Reseña de Your Show por Ashley Hickson-Lovence – desde el lado del árbitro que rompió todas las reglas | ficción

El Liverpool de Jürgen Klopp todavía puede tener algo que decir en el asunto, es cierto, pero el Manchester City parece estar listo para ganar un sexto título de la Premier League desde que el club fue comprado por la realeza de Abu Dhabi en 2008. Es difícil imaginar que algo de esto tenga sentido en el cambio de siglo, cuando el City estaba fuera de la máxima categoría y dirigido por Kevin Keegan, a quien se le podía encontrar culpando de otra salida de la copa a una tarjeta roja del árbitro en el minuto 27. «La gente debería escribir sobre Uriah Rennie», dijo furioso a los periodistas después del partido, «porque eso es lo que él quiere».

Uno puede imaginar la alegría con la que Ashley Hickson-Lovence aprovechó esas palabras para el epígrafe de Your Show, una novela conmovedora y estilísticamente poco ortodoxa que pretende hacer precisamente eso en novelar la vida de Rennie, el primer árbitro negro de la Premier League. . Contada como un montaje en segunda persona de escenas urgentes, es un psicodrama nervioso alimentado por la ambición, la envidia, la duda y el ego, que va desde su infancia jamaicana y su juventud en la década de 1970 en un ámbito difícil como Sheffield hasta los altibajos de una carrera pionera forjada en una nueva era de profesionalismo para los funcionarios en medio del repentino glamour impulsado por Sky de la década de 1990.

Hickson-Lovence recrea todos los puntos de conversación que dieron inicio a mil llamadas telefónicas, desde que Rennie rompió el protocolo de la FA para quitarle a Roy Keane a un oponente que estaba a punto de golpear hasta la tarjeta roja que le dio a Alan Shearer, sobre el delantero. Aparición número 100 para Newcastle: la primera de una serie de enfrentamientos que dejaron al capitán de Inglaterra (tan aficionado a un codazo como a Rennie le encantaba una tarjeta) preguntándose con picardía en voz alta si el árbitro estaba persiguiendo una vendetta.

Las peleas con Shearer, junto con el sueño de Rennie de supervisar una final de la Copa FA, agregan dinamismo y emoción.

Estos y otros momentos se cuentan en ritmos fragmentarios e insistentes que fusionan You are the Ref («¿Deberías advertir [Neil] Roudock? ¿Deberíamos advertir [Ian] Wright? ¿Deberías reservar ambos? ”) con poesía libre y una descripción detallada del partido que habla de secuencias de YouTube rebobinadas sin fin, sin mencionar el tiempo de calidad que se pasa con Red or Dead de David Peace, un modelo para la prosa bíblicamente iterativa de Hickson-Lovence.

Como en la novela de Peace, el método de composición parece tan básico que realmente no debería funcionar y, sin embargo, funciona, sobre todo porque Hickson-Lovence comprende el valor de la ambigüedad en su empresa fundamentalmente festiva. Bien que cela fasse partie du but du livre de décortiquer la caricature de Rennie en tant que chercheur d’attention heureux (le titre reprend un incident infâme dans lequel un annonceur de stade a sarcastiquement accueilli les fans après la mi-temps en disant : » Profitez de la seconde moitié de le spectacle d’Uriah Rennie »), il prend clairement un plaisir délicieux à se faire l’avocat du diable pour des vues plus Keeganesques aussi : « Auf Wiedersehen, pet », pense Rennie, lorsque Shearer prend enfin jubilado.

Esas peleas con Shearer, junto con el sueño de Rennie de supervisar una final de la Copa FA, agregan un dinamismo que cambia la página y también emoción una vez que Rennie, plagado de lesiones, también colgó las botas en 2008, justo cuando los petrodólares comenzaron a llegar al Juego. Para Hickson-Lovence, sospechas que la historia de Rennie representa una época más simple, antes de VAR, NFT (tokens no fungibles) y «hombres… con camisetas de PSG demasiado caras que gritan sobre Mbappé», pero el aire agridulce sobre esta audaz y poderosa experiencia narrativa probablemente tenga más que ver con cosas que no han cambiado, dado que el primer árbitro negro en la Premier League es siempre el último.

Your Show de Ashley Hickson-Lovence es una publicación de Faber (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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