Revisión de Alison por Lizzy Stewart: la creación de un artista | Cómics y novelas gráficas

«Me fascinas, Alison», dijo Patrick, «con tus grandes ojos y ese maldito suéter». Patrick Kerr, quien visitó la ciudad de Alison en Dorset a fines de la década de 1970 para dar una lección de arte, es el antiguo enfant terrible del retrato conocido como «el último gran pintor». Alison es una joven recién casada desconcertada por la edad adulta. Los retratos de Kerr de ella, incluidos Alison Reclines, Alison and Aspidistra y Alison Sleeps, serían aspectos destacados de su distinguida carrera. Pero esa no es su historia. En cambio, la historia amorosa y bellamente presentada de Stewart sigue a Alison de adolescente insegura a artista moderna exitosa.

El Kerr ficticio es, como habrás deducido, un aburrido satisfecho de sí mismo, y Alison pasa gran parte de su vida saliendo de su sombra. Pero Stewart presenta su relación y sus consecuencias con un matiz y un cuidado que se encuentran a lo largo de su primera película para adultos. La configuración es breve pero efectiva. Alison creció en un pequeño pueblo con sus padres y su hermano mayor: «Ciertamente éramos comunes, lo que nos hizo suponer que debíamos ser felices». Se casa con un trabajador del consejo local, se establece como ama de casa en una casa fría en lo alto de un acantilado y busca el pasatiempo que su esposo le dice que llenará sus días.

Alison descubre talento para pintar en la clase de Kerr y comienza a posar para él. En cuestión de meses, dejó a su esposo por Kerr y Dorset por Londres. Aquí, el gran hombre critica sus representaciones y la lleva a fiestas engreídas donde se siente como la «persona más fuera de lugar» en la sala. Pero, poco a poco, encuentra sus propios amigos y lugares predilectos. Compra pinturas al óleo, lienzos y conservas con sus magros ingresos y explora la ciudad, «gritando de risa en el autobús después de que se abre una galería peluda» con su amiga escultora Tessa, mientras su trabajo cobra cada vez más fuerza.

El enredo del establecimiento del arte en el libro es a menudo muy divertido, pero aquí también hay furia.

Stewart (quien, al igual que su modelo, se mudó de la costa sur de Inglaterra a Londres, pero en su caso a través de una licenciatura en arte en Edimburgo) cuenta la historia de Alison a través de una atractiva combinación de medios. La sabiduría convencional dice que los largos tramos de prosa no funcionan en los cómics. Pourtant, Alison mélange ses panneaux principalement en noir et blanc avec des pages pleines d’arrière-plan écrit ou de caractérisation, aux côtés de notes manuscrites, de portraits à moitié finis, de boutures de fleurs, de talons de billets et de taches de cinta adhesiva. Luego, una imagen llenará una página o un tablero, congelando el momento en un destello de detalle: una escena callejera de Londres en tonos rojos; Alison y Patrick radiantes de alegría en un lanzamiento; piscinas de agua oscura bajo el cielo nocturno.

No es una combinación fácil, pero Stewart hace que este enfoque de los álbumes de recortes sea lo más natural del mundo. Hay una economía engañosa tanto en sus dibujos, en los que unas pocas líneas cortas evocan una variedad de emociones, como en su prosa, que cambia con elocuencia sin esfuerzo de los «colores familiares de la lluvia de West Country» a «una llamada que la deja arrugada». y solo en una tienda por departamentos”. El ensartar del libro al establecimiento del arte es a menudo muy divertido, pero aquí también hay furia contra la desigualdad, la misoginia y las barreras erigidas por artistas y reparadores establecidos, «todos esos viejos que me dijeron que debería pintarme retratos desnudos».

Con un enfoque en la amistad y el paso del tiempo, Alison a menudo recuerda la colección de novelas gráficas de Stewart, No es lo que pensaste que sería. Si bien su predecesor fue agradable pero desigual, aquí mantiene el drama y el desfile de pequeñas cosas (baños y bares, estudios y exhibiciones, argumentos en espiral y momentos de alegría) se transforman en algo bastante especial. Antes de que te des cuenta, la vida media de Alison ha pasado, y ella es la artista establecida que se siente perpleja y vigorizada por la próxima generación, y capaz de dar consejos más equilibrados que los ancianos que la precedieron.

Es un viaje conmovedor, un encantador retrato del Londres de los años 80 y 90, y una historia más universal de una mujer joven de clase trabajadora que hace su vida en un mundo que no fue diseñado para ella. A pesar de su facilidad, puede saltar de una página a otra como una ardilla codiciosa, corriendo de un párrafo a otro y viceversa, Alison termina cargando con un gran peso emocional. Es un libro muy bonito y lloré al final.

Alison de Lizzy Stewart es una publicación de Serpent’s Tail (£18.99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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