Revisión baja por Jeet Thayil – un alto especial | Libros


TEl trabajo de Jeet Thayil a menudo ha estado marcado por la preocupación por los peligros y el atractivo del olvido narcótico. Su primera novela Narcópolis (2012), informaron sobre la vida en las guaridas de opio de Mumbai en las décadas de 1970 y 1980. Su segunda, El libro de los santos de chocolate (2017), hablaron de un pintor que había llevado una vida peligrosa de hedonismo para encontrar una sensación de pureza creativa.

Su última novela Bajo, cuenta la historia del poeta indio Dominic Ullis quien, al comienzo del libro, está a punto de presenciar la cremación de su esposa, Aki, quien ha cumplido su sueño de suicidarse. Luego viaja a Mumbai para esparcir sus cenizas y encontrar una manera de extinguir las aflicciones (insomnio, ansiedad, hepatitis, adicción a la heroína) que han caracterizado su pasado. Como dice Ullis: "Lo único posible ahora era olvidar, usar ciertas sustancias en polvo o líquidas".

Pronto lo encontramos entusiasmado con una nueva droga barata y peligrosa conocida como "miau miau", que le da al usuario una sensación de profunda desconexión. Con su apego a esta droga en su lugar, seguimos a Ullis por Mumbai durante dos días. Mientras tanto, "separándose en cámara lenta", deambula por los barrios marginales de la ciudad, preocupado por la inminente destrucción del medio ambiente, obsesionado con la incompetencia de Donald Trump y conociendo una variedad de adictos no confiables que los alientan a navegar por "desviar rutas" y aullar carreteras ".

La historia resultante es a menudo tierna y conmovedora, especialmente cuando los personajes de Thayil reflexionan sobre la naturaleza del suicidio y el dolor. Cuando Ullis recuerda que Aki habló de su deseo de muerte, el "fondo" que da título al libro y constituye "la gran constante" de su vida, sus palabras tienen una simplicidad desarmadora: "A medida que envejezco, yo & # 39; 39, piénselo más y más. Quiero morir ". Y cuando Ullis reflexiona sobre la naturaleza del duelo, lo hace de una manera que registra la insinuación de otro mundo levitacional que la pérdida puede engendrar (" Se sintió separado de su cuerpo … como si no hubiera sido lo suficientemente anestesiado ").

También hay momentos de dinamismo y lirismo. Cuando Ullis visita el cuerpo de Aki, por ejemplo, se nos dice que "los vasos sanguíneos que habían estallado en sus mejillas, frente y cuello como brotes escarlatas que nunca florecerían".

Todo sobre la creación de Thayil no tiene éxito. La mente de Ullis a menudo aparece como un sarcasmo de mal gusto. Y Thayil a veces disminuye la intensidad de sus descripciones deslizándose en la imagen: las cosas se hacen "abundantemente claras"; los personajes no tienen "nada que perder".

En general, sin embargo, es un libro vigoroso y agradable que transporta al lector con ritmo y exuberancia. Los temas de Bajo podría provenir de las profundidades, pero su lectura plantea una cumbre particular.

Bajo por Jeet Thayil es publicado por Faber (£ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15