Revisión ciudadana de segunda clase de Buchi Emecheta: fresca y atemporal | ficción

Cuando Granta produjo su primera lista de los mejores novelistas jóvenes de Gran Bretaña en 1983, un puñado de escritores destacados (Amis, McEwan, Rushdie) cubrieron la portada. Pero también en la lista estaba Buchi Emecheta, nacida en Nigeria, quien continuó publicando novelas hasta 2000 (murió en 2017) pero no recibió el visto bueno. Así que es una justicia tardía que sea una de las pocas ex alumnas de Granta, junto a Martin Amis y Shiva Naipaul, en ser promovida a la lista de Penguin Modern Classics.

Ciudadano de segunda clase (1974) fue la segunda novela de Emecheta y una precuela de su debut Into the Ditch, aunque estaba cómodamente solo. Las llamó «novelas documentales», inspiradas de cerca por su vida de inmigrante en Inglaterra en la década de 1960. El centro del libro es Adah Ofili, una joven que persigue una serie de sueños: ir a la escuela, conseguir un trabajo, una beca y, en última instancia, ir a Inglaterra. Sobre el último, “no se atrevió a contárselo a nadie; podrían decidir que les revisen la cabeza o algo así ”, pero cuando ve a graduados de medicina que vienen de Inglaterra para trabajar en Nigeria, sabe que tiene razón.

Como señala Francis, «el día que aterriza en Inglaterra, es un ciudadano de segunda clase».

Adah tiene que abrirse camino respetando las tradiciones locales: se casa muy joven (con François) y pronto tiene dos hijos. La vida en Nigeria solo se describe parcialmente: su matrimonio y su primer trabajo ocupan menos de una página, y está claro que Emecheta, como su heroína, está ansiosa por vivir en Inglaterra. Adah y Francis llegan en barco – «Liverpool era gris, lleno de humo y parecía deshabitado por humanos» – y se dirigen a Londres, donde luchan por encontrar un lugar para vivir («Lo siento, sin colores»).

Donde terminan es entre otros inmigrantes, pero Adah, que había sido una élite en Lagos, está consternada por tener que vivir con nigerianos que tenían «el mismo nivel de educación que sus sirvientes pagados». Pero como señala Francis, “el día que aterrizas en Inglaterra, eres un ciudadano de segunda clase. Así que no puedes discriminar a tu propia gente, porque todos somos de segunda clase.

La historia de Adah es trivial pero única: niños enfermos (llegan tres más al final del libro), racismo y violencia doméstica. Lo que nunca le falla es su ingenio, la ambición que lo lleva a Inglaterra y luego alimenta su determinación de convertirse en escritor. Ella observa las distinciones entre Nigeria (las iglesias tienen un «aire de fiesta»; ella puede «ir con su vecino y balbucear en problemas») e Inglaterra (iglesias «sin alegría»; «nadie estaba interesado en los problemas de otras personas»). Su idioma nigeriano, dice Adah, hace «una canción de todo», pero Emecheta no es una estilista llamativa. La prosa simple e informal le da durabilidad a la historia: todavía está fresca incluso sin su forma autoficticia de moda o el tema atemporal de la experiencia de la mujer negra en Gran Bretaña.

El hijo de Emecheta escribió recientemente que la representación de su padre en el libro, Francis en la novela, que ataca a Adah y quema el manuscrito de su primer libro, es «quizás selectiva». Pero la selectividad es el trabajo de un autor y esto es lo que hace de Second-Class Citizen no solo una representación de toda una vida, sino una obra de arte viva.

El ciudadano de segunda clase de Buchi Emecheta es publicado por Penguin Modern Classics (£ 9.99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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