Revisión de Boy Friends de Michael Pedersen: relato íntimo de la vinculación masculina | Autobiografía y memoria

En 2018, Michael Pedersen se sentó y comenzó a escribir una carta a su mejor amigo. Scott Hutchison se había suicidado unas semanas antes, en mayo, y cuando Pedersen habló sobre su amistad con el músico, artista y cantante principal de la banda de indie rock Frightened Rabbit, se encontró volviendo a las alianzas masculinas que dieron forma a su vida. El resultado, Boy Friends, ve a Pedersen, cofundador del colectivo literario de vanguardia de Edimburgo, Neu! ¡Reekie! – ilumina a estos compañeros con ojo de poeta, tiempo de humorista – y cariñosa solicitud.

A pesar de todas sus habilidades, Boy Friends está conscientemente sin pulir, tal vez con razón. El verdadero amor es delicado, imposible de rastrear, manchado con la suciedad y la lucha de la vida cotidiana. Para llevar este punto a casa, el autor asesina a un hámster en el primer capítulo. Muffin, reducido a pulpa por el joven Pedersen, se cierne sobre el jirón con las manos ensangrentadas durante los años venideros («La vergüenza rompió las cortinas de mi débil corazón», gime, sin bromear del todo). Al verlo de pie en la oscuridad durante horas para honrar a uno de los sucesores de Muffin, su madre hace un comentario que podría ser el epitafio de Boy Friends. Te importa un carajo, le tranquiliza. Sientes mucho las cosas.

Todos sus recuerdos son historias de amor, pero no coherentes: comienzan de manera inexplicable, terminan de manera inesperada, tienen puntos suspensivos donde deberían estar los puntos.

Tiene razón: la transición de Pedersen de un joven larguirucho a un joven adulto precoz está plagada de relaciones animadas. Primero viene David (“como mi primer amor: sintiéndome incompleto sin su presencia, abandonado cuando ella se va”), luego Rowley, un transgresor con una gran capacidad para el placer. Finalmente, está Jake, encantador, iluminador, amigo y confesor, quien introduce a Pedersen en la fluidez emocional. y heroína

Todos sus recuerdos son historias de amor, pero no coherentes: comienzan de manera inexplicable, terminan de manera inesperada, tienen puntos suspensivos donde deberían estar los puntos. David se aleja, como suelen hacer sus amigos de la infancia; Pedersen lamenta la autodestrucción de Rowley y deja a Jake en silencio cuando deja su hábito.

Pero su vínculo con Hutchison lo acosa. «La pérdida de ti», escribe, «ha alterado el gran equilibrio cósmico». Boy Friends lidia con el dolor de esta pérdida y la historia de su amistad, que comienza cuando Pedersen le pide a Hutchison que actúe en un evento que está organizando. Arte – poesía para el ex abogado Pedersen; música y dibujo para Hutchison: une a los dos y desarrolla una mitología común; chistes, hábitos, apariciones; programas nerd y desanimados, desde giras y conciertos hasta cenas interminables. Están estrechamente relacionados. Lo que sigue es una celebración y un lamento por una amistad que parecía destinada a durar para siempre y no fue así.

El creciente éxito de Hutchison coexiste con problemas de salud mental, aunque la pareja disfruta de un último viaje triunfal por el campo. «Es», escribe Pedersen, «el suéter del amor está tejido, una colcha de retazos para seguir: días inexplorados e imprevistos que se retuercen a través de la gran naturaleza escocesa».

Y entonces, de repente, se acabó. Hutchison muere y los dones poéticos de Pedersen se vuelven hacia adentro. «Vivir mientras no lo haces», escribe, «es su propio acto misterioso de resistencia». Viaja sin descanso, sin descanso. No puede soportar estar solo. Ve la cara del muerto en una bola de discoteca. La recuperación, cuando llega, es muy disputada. Pero Pedersen no lucha solo. Sus amigos están con él. El amor, a pesar de todo, perdura.

Boy Friends es íntimo y confesional. El duelo, captado sin cliché, salta de la página. En una historia que va de los muertos a los vivos, del arte a la vida y viceversa, la conexión de Pedersen y Hutchison sigue viva.

Boy Friends de Michael Pedersen es una publicación de Faber (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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