Revisión de All In de Lisa Nandy: por qué los laboristas deben empoderar a la gente | libros politicos

Dos tercios de este oportuno libro, Lisa Nandy transmite una valiosa cita de Clement Attlee, primer ministro laborista del gobierno de posguerra de 1945-51. “Los socialistas”, escribió Attlee, “no solo se preocupan por las cosas materiales. No ven a los seres humanos como un rebaño al que hay que alimentar y beber… Los ven como individuos que cooperan juntos para hacer una buena vida colectiva.

All In: How We Build a Country That Works es un intento de reavivar este espíritu para la Gran Bretaña del siglo XXI, defendiendo una revolución democrática para hacer frente a una crisis política aparentemente interminable. En medio de señales de que un enfoque gerencial de arriba hacia abajo vuelve a estar de moda en Downing Street, después del caos johnsoniano y las locas locuras de Trussonomics, parece una intervención muy necesaria.

Nandy comienza en el DW Football Stadium de Wigan Athletic, recordando el primer partido al que asistió como diputada de la ciudad. Diez años más tarde, se vio envuelta en una batalla para salvar el club, después de que un nuevo propietario con sede en Hong Kong lo administrara a la primera oportunidad. Al recordar la liquidación de activos que tuvo lugar antes de que los empleados lloraran y se desconcertaran, escribió: “Los fanáticos y una comunidad que debería haber estado en el centro del proceso fueron excluidos, tratados como una molestia por personas ricas y poderosas sin conexión con el club… las personas equivocadas tenían todo el poder.

Una ciudad con una de las proporciones más altas de personas de bajos ingresos en el país ha recaudado la notable cantidad de £ 615,000 y Wigan finalmente se ha salvado. Pero el episodio inspiró a Nandy a sentarse y escribir. Una y otra vez, All In ofrece retratos crudos de comunidades forzadas a montar campañas de resistencia contra corporaciones, instituciones y gobiernos distantes que solo ven la lógica del resultado final. Están los porteros y limpiadores orgullosos del hospital NHS en el Royal Albert Edward Infirmary en Wigan, que descubren que deben dejarse en manos de la empresa privada y un futuro incierto. Los promotores amenazan con cerrar el último pub de un barrio popular. Preservado como un activo de la comunidad, más tarde fue votado como el pub del año de Wigan. Tales victorias inspiradoras, señala Nandy, son excepciones a la regla en un momento en que las probabilidades se inclinan a favor de las fuerzas del mercado.

Muchos siguen siendo votantes y los laboristas se resistirán al análisis de Nandy, pero su objetivo es diagnosticar una crisis de exclusión.

Estas viñetas locales capturan una sensación más amplia de impotencia cívica y económica en gran parte del Reino Unido, una sensación que, según Nandy, una generación de políticos ha ignorado o no ha logrado comprender. Elaborado en ciudades inglesas durante 40 años, condujo al voto del «muro rojo» para el Brexit. La globalización y, en particular, el papel de la economía china como fuente de mano de obra barata, ha provocado la pérdida de 6 millones de puestos de trabajo en el sector manufacturero del Reino Unido. Como resultado, el poder de los sindicatos declinó y fue socavado aún más por los sucesivos gobiernos de Thatcher. El Nuevo Laborismo mitigó el impacto económico de la desindustrialización, pero su estrategia de crecimiento se centró principalmente en las ciudades. Ciudades envejecidas y abandonadas como Wigan estaban listas para la revuelta y el referéndum de 2016 fue la oportunidad que necesitaban.

Este problema, escribe Nandy, fue «en gran parte imprevisto por el parlamento, los partidos políticos y los medios porque se habían desconectado profundamente de muchas de las personas a las que se suponía que representaban». Cuando llegó, demasiados izquierdistas estaban contentos de ver a los votantes de izquierda como reaccionarios xenófobos. Se está pasando por alto la campaña de People’s Vote para un segundo referéndum después de la votación del Brexit, acusada de reflejar la beligerancia intransigente de quienes presionan por un ‘no deal’. “La voluntad de abrazar la retórica populista termina por destruir el debate democrático. Ofrecer soluciones simplistas –“Salir sin un acuerdo” o “Celebrar otro referéndum”– ha hecho un flaco favor a las complicadas complejidades de la crisis.

Muchos lectores observadores y miembros laboristas que siguen votando se resistirán a este análisis y Nandy no aborda el daño económico causado por abandonar la UE. Pero su propósito es diagnosticar una crisis de exclusión que encontró expresión en 2016. Muchas divisiones sociales, entre Londres y el resto del país, ciudades y pueblos, ricos y pobres, educados y no graduados, han creado un país fracturado que realiza un diálogo de sordos. El auge de las redes sociales ha contribuido a aumentar el volumen y el vitriolo y ha disminuido la posibilidad de un debate genuino. Nandy aboga, de hecho, por un gran reequilibrio de las fuerzas sociales: uno en el que los gobiernos locales, los sindicatos, las organizaciones comunitarias, los bancos regionales y las asambleas de ciudadanos puedan restringir el capital y restaurar el poder y los recursos de las personas y los lugares. Desde los presupuestos locales de carbono hasta la priorización de la propiedad local de los activos de la comunidad, se están planteando una gran cantidad de ideas para ilustrar la dirección deseada.

Dado que Gran Bretaña sufre una aparente crisis permanente, la publicación del libro se ha adelantado a partir del próximo mes de marzo. Tal es el ritmo de los acontecimientos en Westminster que la retórica de ‘actualización’ de Boris Johnson, duramente criticada aquí por Nandy por su falta de sustancia, ahora se ha visto eclipsada por una nueva política de austeridad bajo Rishi Sunak. El desastroso interludio de Truss le dio a los laboristas una gran ventaja en las encuestas y le dio a los mercados el poder de dictar los términos de la política británica, una combinación de circunstancias que probablemente reforzará los instintos cautelosos y centralizadores de los laboristas. All In es un recordatorio saludable del secretario de estado en la sombra para la actualización de por qué este programa debe ser retomado por la izquierda y hecho por la derecha.

También es, en casi 200 páginas, una lectura rápida y accesible de un político que interpretó las señales de los tiempos del Brexit en Gran Bretaña antes que la mayoría. A veces, la escritura se siente un poco apresurada, ya que Nandy intenta mantenerse al día con un contexto político en constante cambio y hay repeticiones innecesarias. Hemos leído más de una vez, por ejemplo, que “el camino hacia el cero neto está pavimentado con un millón de puestos de trabajo”. Pero la tesis de Nandy seguramente es correcta. Las profundas deficiencias del asentamiento posindustrial de Gran Bretaña no se resolverán con la reintegración a la UE o el regreso de los ‘adultos’ a Downing Street y se necesita algo más ambicioso que la competencia gerencial en Whitehall.

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Lisa Nandy tiene una fe seductora en la decencia esencial y el sentido común de sus conciudadanos y en su capacidad para cooperar y encontrar un terreno común constructivo cuando se les presenta la oportunidad. En un momento de All In, escribió: “Denle a la gente el poder y los recursos y ellos harán que el país funcione. Esta es una visión engañosamente radical y que los laboristas deberían adoptar.

All In: How We Build a Country That Works de Lisa Nandy es una publicación de HarperNorth (£16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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