Reseña de Things They Lost de Okwiri Oduor: un comienzo mágico | Ficción

Es la década de 1980 y Ayosa Ataraxis Brown, de 12 años, vive en la ciudad ficticia de Mapeli, en las colinas y bosques del Valle del Rift en Kenia. Se declara a sí misma «la niña más solitaria del mundo», con solo una radio de transistores y las transmisiones diarias de una poeta llamada Sra. Temperance para conectarla con el resto del mundo. Sus compañeras metafísicas son las fatumas que acechan en su casa, «criaturas del desván, mitad niña y mitad sueño», traídas del Océano Índico por un pescador hace 400 años.

Cuando su madre no pudo cuidar a la pequeña Ayosa, la dejó con las Fátumas, para calmar su llanto y cantarla para dormir. Aunque la casa tiembla con sus dolorosos lamentos cuando se transmiten los obituarios en la radio, nadie más puede verlos; ellos «soltaron todas sus partes», derritiendo sus formas humanas en los «rayos irregulares» y el «gel amargo y pegajoso» de una planta de aloe en una bolsa de pastos marinos para esconderse de las miradas externas.

Oduor equilibra hábilmente la fantasía con un realismo satírico y devastador, un rasgo que considera particularmente keniata.

A diferencia de los espectros que intentan alejar a Ayosa de su hogar, las Fatumas parecen proteger a la mujer vulnerable y valiente en la que se está convirtiendo Ayosa. Y, sin embargo, están atrapados en el ático, al igual que Ayosa está atrapada en su adicción infantil a su madre, a punto de despertar una parte más poderosa de sí misma y soñar con ser libre.

La ironía del segundo nombre de Ayosa es clave para la novela debut mágica y seductora de Okwiri Oduor, ganador del premio Caine. Things They Lost cuenta las historias de cuatro generaciones de mujeres maravillosas, que tienen vidas «anidadas unas dentro de otras como muñecas Babushka»: esta era Lola Freedom, la abuela médica voladora de Ayosa, cuyas acciones han quedado atrapadas en un ciclo de violencia. Ataraxis significa serenidad, pero la paz de Ayosa se ve sacudida por un tornado de horribles emociones y recuerdos. El segundo nombre de su madre es Promise, pero sus promesas se rompen regularmente.

Dividida entre los deseos de independencia y la atención de una madre que «va y viene como agujas de cachiporra por donde la brisa lo ha decidido», Ayosa busca la serenidad que necesita en la naturaleza: pulgones, saltamontes, crisopas, néctar que gotea de «tubos naranjas de oreja de león». «. flores”. La voz narrativa es muy sensible a las formas y texturas sensuales de las riquezas naturales que rodean la casa de infancia de Ayosa.

Nabumbo Promise Brown es descrita por su hija como una persona que ama “ferozmente… Ella se rió con ganas, pero luego, en algún lugar a la sombra de sí misma, los carámbanos se estrecharon desde arriba, esperando para decapitarte. Su hogar es heredado de la bisabuela de Ayosa, la excéntrica viuda inglesa Mabel Eudoxia Brown, quien empuñaba un mosquete que «disparaba en la espalda de los niños fugitivos». Al igual que la casa en el centro de la Casa de los Espíritus de Isabel Allende, la «Mabel Brown Manor» es un artefacto colonial, «siniestro y vulgar», poblado por «sombras cansadas». En el corazón de la novela está el poder magnético del «querer», esa fuerza vital que hace que los dedos de los pies de Ayosa se «encrespen», ya sea que piense en el río turbulento, los insectos ruidosos y los chacales hambrientos, o en la posibilidad de tener un amigo como Mbui Dash. , «una niña desechable», que podría hacerla sentir querida, sentirse como una verdadera hermana, madre o hija.

Ayosa tiene poderes más allá del mero soñar despierto. Ella es capaz de acceder a los «Yonder Days», recuerdos del pasado de su madre y abuela, un tiempo en el que ella era solo una cosa inquieta, sin forma corporal, antes de que su madre la matara. Este don de clarividencia significa que Ayosa también puede ser invocada en «Jinamezi», la palabra kiswahili para pesadilla, obligándola a ver cosas insoportables y revivir recuerdos dolorosos. Estas son las ‘cosas que perdieron’ titulares, a menudo ejemplos de silencios guardados desde las ‘desapariciones’ de la era Moi de 1978-2002, cuando el gobierno fue responsable de numerosos abusos contra los derechos humanos, incluidas masacres, detenciones ilegales, violaciones y torturas.

Delineando una historia matrilineal más que patrilineal, Ayosa recoge sus pensamientos más importantes en un cuaderno que equilibra los pecados y deberes del catolicismo con el salvajismo, el placer y la creatividad de la Madre Tierra. Cuando se le pregunta sobre lo que escribe, Ayosa simplemente responde: «cómo es para una chica como yo».

Things They Lost se hace eco de Beloved de Toni Morrison, mientras que Oduor comparte el don de Yvonne Adhiambo Owuor para ilustrar la complejidad de la realidad rural interior y costera de Kenia, con sus intrincados vínculos con Uganda, Tanzania y la costa swahili. Su habilidad para aprovechar una variedad y profundidad de sentimientos, mientras accede a un humor inesperado, es asombrosa.

A lo largo de la novela, Oduor equilibra hábilmente la fantasía con un realismo satírico y devastador, un rasgo que considera exclusivamente keniano. “En todo caso, ese fue el problema con los kenianos. No sabían cómo ocultar la verdad. Te maltrataron con la verdad. El resultado es una novela surrealista bellamente escrita, cautivadora, inquietante y misteriosa, con una voz fuerte y juvenil de Kenia en el centro.

Things They Lost de Okwiri Oduor es una publicación de Oneworld (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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