Revisión de Anna & Dr Helmy por Ronen Steinke – El quirófano Schindler | Libros de historia

El Memorial del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén rinde homenaje a 25.000 personas que ayudaron a salvar vidas judías durante la Segunda Guerra Mundial. Entre este llamado de los «Justos de las Naciones», solo hay uno llamado árabe: el Dr. Mohamed Helmy. Ce livre remarquable raconte l’histoire de la vie d’Helmy, en particulier les années où il a aidé une jeune fille juive, Anna Boros (plus tard Gutman), à échapper aux nazis au cœur de Berlin de 1936 jusqu’à la fin Guerra.

Ronen Steinke, comentarista político del periódico alemán Süddeutsche Zeitung, reconstruyó minuciosamente estos eventos a partir de archivos estatales en Berlín, correspondencia de la Gestapo y entrevistas con los padres sobrevivientes de Helmy y Gutman en la ciudad de Nueva York y El Cairo. Su historia, hábilmente traducida por Sharon Howe, toma esta investigación a la ligera. La historia de Steinke arroja luz sobre lo que él ve como un mundo deliberadamente olvidado, el viejo Berlín árabe de la era de Weimar, centrado alrededor de la gran mezquita en el distrito de Wilmersdorf, que era «abierto, progresista y lejos de ser» antisemita. ‘y que acogió a luminarias judías. , incluidos Albert Einstein y el filósofo Martin Buber, en sus eventos culturales. «Es una percepción compartida por muchos musulmanes en los países occidentales que el Holocausto no tuvo nada que ver con ellos, que los inmigrantes musulmanes no jugaron ningún papel en esta historia», escribe Steinke. “Este libro es una prueba de lo contrario.

Helmy, un consultor talentoso, se rió abiertamente de sus colegas y de sus maestros políticos.

Mohamed Helmy, hijo de un mayor del ejército egipcio, había venido de El Cairo a Berlín en 1922 para estudiar medicina. Fue aprendiz de un profesor de medicina en el Hospital Moabit, cerca de la sinagoga más grande de la ciudad. El maestro era Georg Klemperer, hermano de Víctor, más tarde el periodista forense de la vida cotidiana bajo el terror del Tercer Reich. Helmy fue testigo de primera mano del terrible día de 1933 cuando todos los médicos judíos de Moabit fueron detenidos y llevados por soldados de asalto nazis al sótano del hospital y golpeados brutalmente; los que sobrevivieron nunca regresaron al trabajo. Helmy se salvó de este destino porque formaba parte de una categoría nebulosa en la pervertida jerarquía de leyes raciales de Hitler: ni judío ni ario, y con una novia alemana. Fue ascendido a jefe de un departamento formado en parte por cirujanos nazis recién contratados, «carentes de conocimientos técnicos», a quienes se le había encomendado en parte la tarea de esterilizar a mujeres jóvenes que habían comparecido ante «tribunales de salud genética». Hay una fotografía en este libro de Helmy sentada, rodeada por una cohorte sonriente de jóvenes médicos nazis, sus secuaces asesinos.

Dr. Helmy en la década de 1940Dr. Helmy en la década de 1940. Fotografía: Anna Gutman Estate, Carla Gutman Greenspan Family Archives, Nueva York

Este arreglo no duró mucho. Helmy, un consultor talentoso, se rió abiertamente de sus colegas y de sus maestros políticos. Cuando fue recibido en los pasillos del hospital por «¡Heil Hitler!» «, Tuvo el coraje de responder con un mesurado» guten tag «. En 1936, sus colegas firmaron una petición en contra de su empleo continuo, sospechando que continuaba tratando a pacientes judíos fuera del horario laboral. Aguantó un año más, con la ayuda del Ministerio de Relaciones Exteriores del Reichstag, que no quería alienar a Egipto, entonces un protectorado británico, mediante la persecución de ciudadanos egipcios. Sin embargo, su contrato no fue renovado en 1937 y se vio obligado a crear su propio gabinete, más o menos en secreto.

Un año antes, Helmy había visitado la casa de uno de sus pacientes judíos ancianos, Cecilie Rudnik. No fue del todo una llamada médica. Rudnik vivía con su hija, Julie, y su nieta Anna, que entonces tenía 11 años. La tienda de verduras que dirigía el marido de Rudnik había sido una de las primeras víctimas de las nuevas leyes raciales: a los judíos no se les permitía visitar los mercados mayoristas hasta la tarde en que todos los productos vendibles estaban disponibles. . La persecución empeoraba día a día; Las tiendas de Moabit fueron confiscadas por los nazis, se incautaron de dinero. Rudnik y su hija le ofrecieron té al médico y le rogaron que hiciera algo para ayudar a Anna.

Joven Anna BorosLa joven Anna Boros. Fotografía: Anna Gutman Estate, Carla Gutman Greenspan Family Archives, Nueva York

Helmy se mantuvo en contacto con la familia y cuando Anna tenía 14 años la contrató como asistente en su consulta de médico de cabecera. Al comienzo de la guerra, el estatus de Helmy se vio nuevamente amenazado. Fue encarcelado en 1939 por la Gestapo por aparentemente llamar «idiota» a Rudolf Hess. Unos meses más tarde, fue liberado como parte de un cambio de opinión en el Ministerio de Relaciones Exteriores nazi con el objetivo de persuadir a musulmanes prominentes de su causa, o verlos como futuras fichas de negociación en los intercambios de prisioneros. Helmy no pudo salir de Berlín, pero se le permitió reanudar su práctica. Anna siguió siendo su asistente. Cuando comenzaron los transportes y llamaron a Cecilie Rudnik al punto de embarque, Helmy la ayudó a esconderse con un amigo. La hija de Rudnik, Julie, estaba a salvo por el momento ya que estaba casada con un buen alemán. El estado de Anna era menos seguro. Helmy decidió imprudentemente ocultarlo a plena vista. Creó la historia de que Anna había huido a Rumania, mientras le daba una identidad con el pañuelo en la cabeza como su sobrina musulmana, Nadia, su nueva recepcionista.

Lo que sigue es un relato tenso y extraordinario de sus años de subterfugio, que también proporciona un recordatorio visceral de los esfuerzos burocráticos y de investigación a los que se dedicaría la Gestapo para descubrir judíos que aún se esconden entre ellos. Con enorme coraje y astucia, Helmy y Anna han mantenido su ficción a pesar de las redadas de las SS y las constantes sospechas y amenazas de denuncia y exposición (incluidos los hábitos de charlatanería de la madre de Anna). Su conexión continuó en visitas y correspondencia hasta la muerte de Helmy en Berlín en 1982 (Anna vivió otros cuatro años en Nueva York), cuando la historia de un árabe egipcio que arriesgó su vida por su amigo judío se había vuelto, como señala Steinke, mucho más. complicado de decir.

Anna & Dr Helmy: How an Arab Doctor Saved a Jewish Girl in Hitler’s Berlin por Ronen Steinke (traducido por Sharon Howe) es publicado por Oxford University Press (£ 18,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

Deja un comentario