Revelado por la revisión de AM Homes: un escenario desgarrado por eventos | Ficción

AM Homes se especializa en personajes, en su mayoría hombres, que se encuentran inesperadamente separados del estilo de vida estadounidense. Ya sea Harry en su novela anterior, ganadora del Premio Femenino de Ficción 2013 May We Be Forgiven, en la cama con su cuñada cuando su hermano la golpea con una lámpara de mesa. O el millonario becado Richard en Este libro te salvará la vida, quien después de un ataque al corazón tal vez, tal vez no, termina con el dueño hindú de la tienda local de donas. Su último héroe, conocido solo como «Big Guy», también se enfrenta a esto. En una novela que va precisamente desde el día de las elecciones en noviembre de 2008 hasta el día de la investidura de Barack Obama en enero de 2009, este donante republicano de toda la vida lucha con la idea de un hombre negro durmiendo en «su» Casa Blanca.

Decidido a corregir lo que él cree que es un error atroz, está formando a su alrededor un grupo de republicanos con ideas afines y recursos similares que harán lo que sea necesario para garantizar que Estados Unidos nunca más cometa el mismo error. Pero los demócratas no son su único problema: la esposa del Big Guy está cayendo en el alcoholismo, mientras que su hija de 18 años, después de votar con orgullo por John McCain por primera vez, también comienza a desmoronarse. Montando a su amado caballo castrado por los bosques de su internado de élite en la costa este, Meghan se encuentra con una cierva herida. Una llamada al 911 (su sentido de derecho pavloviano exige una limpieza instantánea) solo empeora la situación (ciervo sacrificado, caballo desbocado, horas perdidas en el bosque). Pero en lugar de empujarla hacia el autoritarismo de su padre, en cambio, despierta el comienzo de la empatía en su alma medio informe.

Cuando uno de los insurgentes dice: «A veces me gustaría que pudieras hablar inglés», es difícil no estar de acuerdo.

Mientras tanto, con su esposa retirada a la Clínica Betty Ford (a pesar de un repentino resurgimiento de su vida sexual: «Bang, bang, bang, es como un golpe de la mafia»), Big Guy es libre para reunir a su alegre banda de insurgentes. Es un viaje que la lleva a encuentros cada vez más extraños, incluido uno en un salón de masajes coreano con un «general» conocido como Baldy o Barry, que puede o no proporcionar la mano de obra necesaria si «en caso de decapitación… no todos hacemos Humpty Dumpty». Sobre la pedicura ofrecida, el general le asegura: «Estamos listos. Caminemos entre ustedes… las disposiciones de la constitución se dan demasiado por supuestas.

Esta broma oblicua y metafórica tiene ante todo una estupidez atractiva: estos conspiradores saben de lo que hablan y el lector está invitado a escuchar, aunque todavía no tengamos el libro de códigos. Pero para el tercer o cuarto cónclave, no puedes evitar sentir que un lenguaje tan obstinadamente no específico va en contra de la narrativa: ¿qué están planeando exactamente, cuándo y cómo? Cuando uno de ellos termina diciendo: «A veces desearía que pudieras hablar inglés», es difícil no estar de acuerdo. Quizás aquellos que pasan sus días en el mundo de las editoriales de Fox News y Wall Street Journal pueden analizar instintivamente este material y así beneficiarse de su remodelación satírica, pero lo encontré demasiado resbaladizo, demasiado poco concluyente.

En todo esto reaparece la esposa de Big Guy, ahora sobria, pero fumadora y bi-curiosa, exigiendo que el «secreto familiar» sea revelado a su hija. Pero cualquier buena sorpresa literaria debe ser seguida por una oportunidad para que el lector descomprima y reconstruya todas esas pistas bien camufladas que la precedieron. En este caso, más allá del alcoholismo de su madre (y Big Guy parece ser causa suficiente para eso), hay poco o ningún presagio y el giro resultante de la historia parece provenir de otro libro.

Además, el ajuste del tiempo se siente extraño en dos aspectos. Sí, la Navidad de 2008 fue un shock político, pero seguramente el shock mucho más grande que repercutió en todo el mundo en ese momento fue el colapso financiero. Todas estas personas son súper ricas, entonces, ¿por qué no hay una sola mención de lo que esto podría hacerle a sus fondos fiduciarios? Y luego está la trama en sí: en entrevistas, Homes nos dice que fue concebida y escrita antes de que Donald lanzara su peine al ring. Entonces, con su historia plagada de eventos, parece que nos quedamos con un atractivo nostálgico para los conspiradores decentes comunes que podrían haber tenido la decencia de tomar el control a la antigua usanza con tanques e infantes de marina en lugar de hipnotizar a la mitad del país con Twitter. luego envía chamanes y Proud Boys para asaltar la ciudadela. Parece un compromiso extraño.

The Unfolding de AM Homes es una publicación de Granta (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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