Revisión de animales metafísicos: cuatro mujeres que cambiaron su filosofía | libros de filosofia

Animales metafísicos es a la vez historia y argumento. La historia es hermosa. Elizabeth Anscombe, Iris Murdoch, Philippa Foot y Mary Midgley fueron estudiantes en Oxford durante la Segunda Guerra Mundial. Encontraron un mundo en el que faltaban muchos hombres. Los que se quedaron eran demasiado viejos o estaban demasiado motivados para luchar. Era un mundo, como dijo Midgley más tarde, donde se podían escuchar las voces de las mujeres.

Si los cuatro hubieran llegado a Oxford antes de la guerra, habrían encontrado una escena filosófica dominada por jóvenes inteligentes. El primero de ellos fue AJ Ayer, cuyo libro Language, Truth and Logic llevó la marca de su autor -rápido, agudo, siempre apurado- y marcó la pauta de la nueva filosofía. Ayer argumentó que la filosofía necesitaba un límite para evitar que se desviara hacia el sinsentido. Lo que podía decirse de forma clara y verificable tenía sentido; lo que no podía era absurdo. Surgieron toneladas de filosofía, teología y metafísica. Lo que quedó fue el frío y duro mundo de la ciencia. Los hechos eran una cosa; valores – nuestras expresiones de aprobación y desaprobación – otro.

Anscombe, Murdoch, Foot y Midgley, de diferentes maneras y en diferentes momentos, se irritaron por este consenso. Para Foot, fueron las imágenes de los campos de concentración las que forzaron un cuestionamiento. La imagen del mundo de Ayer sostenía que la condena moral era simplemente una expresión de desaprobación sin fundamento en el mundo de los hechos. Pero, insistió Pie, ¿no queremos decir que nosotros tenemos razón y ellos están equivocados? Estos cuatro filósofos querían una nueva imagen, una en la que el mal y la crueldad fueran una parte tan importante del mundo como los ríos y las formaciones rocosas.

La historia trata sobre cuatro mujeres brillantes que encuentran su voz, desafiando la sabiduría recibida y desarrollando una imagen alternativa de los seres humanos y su lugar en el mundo. Estudiaron entre eruditos refugiados que enseñaban griego y latín en pequeños pisos y llenaron las calles del norte de Oxford con sonidos de Europa del Este. Y compartieron sus ideas: en cafés, en sofás, en salas comunes. Es una historia que merece atención, no solo en este libro sino también en el excelente The Women Are Up to Something de Benjamin Lipscomb, publicado por Oxford University Press a finales del año pasado.

Leer esta historia es recordar las barreras institucionales que impiden a las mujeres estudiar filosofía

Hay complicaciones en el camino. Murdoch, en particular, está acostumbrado tanto a enamorarse como a estar enamorado. Ella daña casi irrevocablemente su amistad con Foot al causar y luego romper un complicado cuadrilátero amoroso. Su admiración por Anscombe se convierte en erotismo. Pero, dentro y fuera de la órbita del otro, comienzan a encontrar otras formas de pensar sobre los seres humanos, inspirándose en las ideas de Aristóteles, Tomás de Aquino y Wittgenstein. Anscombe y Foot están desarrollando una formidable reputación en filosofía académica. La escritura filosófica hermosa y estimulante de Murdoch dio paso a una carrera como aclamada novelista y mujer de letras. Midgley es la más arraigada del cuarteto, lleva la filosofía al diálogo con la zoología y la etología y publica el primero de sus 18 libros a la edad de 59 años.

Tanto para la historia. ¿Qué pasa con la controversia? Mac Cumhaill y Wiseman interpretan que estas mujeres afirman que somos animales metafísicos: criaturas que usan el lenguaje, hacen preguntas y crean imágenes que buscan lo misterioso y lo trascendente. Aquellos de nosotros versados ​​en el tipo de filosofía analítica que desciende de Ayer probablemente querremos más aclaraciones y apoyo. Pero tal pedido podría pasar por alto la otra parte del argumento del libro: que esta idea solo estaba disponible para el cuarteto porque vivieron vidas llenas de amantes, dependientes, política y guerra. . Para Mac Cumhaill y Wiseman, las ideas filosóficas de Anscombe, Murdoch, Foot y Midgley no son independientes de los tipos de vida que llevaron.

Los autores son amigos además de filósofos, y el libro es tanto el producto como la expresión de esa amistad. Su historia sustenta su argumento: esa visión filosófica no se transmite principalmente mediante palabras en una página, sino a través de una vida bien vivida. Los lectores tendrán que tolerar cierto grado de reconstrucción y el uso de «quizás» para marcar transiciones de un hecho a otro. (“Goteando en el césped regresando por un huevo cocido, [Midgley] tal vez manchada…”) Pero leer esta historia es recordar las barreras institucionales que impiden a las mujeres estudiar filosofía, el coraje y la determinación de quienes se deciden a hacerlo de todos modos, y la forma en que la vida del espíritu puede ser tan intensa y lleno de acontecimientos como la amistad misma.

Anil Gomes es investigador y tutor de filosofía en el Trinity College de Oxford. Metaphysical Animals de Clare Mac Cumhaill y Rachael Wiseman es una publicación de Chatto & Windus (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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