Revisión de A Very Nice Girl de Imogen Crimp: juegos de poder | ficción

Anna conoce a Max en el bar de un hotel del centro de Londres. Ambos acaban de terminar de trabajar: Max es banquero y Anna, una aprendiz de cantante de ópera, está haciendo presentaciones de jazz para pagar el alquiler. Anna tiene 24 años, Max 38. Max es rico y Anna no. Anna es soltera y Max se separó recientemente de su esposa. Al final de la velada, él le da su tarjeta.

A Very Nice Girl, la primera novela de Imogen Crimp, rastrea los primeros estudios musicales y la carrera de Anna en relación con su problemática relación. Los papeles de Anna, Musetta, Zerlina, Rusalka y Manon, son modelos de sus experiencias de pasión y poder. Su relación con Max es intensa pero hay límites claros: van a cenas caras y tienen sexo en su piso de Londres, pero ella no está invitada a su casa de campo ni a encontrarse con sus amigos o su familia. Max tiene una tristeza que está conteniendo, y Anna está convencida de que está ocultando algo. Tal vez todavía vive con su esposa o está saliendo con otras mujeres. Hay películas para niños en su cuenta de Netflix. Revisa sus extractos bancarios y busca su casa en Oxfordshire en Google Street View.

Entre fechas, Anna continúa entrenando y haciendo audiciones, pero cuando deja su trabajo, no puede permitirse los costos ocultos de una carrera en la ópera, que los padres de sus compañeros más privilegiados pagan en silencio. Se mudó de una vivienda a una habitación compartida, luego a un estudio subvencionado. De vez en cuando, roba dinero de la mesita de noche de Max. Más regularmente, le da dinero en sobres sin marcar. Mantiene una cuenta de su deuda en su teléfono. Le resulta cada vez más difícil cantar.

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A Very Nice Girl es una novela fascinante: el desenlace de la carrera de Anna y la creciente constricción de su relación son fascinantes sin que parezcan tramados mecánicamente. La lucha de Anna por tener éxito, ser amada y tener seguridad financiera es solitaria, pero Crimp aborda estos problemas, ya que son específicos de la generación de Anna, con un excelente sentido del humor. Hay una desesperación particular que comparten las jóvenes de esta novela, cuyas ansiedades se ven agravadas por las acusaciones mutuas de mala política. La novia más cercana de Anna, Laurie, describe una noche sin vida con mujeres que solo hablan de «qué aspectos de las bodas de otras personas que querían comprar para sus propias bodas y pensaban que eran una mierda». «Las mujeres son realmente patéticas, ¿no?» dijo Laurie. «Literalmente, no es de extrañar que los hombres siempre estén a cargo de todo».

Al igual que Lustre de Raven Leilani, Tiempos emocionantes de Naoise Dolan o Conversaciones con amigos de Sally Rooney, A Very Nice Girl se centra en una relación sexual entre una mujer veinteañera que lucha por el dinero y un hombre blanco mayor y considerablemente más rico. Hay varios hilos recurrentes en estas novelas. Los sobres llenos de dinero en efectivo se pasan a Edie en Lustre. Un reencuentro ambivalente entre Anna y Max en Navidad recuerda el final de Conversaciones con amigos. Al igual que Edie o Marianne en Normal People de Rooney, Anna tiene predilección por el masoquismo. Después de una audición humillante, invita a Max a lastimarla durante el sexo: «Escuché mi boca decirle todas estas cosas de las que no estaba seguro de querer hablar, que quería que hiciera cualquier cosa».

Las similitudes en estas historias revelan algo sobre la vida de las mujeres jóvenes de hoy.

¿Que está sucediendo aquí? Rooney y Leilani son escritoras excepcionales, distintivas e influyentes, y es posible que los mundos ficticios que crearon, poblados por mujeres jóvenes sabias a las que les gusta que las lastimen, marquen una tendencia. Como muchas personas mayores (tengo la edad de Max), tengo poca capacidad de atención para el retrato píxel por píxel de la autoestima fluctuante de una persona, como cuando Anna evita ir a trabajar para tomar baños sombríos. Pero parece razonable pensar que las similitudes en estas historias revelan algo sobre la vida de las mujeres jóvenes ahora, al igual que las estrategias de salida de Emma Bovary y Anna Karenina (Anna de Crimp menciona ambas novelas), o una de las heroínas de Ibsen, son historias sobre la restricciones impuestas a las novias burguesas en el siglo XIX.

Los compañeros y mentores de Anna la obligan a soportar la peor parte del éxito, lo que tiene el efecto de ocultar lo desfavorecida que está. Se trata tanto de su origen como de su feminidad: la amabilidad y la feminidad no significan mucho hasta que entran en juego con el dinero. Las propias experiencias de Anna, tanto románticas como profesionales, le son contadas por amigos y profesores como experiencias de empoderamiento, mientras que la realidad la confronta con su falta de poder. En esto, tiene sentido que se sienta alienada y que la autolesión y la autodestrucción sean la elección que tiene el poder de hacer. Después de que Max la golpea durante el sexo, ella le pregunta por qué lo hizo y él parece realmente sorprendido. «¿Qué? Tú querías que lo hiciera. Anna quiere responder pero pierde la voz. «Traté de decir algo más, pero no pude.

A Very Nice Girl de Imogen Crimp es una publicación de Bloomsbury (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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