Reseña de When We Were Birds de Ayanna Lloyd Banwo: un comienzo profundamente satisfactorio | ficción

Una historia de amor, una historia de fantasmas, un thriller: la radiante novela debut de Ayanna Lloyd Banwo abarca elementos de múltiples géneros, vinculándolos a través de un lenguaje encantado impregnado de los ritmos, las fábulas y la espiritualidad de su tierra natal, Trinidad y Tobago.

En su centro hay dos jóvenes que luchan con su destino. Yejide St Bernard pertenece a una larga lista de mujeres obligadas a comunicarse con los muertos. Su madre separada, Petronella, criticó este legado espectral, pero ahora que se está muriendo, le corresponde a ella inducir a Yejide a los poderes que pronto serán suyos, rehaciéndola desde adentro.

Mientras tanto, el chico de campo Emmanuel Darwin debe comprar medicinas para Janaya, la madre que lo crió sola. El único trabajo que puede encontrar es en Port Ángeles, un lugar que «podría tragarse a un hombre entero», advierte, creyendo que eso es exactamente lo que le sucedió al padre de Darwin. Peor aún, la obra se encuentra en un vasto cementerio llamado Fidelis, y su fe rastafari les prohíbe cualquier contacto con los difuntos. Al afeitarse el cabello como preparación, Darwin se vuelve irreconocible incluso para él mismo.

¿Cómo forjar un futuro común a partir de pasados ​​tan radicalmente diferentes?

Es en Fidelis donde Darwin y Yejide se encuentran, primero durante una tormenta salvaje de la que ella se materializa, vestida de blanco y sacudiendo sus puertas cerradas antes de desaparecer en el aire, y más tarde cuando llega para conversar sobre el funeral de su madre. Su conexión es instantánea, eléctrica. Pero, ¿cómo forjar un futuro común a partir de pasados ​​tan radicalmente diferentes?

En todas partes lo sobrenatural se traduce en términos viscerales. Cuando Yejide toma sus poderes, primero registra el cambio como un dolor profundo, «como si alguien le clavara un anzuelo en el estómago y tirara por detrás». No hay nada mágico en su situación. Como señala Darwin cuando la mira por primera vez: “No parecía perdida ni angustiada, en absoluto. Ella se ve malditamente molesta.

Es aún más plausible por la atracción gravitatoria del exuberante mundo demarcado de Banwo: el cementerio, por ejemplo, con su follaje rastrero y su arquitectura funeraria gótica, o Morne Marie, el hogar de la familia San Bernardo, construido sobre las cenizas. de una casa de plantación, sus largos pasillos y escaleras de madera indican su transformación a lo largo de los siglos.

Para su crédito, Darwin asume la nigromancia de su nueva novia. Una preocupación más inmediata es el lado siniestro que su jefe está operando en el depósito de huesos. Errol es su nombre, aunque en las calles se le conoce como Barrendero. Es un villano espléndido, su malevolencia compensada por la astuta bondad de Shirley, guardiana de todos los registros de Fidelis.

Dickens es una de las influencias literarias menos esperadas en estas páginas inspiradas en el realismo mágico, pero a medida que el libro navega en la dirección de la familia (no siempre tiene mucho que ver con la biología) y la herencia (cada generación puede reformarla) , estalla su especificidad: es una ficción dramática, alegre, intensamente satisfactoria.

Uno de los mejores recuerdos de la infancia de Yejide es cuando estaba sentada en el regazo de su abuela, mirando un rostro «lleno de historia». Cuando comparte con Darwin los cuentos que escuchó en ese momento, «recuerdan» las historias que le han contado y «resuenan como viejas verdades». Los múltiples componentes de When We Were Birds encajan con esta misma resonancia placentera.

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