Reseña de Zero by Jeremy Hunt: va a doler | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

En un frío fin de semana de octubre de 2015, las opiniones de 20 000 jóvenes médicos, congelados en nuestras batas mientras caminábamos por Downing Street, se resumieron en un cartel inolvidable. «Puede que no sea ginecólogo», dijo, «pero reconozco una persecución cuando la veo».

Ningún otro secretario de salud en la historia del NHS ha enfurecido a la profesión médica como su titular con más años de servicio. Durante su mandato de seis años de 2012 a 2018, Jeremy Hunt presidió una caída catastrófica en los estándares del NHS, el dolor de los presupuestos de austeridad año tras año, el fracaso en aumentar el tamaño de la fuerza laboral del NHS (esos 5000 médicos generales adicionales que prometió para entregar en 2020 reducido, en efecto, a 1.425 médicos de cabecera menos) y, lo más infame de todo, una serie sin precedentes de huelgas de médicos jóvenes en el NHS.

Cuando yo mismo era un joven médico en huelga, el sentimiento anti-Hunt en mi casa llegó a tal punto álgido que mi hija de entonces tres años, al ver a un hombre alto entrar al hospital donde yo trabajaba, un día gritó: “¡Mamá! Jeremy Hunt entra en su hospital. «Oh, Dios mío», dije. «¿Que crees que deberia hacer?» «Ve tras él y córtale la cabeza». Fue una época agitada y horrible.

Incluso hoy, seis años después de que la disputa llegara a un final ignominioso (Hunt hizo cumplir debidamente su despreciado nuevo contrato), mi mención fortuita en el comedor de médicos de que él escribió un libro sobre, entre otras cosas, la seguridad de los pacientes desató una ráfaga de cuestiones anatómicas invectivas. Zero, el nuevo libro en cuestión, tiene como subtítulo Eliminating Preventable Harm and Tragedy in the NHS. Su ambición es irreprochable: “Zero es un libro sobre cómo el NHS puede reducir a cero el número de muertes prevenibles y, al hacerlo, ahorrar dinero, reducir los retrasos y mejorar las condiciones de trabajo”, escribe Hunt. «Brindar la atención más segura y de la más alta calidad en el NHS posterior a la pandemia podría ser nuestro propio momento de 1948».

Si leo correctamente, Hunt sugiere que su plan de servicios de salud es tan radical que podría transformar la prestación de servicios de salud para el público británico tan dramáticamente como la creación del NHS hace tres cuartos de siglo. Lo que plantea una pregunta bastante obvia. Dado que fue el secretario de salud con más años de servicio en la historia del NHS, ¿por qué no impuso su visión durante su mandato, en lugar de esperar a que los parlamentarios rodaran uno tras otro, prohibiendo escribir al respecto?

Médicos jóvenes en huelga frente al Hospital St Thomas de Londres en abril de 2016.Médicos jóvenes en huelga frente al Hospital St Thomas en Londres, abril de 2016. Fotografía: Chris Ratcliffe/Getty Images

Parece que Hunt trató de hacer precisamente eso. La seguridad del paciente ha sido su mantra durante años. Específicamente, escribe, quiere eliminar las 150 muertes prevenibles que ocurren cada semana en el NHS. A diferencia de las muertes por enfermedades como el cáncer o las enfermedades del corazón, estas son el resultado de un error médico fundamental. Solucione los errores y «todos se pueden prevenir de inmediato. No estamos esperando una cura milagrosa. Podrían detenerse ahora mismo si se siguen las mejores prácticas».

Enmarcado así, es un argumento convincente. Hunt elabora. Históricamente, explica, la cultura del NHS ha sido opaca y evasiva. Cuando los denunciantes intentan plantear inquietudes sobre la seguridad del paciente, en lugar de escucharlos, los fideicomisos del NHS los destruyen. En los peores casos, y Hunt describe muchos ejemplos de muertes neonatales y fallas en la atención con detalles minuciosos y desgarradores, los seres queridos en duelo pueden luchar durante años mientras las instituciones del NHS cierran filas, encubriendo sus acciones reprensibles. Lo que el cuidado de la salud necesita desesperadamente es una revisión cultural fundamental. Sobre todo, argumenta Hunt, necesitamos franqueza, una cultura sensata y una determinación sincera de tratar cada error como una oportunidad para aprender a hacerlo mejor la próxima vez.

Extrañamente, estoy completamente de acuerdo. Lo que es más desconcertante, mientras investigaba para este libro, Hunt me contactó para preguntarme si podía hablar sobre dónde se había equivocado en la disputa con el joven médico. Para mi sorpresa, se incorporó y realmente escuchó, incluso cuando le dije que afirmar al público que podía construir un «NHS de siete días» más seguro sin aumentar el número de médicos no solo era deshonesto sino «completamente estúpido». Resulta que Zero es un libro reflexivo, serio y bien escrito que aborda un tema extremadamente importante. En algún nivel, Hunt está claramente conmovido por la mala atención al paciente. Describe sentarse repetidamente con miembros del público que comparten historias tan oscuras que lo hacen llorar. Es difícil imaginar a su sucesor e infame infractor de las reglas de encierro, Matt Hancock, haciendo eso.

Escribo como alguien que este año ha visto morir a demasiados pacientes en la miseria para contarlos.

Pero también es obra de un político consumado. La prosa, en una palabra, es emoliente. Hunt repasa seductoramente su historial de salud, utilizando la omisión y la elisión para reescribir la historia. Insiste, por ejemplo, en que justo antes de dejar su cargo consiguió negociar «la mayor [funding] aumento en la historia del NHS”. Si bien técnicamente es cierto (la inflación por sí sola significa que el tamaño del presupuesto del NHS aumenta cada año), el acuerdo de cinco años para aumentos anuales de financiamiento del 3,4 % no ha logrado remediar el impacto paralizante de los presupuestos de austeridad, ni siquiera igualó el promedio a largo plazo del NHS. . la financiación ha aumentado un 3,7% desde 1948 y ha sido criticada por la Oficina Nacional de Auditoría como inadecuada e insostenible. Durante su mandato, Hunt supervisó el período de inversión más lento en el NHS desde su fundación, un hecho que ignora deliberadamente.

Lo que es más decepcionante desde la perspectiva de primera línea es la incapacidad de Hunt para hacer coincidir su palabrería con la acción. Escribo como alguien que este año ha visto morir a demasiados pacientes en la miseria para contarlos. Murieron en carritos en los pasillos de hospitales desbordados. Cánceres que deberían haber sido diagnosticados hace meses. En su propia sangre o en sus heces porque las enfermeras están hechas jirones. En ambulancias atrapadas afuera de A&E abarrotadas. La lista se alarga cada vez más. Muertes prevenibles, horribles e inexcusables, resultado no de un error médico, sino de un sistema con tan pocos fondos y personal por parte del gobierno que está condenado a no alcanzar lo que los pacientes merecen.

En resumen, las opciones de política están causando muertes prevenibles aquí, ahora, en todos los hospitales del NHS en todo el país. Hunt lo sabe, pero elige no expresarlo. Es de suponer que todavía tiene un ojo en Downing Street. Y ese es el problema de la franquicia. No puede abogar de manera creíble por la transparencia total mientras es sincero cuando le conviene. Un verdadero defensor de la seguridad del paciente predicaría con el ejemplo, hablando sobre todo tipo de daño al paciente, incluido el infligido por su partido al gobierno.

Rachel Clarke es una médica de cuidados paliativos cuyo libro más reciente es Impresionante: la historia humana de Covid en el Reino Unido (Little, Brown).

Zero: Eliminating Preventable Harm and Tragedy in the NHS de Jeremy Hunt es publicado por Swift Press (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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