Revisión de American Dirt by Jeanine Cummins: una odisea desesperada | libros


laydia Quixano Pérez posee una librería en el centro de Acapulco, donde vacila al borde de una aventura emocional con su cliente favorito, Javier. Sebastián, el esposo de Lydia, es un periodista de investigación que trabaja para desenmascarar a "The Owl", el jefe de un nuevo cártel de drogas inventivamente horrible cuya toma del poder ha dejado la ciudad devastada y asustada. Hay pocos lugares más mortales en el planeta para ser periodista, y la integridad que atrajo a Lydia hacia Sebastian la aterroriza ahora que tienen un hijo; parece "moralizante, egoísta". Cuando Sebastián publica su discurso, los temores más oscuros de Lydia se hacen realidad.

La tercera novela inmoderada de Jeanine Cummins, Suciedad americana, se abre con terror sangriento cuando The Owl se venga: una masacre de ametralladoras en una barbacoa familiar. "Hay 16 cuerpos en el patio trasero, casi todos los que Lydia amaba en el mundo". Solo Lydia y su hijo Luca de ocho años sobrevivieron, pero no habrá de justicia, sin protección: la policía "no hace nada, porque eso es precisamente lo que les paga el acuerdo". El primo remoto de Colorado ofrece la única esperanza de escapar del alcance del cartel, por lo que Lydia y Luca se dirigen a el norte con un plan gastado para llegar a la frontera en un tren de carga (la infame La Bestia), luego sobornar a un contrabandista para ayudarlos a cruzar el desierto hacia suelo estadounidense. Pero The Owl tiene ojos en todas partes.

Todos los elementos están en su lugar para un thriller de carteles sin problemas: un villano implacable; una atracción poco probable; una persecución para llegar a un lugar seguro; un niño convenientemente precoz (Luca tiene un "sentido intrínseco de su posición en el globo, como un GPS humano, abriéndose paso a través del universo"). Pero a pesar de su primer acto extravagante y sin aliento, esta no es la novela Suciedad americana aspira a ser.

De Theodore Dreiser Una tragedia americana (1925) a Philip Roth Pastoral americana (1997), hay un tipo particular de ambición literaria anclada en los cuentos de tipo americano: un deseo de atravesar la dulce indulgencia de los sueños estadounidenses. Este sueño es quizás el mito meritocrático de la ausencia de clase (principios señalados de Philipp Meyer en 2009, Óxido americano) o el reclamo de un sistema de justicia daltónico (la ganadora sobresaliente del Premio de la Mujer Tayari Jones 2019, Una boda americana). El título de Cummins no es accidental. "Soy plenamente consciente", explica en su epílogo, "de que las personas que vienen a nuestra frontera sur no son una masa marrón sin rostro, sino individuos singulares, con historias, antecedentes y razones para ven quienes son únicos ". Suciedad americana es su intento de "honrar los cientos de miles de historias que nunca escuchamos" al habitar una. Pero resulta difícil conciliar las intenciones humanas de la novela con su ejecución impulsiva de la película de acción (los derechos de la película ya han sido elegidos por la compañía que produjo el drama criminal dirigido por Clint Eastwood La mula). Es la apuesta de un activista: crear un trauma tan inmenso que no podemos evitar dejarnos llevar por la fuerza de su patetismo. Es polvo Suciedad americana con un toque de irrealidad sensacionalista que oscurece en lugar de iluminar los terrores cotidianos que late en el corazón de este libro.

"Este camino está reservado para las personas que no tienen otra opción, ninguna otra opción, solo la violencia y la miseria detrás de ustedes", advierte un sacerdote al comienzo del viaje de Lydia y Luca. "Muchos serán mutilados o heridos. Muchos morirán Muchos, muchos de ustedes serán secuestrados, torturados, traficados o rescatados … cada uno de ustedes será robado. " Suciedad americana Transforme cada una de estas sombrías predicciones en lecciones objetivas, pobladas por personajes que son vectores y floreros de trauma educativo. No hay duda de que las verdades desgarradoras, y los años de investigación meticulosa por parte de Cummins, subyacen a cada prueba inhumana, pero hay una línea muy fina entre la construcción del mundo y la didáctica. empatía y piedad, reflejando el turismo traumático.

Suciedad americana está en su mejor momento cuando a sabiendas explora el aislamiento, las obligaciones y la fragilidad de los privilegios. Cuando Lydia y Luca imploran la ayuda de un autobús lleno de misioneros pentecostales de una "iglesia lejana del campo de maíz" en Indiana, que los saluda con vacilación. "¿Son solo samaritanos guiados?", Preguntó un miembro de la iglesia local. "¿Solo quieren hacer panqueques y tomarse selfies con niños flacos de color marrón?" O cuando Lydia recuerda su pasado, "consciente de la miseria", escuchando las noticias de la caravana de familias desesperadas que huyen de Guatemala y Honduras : "Toda su vida, ella tiene piedad de estas pobres personas. Ella donó dinero. Ella se pregunta con el tipo de fascinación separada de la élite cómoda, cuán difíciles deben ser las condiciones de vida, donde sea que vengan, que esta es la mejor opción. "

Es importante que Suciedad americana está listo para preguntar y responder esta pregunta siempre urgente. Pero la carnicería excesiva en las primeras páginas de la novela les da a Lydia y Luca una respuesta inequívoca. Su viaje hacia el norte es sin duda digno, las complejidades políticas, económicas y morales de la migración en monocromo. ¿Quién podría discutir con una madre y un niño perseguidos que huyen del horrible paisaje infernal descrito por Cummins (decapitaciones, bebés colgando de árboles, auto-canibalización forzada) para el santuario en los Estados Unidos, donde el único peligro para los migrantes es la amenaza de # 39; expulsión? Lo que emerge es una especie de modernidad. Odisea con los Estados Unidos como Ithaca, un refugio brillante. Para una novela que apunta tan en serio a desafiar el nacionalismo isleño que hace que la frontera entre México y Estados Unidos parezca una especie de frontera moral, Suciedad americana puede, a pesar de sus buenas intenciones manifiestas, reforzar accidentalmente el mismo tipo de razonamiento absolutista que mantiene vivos estos mitos.

American Dirt de Jeanine Cummins es publicada por Tinder (PVP £ 14.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.