revisión de Alison por Lizzy Stewart: una historia tan antigua como las colinas renovada por el arte | Cómics y novelas gráficas

La primera novela gráfica de larga duración de Lizzy Stewart me recuerda tanto al tipo de novelas que leí cuando era joven (piense en las primeras Margaret Drabble y Edna O’Brien) como a algunas que he disfrutado más recientemente (se hace eco de la de Tessa Hadley Chica inteligente). También atraerá a aquellos que han sido tocados por Self-Portrait, las memorias de Celia Paul sobre su juventud como artista y su relación con Lucian Freud. Pero hay, por supuesto, una diferencia crucial: Stewart usa imágenes además de palabras para contar su historia, una historia tan antigua como las colinas, y de una manera que la hace nueva. Está en su poder encapsular grandes cantidades de información, literal y emocional, en una sola imagen y por eso su historia, como algunos tipos de poesía, es rápida incluso cuando su estado de ánimo es serio, su heroína silenciosa y bloqueada.

La Alison del título es Alison Porter y cuenta, una mujer mayor que mira hacia atrás en su vida, aparentemente todavía un poco asombrada de lo que ha hecho con ella (ahora es una pintora muy aclamada). Cuando comienza el libro, estamos a mediados de la década de 1970 y ella es una novia de 18 años, su esposo, Andrew, un hombre bueno, pero también bastante pleno, la ayudó a realizar sus sueños de una vida adulta ordinaria. . como el que tuvieron sus padres antes que ella. Pero hay un problema. Atrapada en su cabaña en la costa de Dorset, sin nadie con quien hablar y sin nada que hacer mientras Andrew está en el trabajo, Alison está aburrida y sola. Esto es lo que la impulsa a inscribirse en un curso impartido por Patrick Kerr, un distinguido retratista (su obra cuelga en la Tate) casi 30 años mayor que ella.

Una página de AlisonUna página de Alison. Ilustración: Lizzy Stewart

Puedes imaginarte lo que pasa a continuación. Alison comienza una relación con su nuevo tutor muy alentador (Patrick es extremadamente… persuasivo) y poco después deja a su marido, siguiendo al gran hombre a Londres, donde él la aloja en un piso diminuto encima de un quiosco (quizás él no pueda vivir con ella: no podía trabajar). En la ciudad, lejos de su familia, Alison sigue aislada, pero ahora tiene un nuevo propósito, primero en la forma de Patrick, de quien está enamorada, y luego en la forma de su propio arte. Conoció gente nueva e hizo nuevos amigos, y los años comenzaron a fluir productivamente, puntuados eventualmente por exhibiciones de sus pinturas, cada una más grande y exitosa que la anterior.

Patrick no es un guardián. Siempre hay otras mujeres. Pero ella no puede odiarlo. A pesar de toda su crueldad frívola, narcisismo y obsesión consigo mismo, él le ha dado a ella, se da cuenta, un regalo inconmensurable. En última instancia, los comienzos de la persona que es ahora se pueden rastrear, por complicados que sean, hasta él. Stewart maneja esta incómoda noción, como lo hace con el paso del tiempo y las arenas movedizas del deseo, con gran habilidad, y cuando se trata de la autodeterminación de Alison, nunca se desmorona (aunque no diré nada). Y sí, cada página es exquisita, lo cual es apropiado dado que este es un libro de artista. Alison es Posy Simmonds conoce a Edward Bawden, y realmente, ¿qué mayor elogio podría haber?

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