los que pasar, pero también hay un respiro: escenas de sexo con hombres olvidables, entretenimiento de ida y vuelta con estudiantes de posgrado blancos racistas. Sin embargo, la relación más importante de Ailey es con su tío Root, un maestro jubilado y un gran mentor, y quien le presentó a Du Bois por primera vez.

Jeffers reúne la vida interior de los afroamericanos para ilustrar cómo sobrevivieron a momentos históricos

Junto con los detalles de la afluencia forzada de africanos a Estados Unidos y la violencia sufrida por los nativos americanos, Jeffers también explora los años jóvenes de la madre de Ailey, Belle, y su experiencia de segregación racial, los disturbios durante el movimiento por los derechos civiles y las actitudes culturales cambiantes. Mirando continuamente hacia atrás, Jeffers hace un delicado trabajo de costura, uniendo las vidas internas de los afroamericanos para ilustrar cómo sobrevivieron a momentos históricos.

El abuso sexual es un tema central, aunque nunca se trata de manera sensacionalista. Esto ayuda a formar un panorama más amplio de misoginia que abarca desde el fetiche de Pinchard por las chicas negras preadolescentes, de las que dice que lo «seducen» con su belleza, hasta la vigilancia de la promiscuidad que Ailey observa en sus años universitarios a través de una lista de las más sexualmente activas. . chicas en el campus.

La propia Ailey está atormentada por el abuso sexual que sufrió a manos de su abuelo Gandee. Esto también da forma a su hermana mayor, Lydia, que llega un día drogada a casa de su Nana llorando: «¡Dejándome con él, yo era sólo una niña!». Su otra hermana Coco, una doctora exitosa, responde: “No me ves usando a Gandee como una excusa para dormir, ser perezosa y comer la comida de otra persona. La trayectoria de cada hermana demuestra que no existe una forma universal de sufrir.

Algunos de los escritos más fuertes de Jeffers surgen cuando Ailey renuncia al sueño de su familia de convertirse en médico como su padre y decide obtener un doctorado investigando Chicasetta. Aquí vemos el dolor que conlleva ser un historiador negro conectado personalmente con información de archivo que puede hacerte llorar y enfurecerte. Este libro es colosal en tamaño y alcance, y aunque a veces está repleto de detalles excesivos, es excepcional en la forma en que se involucra de manera tan profunda y contundente con la historia.

The Love Songs of WEB Du Bois es una publicación de 4th Estate (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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