Reseña One for Sorrow, Two for Joy – novela agridulce sobre ritos de iniciación | Ficción

Ambientada en Londres y Ghana, la novela agridulce de Marie-Claire Amuah sigue los ritos de iniciación de una joven ambiciosa cuya infancia magullada amenaza con descarrilar su carrera.

Stella y su hermano, Sol, hijos de padres ghaneses, crecieron en el sur de Londres. Su madre trabaja muchas horas como enfermera neonatal del NHS. Su padre, un mecánico de automóviles, alimenta a Sol pero es violento con su esposa e hija. Stella, de ocho años, observa: “Cuando mi padre se enfada, es como relámpagos, truenos y granizo. Golpea a Stella por estar «in-sol-ent» y ella no entiende por qué su madre y Sol no intervienen. Para empeorar las cosas, Stella tiene la enfermedad de Addison, que afecta su estado de ánimo y energía. La escuela y los amigos son la salvación de Stella hasta que sus padres se divorcian.

Amuah, un abogado de delitos de cuello blanco británico-ghanés, ha creado un narrador inteligente y simpático al que estamos apoyando rápidamente. Stella se matricula en la Universidad de Bristol: «La única chica negra en un salón de doscientas personas». Aquí, ella es condenada al ostracismo cuando informa sobre el comportamiento de un estudiante blanco borracho que se expone. Decide estudiar derecho, pero justo cuando su carrera comienza a despegar, su vida personal implosiona.

Christian, el novio de Stella, parece perfecto hasta que pierde los estribos. Amuah explora el flagelo de la violencia doméstica: cómo el trauma suele ser intergeneracional y el daño duradero. También examina los efectos de la violencia en sus espectadores, demasiado paralizados para ayudar. El dolor de Stella sale a la luz inesperadamente. Se vuelve cada vez más supersticiosa, convencida de que su felicidad depende de la aparición diaria de dos urracas.

A veces hay demasiadas explicaciones en la narración en primera persona. Amuah claramente quiere reflejar la ingenuidad de Stella al describir su infancia, pero eso a veces ralentiza la narración. Sin embargo, su interrogación sobre el trauma es poderosa y está perfectamente equilibrada con alegres relatos de encuentros entre amigos. Al igual que su protagonista, Amuah se toma su tiempo para encontrar su camino, y las últimas 100 páginas de la novela son las más fuertes. Un comienzo sincero.

  • One for Sorrow, Two for Joy de Marie-Claire Amuah es una publicación de Oneworld (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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