Revisión de Bland Fanatics by Pankaj Mishra: tanto se oscurece como se ilumina | Libros de políticas


"W¿Qué es? ", preguntó retóricamente el novelista austrohúngaro Joseph Roth en 1927, en un prefacio de su libro Judios errantes, "¿Quién permite que los estados europeos vayan y difundan la civilización y la ética en regiones extranjeras pero no en sus países?" Cuarenta años más tarde, cuando las ciudades estadounidenses ardieron cuando las bombas estadounidenses llovieron sobre Vietnam, James Baldwin hizo un comentario similar, al tiempo que revirtió la formulación de Roth. "Una sociedad racista", escribió, "solo puede librar una guerra racista: esta es la amarga verdad. Los supuestos implementados en el hogar también se implementan en el extranjero. "

La relación entre las políticas internas y externas de las democracias liberales occidentales también es fundamental para el trabajo de Pankaj Mishra. El novelista y ensayista nacido en la India se ha convertido, en la última década, en un destacado y esclarecedor crítico del liberalismo y la globalización.

Fanáticos sosos es una colección de ensayos publicados durante este período, que abarca desde las excoriaciones de Niall Ferguson y Salman Rushdie, hasta un estudio sobre la hipocresía del presidente de los Estados Unidos Woodrow Wilson sobre su apoyo a la autodeterminación nacional, a un unboxing de la irracionalidad de las actitudes occidentales hacia el Islam.

Dos temas vinculan los ensayos. El primero es el vacío y la mala fe del liberalismo. A principios de la década de 1960, el académico y político irlandés Conor Cruise O & # 39; Brien observó que los residentes de antiguas colonias en África y Asia estaban "enfermos por la palabra" liberalismo ", viéndolo como un “Máscara moral convincente usada por una sociedad duramente ganada. ante el mundo, vuela ”. Si más intelectuales occidentales hubieran prestado atención a tal hostilidad, sugiere Mishra, si hubieran reconocido "la complicidad del liberalismo en el imperialismo occidental", podrían haber estado mejor preparados para los desafíos actuales que enfrentan La tradición liberal se enfrenta.

Los escritos de Mishra jugaron un papel importante al exponer el estrecho parroquialismo de los intelectuales occidentales.

Esto lleva al segundo tema de Fanáticos sosos – La importancia del mundo no occidental en la configuración de la historia y la ceguera de los liberales occidentales a este mundo. Mishra se centra en las historias "bonitas" del "surgimiento del" Occidente "democrático" en el que "siglos de guerra civil, conquista imperial, explotación brutal y genocidio" se pasan por alto mientras explican "Cómo Occidente creó el mundo moderno y se convirtió con sus democracias liberales, en la gente superior que todos deberían alcanzar".

Los escritos de Mishra han jugado un papel importante al exponer el estrecho parroquialismo de los intelectuales occidentales y llevar la historia del resto del mundo a discusiones sobre la historia y la política europea y estadounidense. Sin embargo, existe una limitación de su propio enfoque, que plantea tantas preguntas sobre las críticas a Mishra como sobre el liberalismo.

Llama la atención, por ejemplo, que apenas se menciona la clase en Fanáticos sosos, excepto por la línea extraña que se burla de las afirmaciones de Brexit de la clase dominante del Reino Unido. Escriba 16 ensayos sobre los problemas del liberalismo y el carácter de su crisis actual, sin discutir su impacto en la clase trabajadora o el papel de la clase trabajadora en el tumulto antiliberal contemporáneo, no solo en Europa y América, sino también en El mundo, parece extraordinario.

En un ensayo sobre el escritor afroamericano Ta-Nehisi Coates, Mishra lo reprende por ver el ascenso de Donald Trump como la expresión de un "tiro en blanco" de aquellos que "le temían". 39; hombre negro en la Casa Blanca ", señalando que" Trump también aprovechó la decepción de los votantes blancos que habían votado, a menudo dos veces, por Obama, y ​​los votantes negros que no se postularon para Hillary Clinton ".

Sin embargo, el propio relato de Mishra sobre el ascenso de Trump, y el populismo en general, también parece inverosímil y contradictorio. En su libro anterior La era de la ira, Mishra relacionó la furia que llevó a los líderes populistas al poder con lo que subyace al terror islamista y la violencia sectaria, viéndolos a todos como expresiones de lo que Kierkegaard y Nietzsche llamaron resentimiento, "El resentimiento existencial del ser de los demás, causado por una intensa mezcla de envidia y sentimientos de humillación e impotencia". Las raíces de tal resentimiento de Mishra se remontan a la reacción violenta contra el racionalismo de la Ilustración y la negativa de los liberales a reconocer la importancia de la comunidad, la identidad y la autenticidad.

Fue una tesis provocativa, estimulante en partes pero también irritante, en su aplanamiento de matices históricos. Por ejemplo, una cosa es reconocer la importancia de la comunidad y la identidad y la ira creada por la atomización de las sociedades. Sin embargo, es muy diferente ver el deseo de comunidad como una expresión de lo que Mishra llama "el poder persistente de la sinrazón" o ver todas las formas de ira inacabada y semi-articulada como recurriendo a la misma fuente. histórico.

En todos los casos, en Fanáticos sosos El argumento ha cambiado. Mishra argumenta aquí (en un ensayo escrito el año después La era de la ira fue publicado) que la elección de Trump representa "la última y más desesperada fase" de un viaje a través del "colonialismo, la esclavitud, la segregación, la guetización, los controles militarizados en el fronteras y encarcelamiento masivo '. Es un linaje histórico muy diferente al La era de la ira y uno moldeado por las acciones de la élite, no por los sentimientos de aquellos que no aprecian su exclusión del mundo creado por esta élite.

Lo que falta en Fanáticos sosos Es cualquier intento de analizar el liberalismo en círculos. ¿Ha habido ganancias históricas con el surgimiento del liberalismo? ¿Qué vale la pena salvar de la tradición liberal? ¿Cómo evaluar la tensión entre los ideales de la Ilustración, de los que se inspiraron muchos movimientos anticoloniales, y la práctica del colonialismo europeo que negó estos ideales a la mayoría de las personas en el mundo? Estas preguntas son ignoradas por Mishra.

Los escritos de Mishra contienen mucho material valioso, que abre nuevas perspectivas en el debate sobre el liberalismo y las relaciones Oeste-Sur. Es una pena que también haya muchas cosas que se oscurecen mientras se enciende.

Fanáticos sosos: liberales, raza e imperio por Pankaj Mishra es publicado por Verso (£ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15