Revisión de Box Hill por Adam Mars-Jones: una visión brillante pero triste de la subcultura gay | Libros

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UnLa ficción de Dam Mars-Jones no es más que intermitente. Sus primeras historias en Conferencia de linterna (1981), incluida una en la que la reina contrae la rabia, le valió un lugar en la primera lista influyente de Granta Best of Young British Novelists en 1983. Sus historias sobre el SIDA, recogidas en Monopolios de pérdida (1992), lo colocó en la segunda lista en 1993. Claramente avergonzado de haber sido nombrado dos veces uno de los mejores novelistas británicos sin novela, escribió su brillante debut. Las aguas de la sed en unos pocos meses y lo lanzó el mismo año.

Pasaron 15 años antes de la llegada de su próxima obra de ficción. Pilcrow (2008) fue la primera gran parte de una mega novela de cuatro volúmenes sobre la vida de un homosexual discapacitado; el segundo volumen Cedilla, llegó en 2011. Estos son los grandes logros de su ficción hasta la fecha, aunque desde el tercer volumen no hay signos. (Ser un completista de Adam Mars-Jones no es una ocupación de tiempo completo, aunque es gratificante). Ahora tenemos Box Hill, la criatura más delgada y el librito más grande del año.

La novela cuenta la historia de Colin, un conductor de tren de 42 años que regresa en 1999 a su relación juvenil con el "sabroso" Ray en la década de 1970. Se encuentran en Box Hill cerca de Leatherhead – "Box Hill donde los ciclistas van un domingo "- cuando Colin, en su cumpleaños número 18, literalmente cae sobre un par de botas de motociclista talla 12 mientras su dueño, Ray, se apoya contra un árbol. Las cosas se mueven rápidamente cuando Ray se pone de pie y deshace sus pieles de motorista en una descompresión de una página ("las cremalleras de Ray siempre ronroneaban cuando las abría o cerraba"). Entonces Ray "hizo clic en sus dedos y asintió una vez".

La apertura con una escena de mamada recuerda la de Garth Greenwell Lo que te pertenece, pero Mars-Jones lo sazonó con su buen humor de marca. Más adelante en el libro, otra felación se describe como "respetuosa, en cierto modo … como el Príncipe Felipe abriendo un anexo al hospital". El formato de la historia, un texto ininterrumpido, sin capítulos o saltos de escena, mejora la voz conversacional de Colin, y a menudo Box Hill se lee como un Alan Bennett Cabezas parlantes monólogo: irónico, seco, carnoso con palabras como "escapado" y "rigidez", y con un placer o una peculiaridad en cada página. (Al igual que Ray, Mars-Jones no cree en la gratificación retrasada).

Pero a pesar de su brillantez, es la novela más triste que ha escrito. Se subtitula "Una historia de baja autoestima". Colin, que es "bajo, gordo y cansado de ser intimidado" y agradecido por la atención de Ray, guapo (cuya "sonrisa era hermosa, pero me hizo sentir mal No podía ver lo que había hecho para merecerlo "), inmediatamente me mudé con él. E incluso si Colin cuenta su historia, los hechos que declara categóricamente son inquietantes, y el corazón se hunde un poco más con cada revelación.

Ray corta el cabello de Colin, "lo cual fue una mejora en algunos aspectos, supongo, de lo contrario no lo habría hecho". Lo hace dormir en el suelo, "donde quería estar pero nunca me habría atrevido a sugerirlo". Y en una escena que me hizo querer sacar a Colin de las páginas para mantenerlo a salvo, Ray lo viola. "Pensé que me iba a matar con su polla, pero cuando descubrí que no lo había hecho, después de un tiempo tuve comenzó a animarme y pensar que no había sido tan malo en general ".

También hay imágenes más apagadas que son igual de difíciles de tomar, como Colin en la ventana del dormitorio, observando en silencio a Ray limpiar su motocicleta afuera, sabiendo que Ray nunca lo mirará.

Colin está en una relación abusiva disfrazada de una relación consensual dominante / sumisa ("¿Por qué te contraté?", Pregunta Ray. "Nadie más te querría"), pero le da una sensación perversa de seguridad que "Alguien más estaba asumiendo la responsabilidad". Esto corresponde a su baja autoestima y proporciona un lugar de retención para su afecto después de que sus padres mutuamente devotos lo encerraron en el de ellos.

El marco de la mayor parte del libro, un cierto ambiente gay de finales de los setenta y principios de los ochenta, lo hace leer como un retrato de un mundo ya extinto y anterior al sida, como Alan Hollinghurst La biblioteca de la piscina que tuvo lugar en "el último verano de este tipo". La visión Box Hill Las entregas de esta subcultura (los amigos moteros de Ray vienen a su casa y también usan a Colin) son feas. Y hay más giros amargos por venir, pero al final del libro, la comodidad que necesitamos desesperadamente se proporciona simplemente por el hecho de que Colin cuenta su historia, él todavía está allí.

Box Hill es publicado por Fitzcarraldo (PVP £ 9.99). Para comprar una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.

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