Reseña del aventurero Leo Damrosch: una biografía posterior al MeToo de Casanova | libros biografia

A Giacomo Casanova, ese seductor en serie de la Europa de la Ilustración, le gustaba pensar en sí mismo como un servicio social. Ya sea retozando en una góndola, besándose con dos mujeres al mismo tiempo (las hermanas eran buenas, las madres y las hijas aún mejores) o llevándose bien con una chica que fingía ser un castrato (el travestismo lo excitaba), él insistía en el derecho de todos a experimentar placer. Según Histoire de Ma Vie, la autobiografía monumental y extremadamente priápica que dejó cuando murió en 1798, Casanova recurrió muy raramente a la violencia o la coerción. Lo peor de lo que podía quejarse una pareja era de cierta tristeza poscoital que solo duraba hasta que llegaba el siguiente encuentro sexual para ahuyentarlo.

El biógrafo veterano Leo Damrosch sabe lo engañoso que suena todo. Es difícil ver cómo un hombre adulto que a menudo se acostaba con niñas muy jóvenes (10 era la edad legal de consentimiento) podría ser visto hoy como algo más que un pedófilo. La insistencia de Casanova en que todo fue consensuado descuida o anula la brutal dinámica de poder en juego. Aunque generalmente no se acostaba con trabajadoras sexuales, a menudo se acostaba con niñas que eran prostituidas por sus padres o sus protectores a cambio de favores, promociones, beneficios o incluso un bolso grande. Las enfermedades venéreas (se negó a usar un condón o, como él mismo dijo, «me envolvió en piel muerta») no solo eran un peligro sino que, en ocasiones, podían convertirse en armas. Y cuando sucedió lo inevitable y Casanova tuvo hijos, tuvo cuidado de no tener nada que ver con ellos. En una ocasión, terminó acostándose con su hija Leonilda, quien dio a luz a un bebé que, por supuesto, también era su nieto.

Ha habido muchas biografías de Casanova antes, algunas de ellas muy buenas, aunque han tendido a basarse en tesis: la psicoanalista Lydia Flem elaboró ​​un Casanova que comprendía muy bien a las mujeres, mientras que el actor y escritor Ian Kelly lo presentó como un intérprete virtuoso. . en un escenario social. Damrosch, un historiador literario de Harvard, a su vez tiene claro que está escribiendo un Casanova posterior al MeToo. Al mismo tiempo, también quiere que entendamos hasta qué punto la historia es un documento precioso para los investigadores que trabajan en el siglo XVIII. Ha estado disponible en su totalidad recientemente y, a pesar de algunos elementos caprichosos, es un testimonio sin precedentes del estado de ánimo social, político e intelectual de la época.

Casanova intentó ser aprendiz de sacerdote, lotero y violinista de orquesta, antes de acabar preso

El Casanova de Damrosch es ante todo un materialista que cree que el mundo que se puede tocar y ver es el único que importa: Dios, aunque útil para mantener en orden el populacho, jugó un papel menor en su imaginación. Si algo se sentía bien (una comida, una teta, ropa bonita), entonces valía la pena intentarlo. Sin embargo, también fue un fuerte defensor del modelo sexual de «un solo cuerpo», que asumía que las mujeres tenían exactamente los mismos apetitos e impulsos que los hombres (la idea de ellas como ángeles asexuales solo tomaría fuerza en la era victoriana). .

De manera más general, Damrosch muestra cómo las fronteras dispares de la Europa del siglo XVIII permitieron que un criminal de carrera como Casanova se trasladara de una jurisdicción a otra, cambiando su nombre, apariencia y lo que hoy llamaríamos su «perfil» mientras viajaba de su Venecia natal a Nápoles a Barcelona a Londres y San Petersburgo. En cuanto a los trabajos, probó suerte como aprendiz de sacerdote, corredor de lotería y violinista en una orquesta antes de terminar como preso cumpliendo una sentencia de cinco años de prisión por el delito algo vago de «irreligión».

A los 40 años, Casanova y su Historia se estaban quedando sin fuelle. Después de décadas de aventuras sexuales, todas sus conquistas comienzan a fusionarse en una sola. El último trabajo de Casanova fue como bibliotecario del conde Waldstein. El castillo del noble estaba ubicado en Bohemia, que parece más prometedor de lo que era. Los últimos doce años de la vida del gran seductor los pasó en un celibato inquieto quejándose del campesinado local, que uno siente que fue un destino mucho mejor del que se merecía.

Adventurer: The Life and Times of Giacomo Casanova es una publicación de Yale (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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