Reseña de We Spread by Iain Reid: una hermosa obra de ficción extraña | libros de ciencia ficcion

Recientemente enviudada, Penny ahora vive sola en el departamento que compartió con su esposo durante muchos años. Sus días parecen más largos que antes y su memoria no es tan confiable como solía ser. Su apartamento familiar parece habitado por extrañas presencias y Penny poco a poco se convence a sí misma de que alguien la está mirando.

Mientras intenta cambiar una bombilla, se cae y se lastima. A medida que recupera la conciencia, descubre que se han hecho arreglos para que ingrese a un centro de atención privada, Six Cedars. Cuando intenta protestar, se le informa que accedió a la mudanza hace años. La casa de retiro está a kilómetros de la ciudad, rodeada de un espeso bosque. Después de cierta aprensión inicial, Penny comienza a sentir que su nueva situación podría tener sus beneficios: ha escapado de su soledad y tiene gente de su misma edad con quien hablar. Pero, ¿por qué solo hay otros tres residentes? La directora de Six Cedars, Shelley, dice que su formación científica le permite brindar los estándares de atención más avanzados para los ancianos. Su compasión parece sincera, pero aunque la asusta admitirlo, Penny comienza a sospechar que los motivos de Shelley pueden ser más oscuros de lo que parecen.

La ciencia ficción ofrece una gran cantidad de historias en las que se confunde, se roba o se subvierte la identidad de un individuo, desde el clásico The Body Snatchers de Jack Finney hasta The Stepford Wives de Ira, Levin o la película Get Out de Jordan Peele de 2017. Combinando el tema del ladrón de cuerpos con otro El clásico de la ciencia ficción, Iain Reid lo hace doblemente efectivo, ya que al igual que el hospicio titular en el cuento de Robert Aickman de 1975 o el mundo mismo en las películas Matrix de Wachowski, Six Cedars no es el lugar pacífico y benévolo que parece. Tradicionalmente, solo se puede escapar del vivero humano desenmascarando y destruyendo la simulación, o la muerte, un punto destacado por uno de los pocos elegidos de Six Cedars, Ruth, en su obsesión por ver y revisar la película Thelma & Louise.

El trabajo de Reid se llevó a un público más amplio a través de la adaptación cinematográfica de 2020 de Charlie Kaufman de su novela debut de 2016 Estoy pensando en acabar con las cosas, un psicodrama profundamente inquietante que se ha convertido en un éxito sorpresa del confinamiento de este otoño. El uso de elementos surrealistas y aspiracionales en la novela la convirtió en el vehículo perfecto para la fascinación de Kaufman por la falta de fiabilidad de la memoria, y en un sucesor natural de sus películas anteriores Eternal Sunshine of the Spotless Mind y Synecdoche, New York en particular, que comparten muchas de las preocupaciones expresadas. en el trabajo de Reid hasta la fecha: el miedo a envejecer y la fragilidad de la identidad, la influencia omnipresente del pasado en el presente y el colapso del individuo después del trauma.

We Spread está dedicado a la abuela de Reid, quien murió en un centro de cuidados a la edad de 101 años. Aunque la novela hace un uso intensivo de los temas anteriores de Reid, se centra particularmente en cómo los ancianos son marginados por una sociedad que los vuelve invisibles. . La gerente del establecimiento se hace pasar por una benefactora mientras explota peligrosamente a las personas a las que cuida; para Shelley, cualquier atrocidad está permitida en su búsqueda de conocimiento. Mientras vemos a Penny esforzarse por descubrir exactamente qué está pasando en Six Cedars, es posible que nos cueste decidir si los horrores que descubre son reales o simplemente el producto de una mente que comienza a perder el control de la realidad. .

Lo que está fuera de toda duda es la humanidad esencial de los ocupantes del establecimiento. Aunque parecen impotentes para escapar de su destino, su conciencia de su situación les da agencia. «No todos nos mezclamos», insiste Penny. “No estamos arruinados, indefensos, una carga. No somos viejos… Ahora, de nuevo, somos únicos. Distinto. Independientemente de lo que produzcamos o de lo que le suceda a nuestro cuerpo. Cada uno de nosotros tenemos nuestros propios recuerdos y experiencias, incluso si se han perdido y olvidado.

En la sala de recreación de Six Cedars hay un juego en caja llamado «Pando Puzzle», un rompecabezas que parece imaginar los interminables tramos de bosque que rodean la casa de retiro. Hilbert, un genio de las matemáticas y el confidente más cercano de Penny, se esfuerza por dar sentido al rompecabezas, y le resulta cada vez más difícil diferenciar cada pieza con un patrón similar de la siguiente. El parecido de la imagen con lo que se encuentra más allá de las ventanas de la instalación da la impresión de que su realidad interna y externa han comenzado a fusionarse. El título del juego, especialmente, parece acosarlo, revelando la cruda realidad de su situación: «Pando», repite rotundamente, cerrando los ojos. “Me derramé. En latín, pando significa me extiendo.

La idea de que la gente de Six Cedars está perdiendo su identidad, volviéndose codependiente e indistinguible entre sí, se refleja en los extraños crecimientos en forma de hongo que comienzan a extenderse sobre la piel de Hilbert, luego saltan sobre la de Penny. El poder de la sugestión parece insuperable y, a medida que las opciones de escape de Penny se vuelven cada vez más limitadas, se encuentra pensando una vez más en Thelma y Louise, en lo cerca que está el final trágico de su historia en un hecho catártico, el único final posible, porque “ salen”.

Como ocurre con la mejor ficción extraña, We Spread es infinitamente más que una simple historia de terror. Su presentación engañosamente simple e inexpresiva, como las piezas aparentemente similares del Pando Puzzle de Hilbert, es una pantalla detrás de la cual se esconde ingeniosamente una multiplicidad de interpretaciones y posibilidades, tanto espantosas como mundanas.

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We Spread es una publicación de Scribner (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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