Revisión de A Pocketful of Happiness de Richard E Grant: Tigger y su único amor verdadero | Autobiografía y memoria

Cuando a la esposa de Richard E Grant, Joan Washington, le diagnosticaron cáncer de pulmón terminal justo antes de la Navidad de 2020, realmente no quería que nadie lo supiera. «¡No me curará!» ella dice. Pero Grant y su hija, Oilly (Olivia), tenían ideas diferentes. Sintieron que necesitaban el apoyo de su gran círculo de amigos: cualquier otra cosa sería demasiado solitario. Y tal vez, también señalaron, funcionó en ambos sentidos. Grant recordó lo molesto que había estado cuando se enteró, de la nada, de la muerte de Victoria Wood en 2016. La noticia lo hizo sentir como si la hubiera defraudado; que él no estaba lo suficientemente cerca de ella para que le dijeran que su cáncer había regresado.

Se produjo un breve enfrentamiento. Pero al final, Washington permitió que su familia diera la noticia, y los tres se encontraron en una muy fuerte y sostenida efusión de amor y afecto. A veces, esto tomaba la forma de visitas alentadoras: nuestro ahora rey Carlos, por ejemplo, llegaba a su casa de campo con una bolsa de mangos y flores de Highgrove. A veces tomaba la forma de ayuda práctica: los domingos, Nigella Lawson enviaba la cena en taxi. Incluso Washington pudo ver que habían tomado la decisión correcta. Cuando se sentía realmente mal, la distraía maravillosamente tener a Vanessa Redgrave y Joely Richardson comiendo helado en su cama; escuchar a Rupert Everett hablar sobre su último papel protagónico («Acabo de terminar de interpretar a una víctima gay de un derrame cerebral, así que podría ir directamente a los Oscar ahora, cariño, porque estoy seguro»).

La oscuridad finalmente cae sobre todos nosotros, incluso aquellos que conocen a Elton John lo suficientemente bien como para recibir sus condolencias por teléfono.

Grant describe cuidadosamente todo esto en sus nuevas memorias, A Pocketful of Happiness, que principalmente toma la forma del diario que escribió durante el último año de vida de su esposa (Washington, un famoso entrenador vocal, muere en septiembre de 2021, dos meses antes de su 35 aniversario de boda). Y, sí, es alentador ver lo agradable que puede ser la gente, incluso la gente famosa y ocupada. Pero ese territorio también es, creo, algo incómodo para el lector, especialmente cuando Grant desarrolla su historia con recuerdos deslumbrantes de 2019, cuando fue nominado a un Oscar por su papel en ¿Puedes perdonarme? No siempre estaba seguro de qué pensar de lo que estaba leyendo. Por un minuto, me estaba dando un festín con lo que equivalía a chismes de clase alta; al día siguiente me estaban contando las cosas más íntimas de una mujer que entendí ferozmente desprovista. Aunque admiré a Grant por su evidente devoción por su esposa y su cuidado al final, estaba inquieto: sospechoso, se podría decir. ¿Es injusto llamar cuentagotas a un hombre con tantos amigos conocidos? ¿No describe simplemente su mundo? Esta es una pregunta que todavía soy incapaz de responder.

Por supuesto, puede que solo falte un poco: una capa, un filtro o algo así. Es cierto que parece ser bastante diferente de la mayoría de las otras personas. Es tan… libre, sus sentimientos por todos y por todo son tan inmediatos, tan absolutos y siempre expulsados ​​sin diluirse. Hay demasiado de él, un Tiggerish-ness nacido de su deseo de complacer (un rasgo común entre aquellos cuyos padres se divorciaron cuando eran niños, como lo hizo el suyo). Cuando se sientan junto a Camilla, entonces duquesa de Cornualles, en la cena, son «amigos instantáneos»; cuando va a psicoterapia, sus problemas se resuelven, aparentemente en cuestión de minutos. Convencido de sus propios poderes de persuasión, una vez intentó, nos dice, obtener un intercambio de piezas, no en un automóvil, sino en un asiento de inodoro. Quizás ese es el tipo de comportamiento que su amigo Bruce Robinson tenía en mente cuando describió a Grant como «en realidad, loco» (Robinson escribió y dirigió Withnail and I, la película que hizo famoso a Grant).

Richard E Grant con su difunta esposa, Joan Washington, en una fiesta en Richmond, Londres, en 2010Richard E Grant con su difunta esposa, Joan Washington, en una fiesta en Richmond, Londres, en 2010. Fotografía: Alan Davidson/Rex/Shutterstock

Pero también es posible que espere convencer al lector de que no importa cuántos amigos glamorosos tenga una persona si su verdadero amor se está muriendo. Viudo, Grant no es particularmente elocuente. Todo lo que tiene que hacer es decirnos, una y otra vez, lo felices que él y Washington estaban juntos, que se casaron, como cisnes, de por vida. Sin embargo, esas cosas que es capaz de describir -la vista de su juego de tapices junto a su cama, la forma en que todavía le habla cuando ya no está en el mundo- tienen en ellas una universalidad, una banalidad que resuena. La oscuridad finalmente cae sobre todos nosotros, incluso aquellos que conocen a Elton John lo suficientemente bien como para recibir sus condolencias por teléfono.

Y si bien es vertiginoso, también es sorprendentemente sensato, una cualidad que quizás le deba en parte a Washington, a quien no le gustaban las ceremonias de premiación y siempre estaba dispuesto a burlarse de él (sus memorias se titulan A Pocketful of Happiness porque ella lo instó a tratar de encontrar tal cosa todos los días). El momento más revelador de su libro llega tarde, cuando Grant pasa una noche solo en Salisbury, donde está filmando Persuasión con Dakota Johnson. Su mujer está muy enferma en este momento y habiéndose encontrado en una sucursal desierta de la Costa (descartó la comida china para llevar recomendada por TripAdvisor como el mejor restaurante de la ciudad), la llama. Washington, como siempre, tiene hambre de sus noticias y comparten sus días, como lo han hecho durante 38 años.

Fue entonces cuando de repente sentí algo por él. El tipo que va a los Oscar es el mismo que se sienta solo en una cadena de restaurantes en Salisbury esperando que llegue su salsa bearnesa. Tener a alguien siempre a tu lado, o incluso solo al teléfono, que comprende estos cambios vertiginosos y toda la soledad que los acompaña, y que te ama en cualquier lugar del mundo en el que te encuentres, es realmente algo precioso. Creo que escribió su libro demasiado pronto, pero también veo que necesitaba hacer algo, el vacío en su vida era tan grande, tan difícil de soportar.

A Pocketful of Happiness de Richard E Grant es una publicación de Gallery (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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