Revisión de Birdgirl por Mya-Rose Craig: un prodigio toma vuelo | Autobiografía y memoria

Al decidir escribir unas memorias personales a la edad de 20 años, la ornitóloga y activista Mya-Rose Craig mostró un coraje considerable. Por un lado, tiene una historia simple, aunque inusual, que contar sobre su vida como amante de las aves. Primero llamó la atención en línea como la persona más joven en haber visto más de la mitad de las especies de aves conocidas en el mundo. No solo ha viajado de un lado a otro de Gran Bretaña, sino que ha visitado todos los continentes de la Tierra, levantándose al amanecer, durmiendo en el hielo, escalando montañas y cocinando en los desiertos para ver más de 5000 aves diferentes. A lo largo del libro, su pasión por estos animales toma protagonismo y la lleva a un activismo ambiental que le parece tan necesario como urgente.

Por otro lado, hay una historia más difícil sobre los padres que la llevaron a estos viajes. El libro comienza con su primer encuentro en un club de Bristol. Su padre Chris, un hombre blanco de clase media que estudió ingeniería, había observado aves desde temprana edad, mientras que su madre Helena, una joven abogada de una familia musulmana bastante estricta de ascendencia bangladeshí, no se preocupaba por ellas. Poco a poco, los pájaros que comenzaron a descubrir juntos llegaron a apoyar su amor. “Mis padres se entienden mejor cuando observan pájaros; era cierto entonces y es cierto ahora. Comparten un lenguaje especial.

A lo largo de los años, la pareja enfrenta verdaderos desafíos, especialmente debido a la salud mental de Helena. Esto proporciona un telón de fondo oscuro a la infancia y la adolescencia de Craig y explica en gran medida la obsesión familiar. Una y otra vez, después de episodios de depresión y manía que amenazan con destruir su felicidad, la familia encuentra placer en la observación de aves.

Dado lo que está en juego para ellos, tiene sentido que sus padres decidan, por ejemplo, irse con Craig, de nueve años, durante seis meses en América del Sur. Estos arduos viajes tienen que ver con el amor, no solo por las aves, sino por los demás. “A medida que nos movíamos entre los alojamientos para detectar nuestras aves objetivo”, escribe, “era fácil olvidar que alguna vez había estado triste o que papá se había sentido abrumado”.

Es esencial que Craig logre capturar tan vívidamente lo que significan los pájaros para ella y su familia, porque de lo contrario, la obsesión que tienen con los números y las metas (325 en un año, a veces 50 en un día) puede volverse un poco repetitiva. Apenas habíamos comenzado a deleitarnos con el plumaje blanco del primer búho nival de Craig cuando se alejó, adorando las patas rosa caramelo de una gaviota de alas grises o la frente roja de una grulla canadiense, y más. Más allá, siempre más allá. Pero mientras los pájaros individuales pueden comenzar a desvanecerse en este carrusel en constante movimiento, la pasión que siente por ellos permanece viva.

En un mundo dominado por hombres blancos mayores, Craig y su madre siempre se han destacado.

En un mundo dominado por hombres blancos mayores, Craig y su madre siempre se destacaron, y su presencia inusual en los círculos de observación de aves llamó su atención desde una edad temprana. A los siete años, se retorció cuando le mostraron a su clase en la escuela un documental de la BBC que presentaba su observación de aves, y con el tiempo enfrentó las duras críticas que una audiencia en línea convencional tan a menudo trae a las mujeres jóvenes de color.

Dado su deseo expreso de romper con la retórica del mundo de las campañas, a veces he querido que Craig profundice y aprenda más sobre cómo podemos defender mejor la biodiversidad de la que ella ha sido un gran testigo. Sin embargo, es importante recordar que estas memorias no son la historia de una vida, sino el comienzo de una. Uno solo puede creer que sus próximos capítulos estarán llenos de esperanza y energía similares.

Birdgirl de Mya-Rose Craig es una publicación de Jonathan Cape (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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