Reseña del diario My Secret Brexit de Michel Barnier: un asado británico | Libros de políticas

Rara vez vemos el otro flanco de una negociación pensando tan rápido, cuando la pista aún está caliente. El nuevo texto de Michel Barnier ayuda a explicar por qué Gran Bretaña terminó sin negociar en gran medida sobre el Brexit y luchando con un Acuerdo de Retirada defectuoso y una relación futura profundamente desventajosa, que nos causarán grandes problemas en las próximas décadas. Por tanto, es una cuenta importante.

Dicho esto, Barnier puede ser un excelente funcionario de stop rango, pero a enjuiciar por la prosa forzada de este «diario secreto», definitivamente no es un autor. Aprendemos poco sobre el nuevo candidato presidencial francés a excepción de de que admira al universal De Gaulle. No hay revelaciones sorprendentes, y hay más detalles técnicos, muchos más, de los que a la mayoría de la concurrencia le gustaría. Tampoco se lee como un gaceta verdaderamente contemporáneo; un regalo es que conoce el futuro con demasiada frecuencia, escribiendo, por ejemplo, que: «Tendré a Martin Selmayr en partidura varias veces durante los próximos días».

No obstante, de estas páginas surgen cinco razones fundamentales del éxito de la UE y del fracaso del Reino Unido, que, luego, contienen valiosas lecciones.

En primer ocasión, el equipo europeo fue profesional y estaba correctamente preparado, mientras que el Reino Unido no lo fue. Barnier repasó los detalles en cada paso del camino, e incluso leyó la novelística de Stanley Johnson de 1987 El comisionado para tratar de descubrir a su hijo. Se centró desde el principio en la zona de aterrizaje para la negociación y preparó un texto procesal completo del tratado de desocupado comercio antaño del inicio de las conversaciones. Cuando se abrieron las negociaciones, los medios de comunicación dieron mucha importancia a una foto de Barnier sentado con una carpeta llena de papeles en la mesa frente a él mientras David Davis no tenía falta en categórico. La sinceridad fue mucho peor. Barnier se quedó atónito por el enfoque «indiferente» de Davis: «Como siempre es el caso con él, rara vez llegamos al fondo», escribió sobre un lucha posterior.

En segundo ocasión, Barnier dice que fue la mecanismo de los 27, «tan inesperada para los británicos, que los obligó a aceptar finalmente satisfacer su parte completa». La parte del Reino Unido hizo varios intentos de negociar con los Estados miembros individuales en ocasión de la Comisión, pero continuó siendo remitida a Barnier. Incluso en el posterior momento, Boris Johnson intentó telefonear a Angela Merkel y Emmanuel Macron, pero los dos líderes se negaron a atender su señal. Barnier pasa gran parte de su tiempo manteniendo a los estados miembros al beneficio, viajando sin cesar a las capitales y relacionándose con los ministros. Se ha defendido de los repetidos intentos británicos de negociar directamente con el junta del presidente del comité, y Barnier reserva un ocasión particular en el abismo para el infame Selmayr, el dirigente de junta de Jean-Claude Juncker, comentando ásperamente: «Es una dolor que tenga problemas para aceptar la límites de su papel.

El gobierno del Reino Unido pasó un año negociando a regañadientes consigo mismo, lo que permitió a la UE establecer la memorándum.

En tercer ocasión, la UE sabía lo que quería y se apegó a ello. El gobierno del Reino Unido pasó un año negociando públicamente y a regañadientes consigo mismo, lo que permitió que la UE tomara la iniciativa, estableciera la memorándum y enmarcara las negociaciones como mejor le pareciera. Decidió desde el principio que separaría el acuerdo de divorcio de las conversaciones sobre la relación futura, por lo que los británicos no podrían utilizar el plazo de la ejecución original para comprar llegada a partes del mercado único. Gran Bretaña intentó desesperadamente cambiar esa ráfaga y se ató las manos desde el principio estableciendo sus líneas rojas. Al escuchar el discurso de Theresa May en Lancaster House, Barnier se maravilló de la «impresionante cantidad de puertas que cierra aquí». ¿Ha pensado en eso? La UE observó con diversión y horror cómo los británicos se desgarraban. Barnier escribe de May que «no es positivamente una negociación con la UE sino una negociación mucho más intensa, casi a cada hora, con sus propios ministros y su propia mayoría».

La cuarta razón del fracaso británico fue que Johnson tomó la desastrosa valor táctica de intentar provocar a la UE con la esperanza de que fuera sacudida, incluso describiéndola como «la táctica del irreflexivo». Barnier lo notó de inmediato. Ante las «amenazas y la imprevisibilidad», decidió perseverar la «calma, la confianza y la fuerza» y seguir delante. El enfoque británico fracasó dramáticamente. En octubre de 2020, David Frost suspendió las negociaciones y se negó a reanudarlas a menos que la UE cambie públicamente su posición y reconozca la ‘soberanía’ del Reino Unido. Una semana luego, tuvo que reptar humillantemente hasta la mesa. Más catastrófico, la amenaza de un no acuerdo ha fracasado. Barnier comenta: «Los británicos quieren que creamos que no temen un no acuerdo»; están jugando al «placer de la cagueta» y la tarea de la UE es «perseverar la calma». Cuando los británicos renunciaron a lo que acababan de otorgar en el Protocolo de Irlanda del Norte y rompieron el derecho internacional con el Home Market Bill, allí de presionar a la UE a hacer concesiones, destruyeron la poca confianza que aún existía.

Boris Johnson se reunió con Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en Londres el año pasado.Boris Johnson se reunió con Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en Londres el año pasado. Fotografía: Toby Melville / Reuters

Por posterior, la UE ha utilizado eficazmente los plazos para obtener sus fines, mientras que el Reino Unido ha caído en una serie de trampas. May activó innecesariamente la Sección 50, que activó un cronómetro de dos abriles, sin una visión clara de lo que quería. Cuando Davis intentó despachar a Barnier, su respuesta fue que «[Davis] se equivoca. Tenemos el tiempo de nuestro flanco ”. Barnier puede estar irracionalmente orgulloso de su eslogan – ‘la cuenta a espaldas’ – prohijado desde el principio, pero tiene razón en que los británicos establecieron un contorno de tiempo que les perjudicó.

Desafortunadamente, Irlanda del Norte se ha convertido en un daño colateral en este farrago. Desde el principio, Barnier vio que «la cuestión irlandesa es el escollo». May y su stop funcionario, Olly Robbins, trabajaron para proteger el acuerdo del Viernes Santo con una estructura cada vez más parecida a la de Heath Robinson en la que todo el Reino Unido permanecía en la Unión Aduanera. Pero Johnson nunca se tomó en serio a Irlanda del Norte y propuso soluciones tecnológicas ficticias para la frontera. En un momento, Barnier tuvo que decirle a un asociación de eurodiputados del European Research Group que la vitalidad de las vacas no se puede evaluar con un dron. Está claro por el relato de Barnier que Johnson sabía absolutamente en lo que se estaba metiendo cuando partió en dirección a una frontera en el Mar de Irlanda. Y Barnier se horrorizó cuando Johnson dijo a los periodistas poco luego que no habría controles de mercancías entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte, «que no es lo que dice el acuerdo de retirada».

El caso es que la suerte se echó desde el principio. La UE estableció el ámbito y el Reino Unido no pudo salir de él. Como escribe Barnier: “Sigo pensando que no tiene sentido que un país ilustre como el Reino Unido lleve a final una negociación y tome una valor así … sin tener una visión clara o una mayoría que la respalde. Su conclusión, con la que estoy de acuerdo, es: «Definitivamente hay poco mal en el sistema del Reino Unido … cada día que pasa demuestra que no se han donado cuenta de las consecuencias de lo que está sucediendo. Lo que positivamente está en placer aquí». Debería poseer una investigación sobre por qué, aunque estamos orgullosos de nuestra destreza diplomática, hemos sido derrotados en gran medida en la mesa de negociaciones, pero este registro es probablemente lo más cercano que podamos conseguir.

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La historia de Barnier termina en baños. El trato final se hace durante una videollamada entre Johnson y el equipo de la UE en Bruselas en la víspera de Navidad de 2020. Escribe: “Esta es la última vez que veo a David Frost, y nuestro intercambio final es frío y profesional. Él sabe que yo sé que hasta el posterior momento intentó eludirme abriendo una partidura de negociación paralela con la oficina del presidente von der Leyen. Y sabe que no tuvo éxito.

Al final, Barnier ni siquiera puede protestar la satisfacción de un trabajo correctamente hecho, aunque ciertamente superó a los británicos. Todo el mundo es un perdedor y todavía no hemos sentido el costo total.

Jonathan Powell fue dirigente de junta de Downing Street y negociador dirigente del Reino Unido en Irlanda del Norte de 1997 a 2007. Mi diario secreto del Brexit: una ilusión gloriosa de Michel Barnier, traducido por Robin Mackay, es publicado por Polity (£ 25). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por remisión.