Reseñas de Smile de Sarah Ruhl – ¿Qué pasaría si ya no pudieras lucir feliz? | Libros sobre salud, mente y cuerpo.

“Sonreír no te hace ganar medallas de oro”, replicó la gimnasta Simone Biles cuando un juez le dijo que sonriera más. Si bien esto puede ser cierto, pocos negarían que la vida sin una sonrisa se vería disminuida en formas que apenas podemos imaginar. ¿Qué significan para nosotros? ¿El acto físico de sonreír genera alegría o al revés? ¿Qué pasa si no puedes sonreír aunque quieras? Estas son las preguntas que explora la eminente dramaturga estadounidense Sarah Ruhl, con una combinación ganadora de sabiduría y erudición.

Ruhl perdió la sonrisa durante más de 10 años debido a la parálisis de Bell, que paralizó casi por completo el lado izquierdo de su rostro. La mañana después de dar a luz a mellizos, una especialista en lactancia notó que su ojo se veía caído. Cuando se miró en el espejo, se sorprendió al ver que se le había caído la mitad de la cara. No podía mover su lado izquierdo en absoluto. Este momento marcó un cambio profundo en su vida. “Antes de mirarme en el espejo, era la misma persona. Después de mirarse en el espejo, muy diferente. La parálisis de Bell puede ser causada por el parto, aunque el vínculo no se comprende bien. Si bien la mayoría de los pacientes se recuperan en cuestión de semanas o meses, Ruhl fue uno de los pocos desafortunados en quienes continuó.

En ese momento, Ruhl estaba en un nivel profesional; una de sus obras acababa de transferirse a Broadway y estaba nominada a un premio Tony. Le preocupaba el impacto de las gemelas en su carrera (ya tenía una hija mayor, de tres años). Poco después de su nacimiento, Vanity Fair le pidió que hiciera una sesión de fotos para los Premios Tony. Los fotógrafos le gritaron en la alfombra roja: «¿Qué te pasa? ¿No puedes sonreírle a tu Tony?». Cuando vio la foto, no pudo soportar su expresión de dolor existencial y decidió no volver a ser fotografiada. “Sentí dentro una paradoja: pensé que realmente no podría volver al mundo hasta que pudiera sonreír; y, sin embargo, ¿cómo podría ser lo suficientemente feliz como para sonreír, cuando no podía encajar en el mundo?

La capacidad de Ruhl para sentir alegría está severamente limitada por su incapacidad para expresarla.

Las implicaciones personales eran aún más tortuosas. ¿Qué les hace a sus bebés, se pregunta, mirar una cara sin una sonrisa todos los días? ¿Sabrán que su madre los ama y se regocija en ellos? Ella lee que las madres enseñan empatía a los niños reflejando sus expresiones faciales. ¿Su incapacidad para hacerlo arruinará a sus hijos? Y así sucesivamente, la capacidad de Ruhl para sentir alegría está enloquecedoramente limitada por su incapacidad para expresarla. Ella observa que la alegría es una experiencia profundamente encarnada y cita a Thich Nhat Hanh: “A veces tu alegría es la fuente de tu sonrisa, pero a veces tu sonrisa puede ser la fuente de tu alegría.

Ruhl hace muchas observaciones interesantes sobre el significado más amplio de las sonrisas, desde extraños en la calle que exigen que las mujeres sonrían, hasta la estatua congelada de Hermione en The Winter’s Tale. Pero ella usa su sombrero académico a la ligera, saltando fácilmente de Shakespeare al caos de su vida familiar, en la que las reescrituras teatrales se interrumpen porque los tres niños vomitan. Es un libro sobre más que sonrisas: algunas de las secciones más conmovedoras recuerdan la infancia de Ruhl y las experiencias que la llevaron al teatro. La historia de un problema de salud es, más interesante aún, la historia de la persona a la que afecta.

El libro apunta suavemente a los límites de la medicina convencional, con su marcada división entre mente y cuerpo. Al igual que muchas personas que viven con problemas de salud crónicos, Ruhl se ve obligada a convertirse en parte en detective, en parte en investigadora médica, mientras busca a las personas y las terapias que funcionan para ella. Pero Smile no es solo una tesis médica; es la historia de una mujer apasionada y comprometida que intenta forjar una vida que nutra su creatividad, sus hijos, su salud y su alegría. Es un viaje con el que muchos de nosotros podemos relacionarnos, y este libro es una invitación bienvenida a preocuparse un poco menos por todo y sonreír un poco más.

Smile: The Story of a Face de Sarah Ruhl es una publicación de Bodley Head (£ 14,78). Para apoyar a libromundo y Observer, ordene su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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