Reseña de True Story: lecciones de actuación de reality shows | libros de sociedad

La «humanidad», en opinión de TS Eliot, «no puede manejar mucha realidad», pero nuestra especie con anteojos parece capaz de manejar cualquier cantidad de telerrealidad. Los programas de transmisión estadounidenses pasan la mitad de su tiempo en programas sin guión, que afirman espiar la realidad, aunque con mayor frecuencia son evidentemente surrealistas en su exposición a la rareza, el mal y la monstruosidad absoluta. . Aquí tenemos el equivalente actual de los callejones de pesadilla de los carnavales ambulantes, donde los clientes se reían de las señoras gordas, jadeaban de los lobos peludos y se estremecían cuando los geeks enjaulados mordían las cabezas de los pollos vivos.

En True Story, la socióloga académica Danielle J Lindemann hace un recorrido estudioso por el campo. Encuentra niños pequeños con cejas depiladas y piernas bronceadas compitiendo en concursos de belleza: una precoz niña de tres años se hace pasar por Julia Roberts interpretando a una prostituta en Pretty Woman y una coqueta niña de dos años luce el sostén hasta los pezones puntiagudos popularizados por Madonna. Los adolescentes hacen fila para que el Dr. Pimple Popper exprima pequeños géiseres de pus de sus rostros aceitosos. En los Redneck Games, una Olimpiada para los obesos, los hillbillies hacen abdominales en pozos de barro, se balancean para hacer pies de cerdo y se tiran pedos ruidosamente de puro placer. En otro lugar, una mujer joven mordisquea las entrañas de espuma de los cojines de su sofá; Para no quedarse atrás, una mujer mucho más alta con una camiseta morada del tamaño de una tienda de campaña consume colchones enteros, roe los somieres. Un hombre negro con elefantiasis de los testículos necesita una sudadera con capucha para sostener su escroto hinchado. Se queja de la carga que tiene que llevar entre sus piernas arqueadas, pero está feliz de mostrárselo a las cámaras.

Parece que todo estadounidense tiene garantizado constitucionalmente el derecho a la vida, la libertad y la búsqueda de la fama y los reality shows. Uno de mis favoritos es un diminuto marica vestido con tanga conocido como Snooki, que se vuelve loco en un centro turístico de la costa de Jersey y pelea con jóvenes cachondos en un jacuzzi lleno de espuma. Orgullosamente autoinventada, cuando se le pregunta sobre su familia, Snooki regaña: «Podría nacer de dragones y ardillas». La trayectoria de Cardi B es aún más vertiginosa. Comienza como una autoproclamada «perra gangsta» en el Bronx, trabaja como stripper mientras le dice a su madre que cuida a los niños, pasa a rapear después de una temporada en un programa llamado Love & Hip Hop: New York, luego se establece como afro. -La tribuna del pueblo latino y se le permite cuestionar a Joe Biden sobre su política durante la campaña electoral de 2020. Para cimentar su primacía, llega tarde a su llamada de Zoom con el candidato presidencial.

La telerrealidad es la carrera profesional aprobada para aquellos cuya única distinción es una identidad exhibicionista.

Tales ascensores hidráulicos no podrían ocurrir aquí. Ya sea que estén ambientados en Chelsea o Essex, los reality shows británicos mantienen a las personas en las categorías que el nacimiento y la geografía les han asignado y la aspiración se castiga con la desgracia o la muerte: donde las actuales disputas de Katie Price con los policías de tránsito, la cancelación de Jeremy Kyle y el triste final. de Jade Goody de Gran Hermano. Lindemann deplora la timidez de nuestros productos locales. Love Island, se burla, «falla (juego de palabras) la noción de amor romántico»; un equivalente estadounidense no subestimaría todas esas parejas ocasionales en la maleza tropical. Cuando los productores de The Real World trasladaron a los compañeros de piso a Londres durante una temporada, el aburrimiento empapado del lugar casi acabó con el espectáculo. ¿Deberíamos estar orgullosos de que la realidad, en estas islas en perdición, haya resultado tan insoluble?

“Bálsamo meditativo para almas distraídas”: las Kardashian reciben un premio en 2019. Fotografía: Christopher Polk/E! Entretenimiento/NBCU Photo Bank/Getty Images

Los personajes de los programas que estudia Lindemann son descaradamente hedonistas, pero ella trata su propia adicción al género como un placer culposo y se preocupa por extraerle valor educativo. Ella cita a un especialista en ética que dice que los reality shows son «una herramienta para la inclusión» y a un profesor de estudios religiosos que cree que Keeping Up With the Kardashians ofrece un bálsamo meditativo para las almas distraídas. Finalmente, Lindemann comprime sus cientos de horas de observación compulsiva en una serie de «momentos de enseñanza», que revelan cómo una cultura impone «ficciones sociales» de raza, clase o género y estigmatiza a quienes se desvían de sus estándares arbitrarios.

Este programa liberal no me convence: los reality shows más austeros y brutales retratan luchas más básicas, en las que todos estamos envueltos. La selección sexual se maneja con vivacidad despiadada en The Millionaire Matchmaker, donde a los buscadores de oro que se disputan una cita con un soltero adinerado se les dice: «El pene elige». En Gran Hermano, las víctimas del sacrificio son objeto de burla y difamación. Survivor se trata de una metafórica batalla a muerte y en Naked and Afraid los náufragos deben luchar para salir del desierto armados solo con machetes o encendedores de fuego.

El locutor Ted Koppel preguntó una vez si los reality shows eran «el fin de una civilización», a lo que el novelista Kurt Vonnegut respondió hábilmente al preguntar: «¿Qué te hace pensar que tenemos una civilización?» Sí, los bárbaros han asaltado la ciudadela y están celebrando su conquista tirándose pedos a gritos.

True Story: What Reality TV Says About Us de Danielle J Lindemann es una publicación de Farrar, Straus & Giroux (£ 23,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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