Reseña de Winchelsea de Alex Preston: un jugueteo teñido de sal del siglo XVIII | ficción

La cuarta novela de Alex Preston es una ingeniosa ficción histórica que refleja las sensibilidades modernas con respecto al género y la raza, aunque el escenario es el Kent del siglo XVIII. Goody, la protagonista, se muestra tan cómoda con ropa de hombre como con vestidos; su hermano adoptivo, Francis, escapó de la esclavitud. «El primer residente de piel oscura de Winchelsea», es ampliamente recibido por la comunidad como ayudante en las operaciones de contrabando que traen riquezas y terrores. Goody y Francis deben aceptar el terrible daño causado a su padre y madre adoptivos por una viciosa banda de contrabandistas.

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Preston basa su historia en un hecho histórico: Arthur Gray, un líder real de Hawkhurst Gang, se representa aquí en términos maravillosamente siniestros. Viste ropa espléndida y organiza orgías en su gran casa; sus seguidores, que se hacen llamar Veneno, aterrorizan los pueblos, violando, asesinando y saqueando sin control. El miedo está entretejido en la estructura misma de los edificios, bloqueados y cerrados a la vista de cualquier jinete extraño.

Goody decide vengarse. Su padre adoptivo, sin embargo, era un jacobita en estrecho contacto con Bonnie Prince Charlie, y ella participaría primero en la rebelión, bajo el nombre de William Stuart. Los horrores de la Batalla de Culloden se representan de manera vívida y emocionante. Cuando Goody/William regresa, encuentra su hogar sitiado y se enfrenta a su verdadero padre, un hombre tan asesino como ella se ha convertido; ya una familia que debe aceptar, y que debe aceptarla tal como es.

Preston también es un escritor de naturaleza, y su prosa está profundamente viva en las carreteras y hondonadas de Kent, mientras que la atmósfera es salada y teñida de cerveza. Hay una fuerte imaginería visual que se inclina hacia lo fílmico: una Goody embarazada que busca a su hermano adoptivo en las tabernas del condado es particularmente conmovedora. Las batallas son emocionantes; hay escapes de última hora, y el enfrentamiento final entre los valientes de Kent y Hawkhurst Gang te tendrá al borde de tu asiento. Winchelsea es un juego bien hecho y satisfactoriamente sólido que, al mismo tiempo, nos pide que consideremos cuán profundamente la violencia ha marcado nuestro pasado y las formas en que las estructuras de la sociedad, pequeñas y grandes, pueden reformarse.

Winchelsea de Alex Preston es publicado por Canongate a £14.99. Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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