Reseña de Wonderdog por Jules Howard – ¿Dominamos a los perros o ellos nos domestican a nosotros? | libros de ciencia y naturaleza

Si bien probablemente no necesite recordar los eones que hemos conocido y amado a los perros, la zoología ha tendido a pasarlos por alto. “Durante décadas en el siglo XX”, escribe Howard, “se consideró que los perros no merecían un estudio riguroso”, porque enfocarse en ellos para comprender mejor el reino animal era “como tratar de comprender las adaptaciones de un huevo y estudiar las migajas de un torta mojada”. Los perros de alguna manera se volvieron inauténticos, casi transformados, por su cercanía emocional y física con nosotros.

De hecho, contradice el autor, los perros no solo merecen un estudio minucioso -«nada más en la Tierra tiene un rango de variación tan amplio dentro de la misma clase de especie»- sino que cada vez que lo hemos hecho, hemos descubierto una sabiduría incomparable sobre nosotros mismos. Excepto cuando nos hemos equivocado: el artículo de 1947 de Rudolph Schenkel sobre los lobos, que hipotetiza el comportamiento alfa y las jerarquías que lo acompañan, se ha aplicado durante años en los campos del comportamiento canino y humano, para producir de todo, desde doctrinas de entrenamiento (nunca dejes que tu perro entre en una casa frente a ti) a la teoría política (¿qué sucede cuando un Donald Trump se encuentra con un Kim Jong-un?). Pero el estudio original usó el tipo equivocado de lobos (los que están en cautiverio se comportan de manera diferente, como era de esperar) y, además, los perros y los lobos no son tan similares como deberían ser para hacer este tipo de extrapolaciones.

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Si bien Howard incluye estos momentos de humildad juguetona en nombre de la ciencia previa, su mensaje es profundo, aunque insiste en que es «simple»: «Es solo que cuanto más compasivos nos volvemos en nuestras exploraciones de las mentes de los perros, más inteligentes que nosotros». nos mostraron. Es tan simple». Cuando alguien te dice tres veces lo simple que es algo, puedes sentir que están tratando de robarte los bolsillos, intelectualmente hablando, y en realidad no es tan simple. ¿Quiere decir que podemos aplicar lo que aprendemos? sobre el cerebro de los perros al nuestro? o que el salto de tratar de simpatizar con otra especie es el que construye nuestra compasión? o que es solo expandiendo nuestra imaginación para comprender qué tan inteligente puede ser un perro que podemos desbloquear nuestra propia inteligencia ?

Significa todas estas cosas y más. El famoso descubrimiento de Pavlov del condicionamiento clásico en perros fue la primera desviación real de la comprensión anterior de la mente como una «caja negra» que siempre permanecería misteriosa. En realidad, fue a través de un mapache, pero es una lástima, que las certezas irrefutables de Skinner y su conductismo se vieron algo alterados por las nuevas ideas sobre el cableado, en la década de 1960. Y uno de los capítulos más fascinantes se refiere al movimiento de perros contra la vivisección, que se extendió durante casi un siglo de mediados de 1800, que destiló no solo un choque entre ciencia y moral, sino también la movilización de mujeres de mediana edad contra el establishment y sus crueldades permitidas, dividiendo en dos el movimiento sufragista y el movimiento por los derechos del niño.

¿Domestizamos o somos domesticados? Ambos, insiste el autor en todo momento. Sería grosero forzar una elección, cuando funcionó tan bien para todos nosotros.

Wonderdog: How the Science of Dogs Changed the Science of Life de Jules Howard es una publicación de Bloomsbury Sigma (£ 17,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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