Revisión de 12 Bytes de Jeanette Winterson: cómo llegamos aquí y adónde podríamos ir a continuación | Libros de ciencia y naturaleza

En la novelística Frankenstein de Mary Shelley de 1818, un investigador crea vida y está horrorizado por lo que ha hecho. Dos siglos más tarde, la vida sintética, aunque en una forma mucho más simple, se creó en un plato. Lo que Shelley imaginó solo se ha vuelto posible ahora. Pero como señala Jeanette Winterson en esta colección de ensayos, los logros de la ciencia y la tecnología siempre comienzan con la ficción. Todo lo que se puede imaginar no se puede obtener, pero falta se puede obtener si no se ha imaginado primero.

Piense en la inteligencia fabricado. Por ahora, la IA es una aparejo que estamos entrenando para objetar a tareas específicas como predecir la próxima ola de Covid, pero muchas personas han imaginado que podría ser poco radicalmente diferente.: Un solucionador de problemas multitarea cuya capacidad para comprender y educarse es igual o anciano que el nuestro. Muchos laboratorios están trabajando en este concepto, llamado inteligencia fabricado militar (AGI), y podría convertirse en una efectividad en unas pocas décadas. Hasta aquí nos ha llevado la imaginación en tecnología. ¿Qué puede aportar la imaginación artística?

Quizás tenga sentido. ¿Cómo cambiarán nuestras relaciones cuando compartamos el planeta con una inteligencia comparable a la nuestra, pero que no llora, no se emborracha ni eyacula? ¿Cómo se relacionará este ser no biológico con el resto de la naturaleza? ¿Resolverá los problemas que no pudimos resolver o creará otros nuevos? ¿Debemos temerlo, enamorarnos de él, rezarle, o los tres?

Winterson está entusiasmado con el futuro de la IA. Lee los diarios de los líderes técnicos, profundiza en sus algoritmos, asiste a sus conferencias (“Por la tarde, sudo bajo la presión mental de traducir un no lenguaje”). En un debate sobre el transhumanismo, la idea de que la humanidad puede pasar sus límites biológicos, por ejemplo fusionándose con la IA, es ella quien la defiende contra los matones. Lo que le preocupa es que estaremos arrastrando nuestro rancio equipaje tóxico a este nuevo mundo y haciendo un mal uso de la tecnología, haciéndolo de la forma incorrecta. 12 bytes es su intento de advertirnos de esto, examinando de dónde venimos y preguntándose en dirección a dónde vamos.

Su punto de partida es la primera revolución industrial, la que nos dio vapor y producción en masa, pero todavía ciudades negras y una subclase miserable y enfermiza. La desigualdad se vio agravada por el cercado de las tierras comunales, que a partir de 1800 se volvió más casquivana para los grandes terratenientes que para los pequeños alevines. Avance rápido 200 abriles. Ahora somos los medios de producción, ya que las empresas de tecnología convierten nuestros datos en oro, y esas mismas empresas están ocupadas dividiendo el espacio exógeno, que alguna vez todavía se consideró admisiblemente popular. Los luditas de principios del siglo XIX no estaban en contra del progreso, estaban en contra de la explotación, que solo se controlaba mediante una feroz campaña y estatuto.

Aquí hay una resistente veta feminista, como era de esperar del autor de Sexing the Cherry y Written on the Body. Los industriales del siglo XIX pagaban menos a las mujeres (y a los niños) por el mismo trabajo que a los hombres, creando una competencia corrosiva que resonó durante décadas. Winterson traza una ringlera directa desde esto, a través de los programadores informáticos olvidados de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, hasta los estudiantes universitarios de hoy a los que ocasionalmente los científicos informáticos masculinos les enseñan que no tienen el cerebro para entrar en el campo. Basura entra, basura sale: no es de desterrar que los algoritmos que educan a la IA muestren un resistente sesgo masculino. Winterson quiere conocer por qué siempre tratamos con categorías de artículos fijas. «Que se joda el binario» es el título de uno de estos ensayos.

El transhumanismo se manejo de trascender categorías y, como tal, tiene un atractivo natural para el artículos fluido, que nunca se ha sentido como en casa en ningún cuerpo. Fue un tema de su novelística de 2019, Frankissstein, una reinvención de Frankenstein, y vuelve a eso aquí. Tan pronto como un ser humano pueda tener una relación con una forma de vida inteligente y no biológica, los prejuicios sobre el artículos y la sexualidad explotarán de formas que aún no han hecho, a pesar de la floreciente industria de los robots sexuales. De hecho, los robots sexuales se inclinan en presencia de algunas de las ideas preconcebidas más atrasadas. La muñeca sexual Harmony de RealBotix no viene equipada con el entraña de placer mujeril, el clítoris, o si lo está, no está admisiblemente publicitado, pero su comienzo activada por IA tiene 18 configuraciones de estado de talante, incluyendo dulce, celoso, bromista y hablador. . Al desplazarse por los comentarios en el sitio web de RealBotix, Winterson encontró varios instando a la empresa a eliminar el modo de conversación.

Pero los robots son quizás solo una etapa de transición para la IA, en el camino en dirección a una AGI “pura” incorpórea que estaría a nuestro rodeando y internamente de nosotros. ¿Y cómo sería eso nuevo? Nuestros antepasados ​​siempre fueron empujados por ángeles y fantasmas. El acoso no se detuvo cuando fueron al Paraíso, pero en ese momento dejaron sus propios cuerpos. Estamos más apegados a nuestra propia fisicalidad ahora que nunca en el pasado.

Los mejores de estos ensayos son los más personales, aquellos en los que la vida de Winterson le permite detectar conexiones que otros podrían tener lugar por detención. (*12*) crecido en un hogar evangélico, está fascinada por los ecos religiosos que audición en el debate sobre la IA. Tiene sus creyentes y sus escépticos, sus sumos sacerdotes y su credo: “Tú sabes lo básico: este mundo no es mi hogar. Solo estoy de paso. Mi Ser / Alma está separado del Cuerpo. Después de la muerte hay otra vida.

A medida que la línea entre humanos y no humanos se difumine, tendremos que reevaluar lo que entendemos por humano, pero está bien, piensa. Es posible que tenga dudas sobre la idea de tener un asistente personal de inteligencia artificial con el que se comunique a través de un implante en lugar de un auricular, pero el problema real no es el implante, es el hecho de que la inteligencia artificial le rinde cuentas al Sr.Zuckerberg, y eso es un problema ahora. En las luchas por venir, una de las cosas por las que tenemos que luchar es que nuestra vida interior está prohibida.

Todo es estimulante y necesario, y a veces muy divertido, pero no hay escenario aquí que nadie haya imaginado ya; ningún salto de Shelleyan. No sé cómo sería ese salto, pero una forma de estimularlo podría ser pensar en cómo definimos la inteligencia. La inteligencia no tiene que ser biológica, como dice Winterson, y sin embargo la nuestra está muy encarnada y muy abrazada. Entonces, ¿por qué nuestra prueba de inteligencia «artificial» que surge de un mate no biológico sigue siendo la prueba de Turing, es decir, engañar a un interlocutor (humano) haciéndole creer que la IA es humana? ¿Por qué somos el referente?

Irónicamente, Alan Turing diseñó su prueba hace 70 años para demostrar que las computadoras eran capaces de tener un pensamiento original. Esa fue su respuesta a Ada Lovelace, a la que a veces se hace referencia como la primera programadora de computadoras y quien, más de un siglo antes, había dicho que no creía que alguna vez adquirieran la habilidad de saltar. El propio salto de Lovelace fue darse cuenta de que la primera computadora, el “motor analítico” que Charles Babbage diseñó pero que nunca construyó, sería capaz de hacer más que simples cálculos. Pero trabajando con lo poco que tenía, no podía imaginar que él pudiera hacer lo que su padre, el poeta Lord Byron, era bueno.

Quizás exista una fórmula matemática que describa hasta dónde podemos saltar, con imaginación, dada la efectividad de la que partimos. En cualquier caso, parece tener sus límites, tanto para los científicos como para los artistas. Hace sesenta abriles, la palabra «extraterrestre» se refería a criaturas pequeñas y verdes, pero por lo demás extremadamente familiares. Ahora los científicos están de acuerdo en que si existe vida extraterrestre, probablemente sea más simple y extraña, más como los organismos unicelulares que formaron la primera vida en la Tierra.

Dada la dificultad que hemos tenido para constreñir la inteligencia humana, sea refrendador de la controversia de larga data sobre las pruebas de coeficiente intelectual, ¿podríamos imaginarnos alguna vez lo que podría significar la inteligencia para una red vibrátil de conexiones, una Internet de objetos? Los escritores de ciencia ficción han probado suerte, pero siempre tienden a hacer la pregunta desde una perspectiva humana: ¿qué significaría para nosotros conducirse con esa mente? La naturaleza de esta mente, cualquier objetivo y valía que pueda tener, se humaniza o se deja en la oscuridad.

Por otra parte, Winterson podría estar en poco cuando sugiere que en un futuro definido por la conectividad y la hibridación, el simpatía tendrá más sentido que la inteligencia. ¿Podría el simpatía ser en realidad inteligencia en un mundo incorpóreo? Tal vez sea un flim-flam romántico. Quizá sea una pregunta inútil ya que lleva a otra: ¿qué es el simpatía? Pero tiene cierto atractivo, sobre todo porque podría llevarnos a un nuevo delirio imaginativo y porque imaginando poco lo hacemos posible.

12 Bytes es una publicación de Vintage (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por remisión.

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