Revisión de Brainwashed by Daniel Pick: ¿realmente las grandes mentes piensan de la misma manera? | libros de ciencia y naturaleza

Roshonara Choudhry, de 21 años, era la mejor alumna de su clase de inglés en el King’s College de Londres cuando renunció repentinamente en 2010 antes de apuñalar a su parlamentario, Stephen Timms, «en venganza contra el pueblo de Irak». Choudhry le dijo a la policía que vio su historial de votos a favor de la guerra en el sitio web TheyWorkForYou, así como más de 100 horas de conferencias extremistas en YouTube. Timms sobrevivió al ataque, pero, como informó un periódico, el tribunal durante su juicio «se vio obligado a concluir que los sermones de odio islamistas en Internet realmente tienen el poder de persuadir a una mujer joven hasta entonces» inofensiva para ser una asesina «.

Decir que a alguien le han «lavado el cerebro» puede ser tanto una acusación como una excusa, señala el psicoanalista e historiador cultural Daniel Pick en este apasionante estudio sobre el «control del pensamiento», un concepto lo suficientemente amplio como para encubrir el infame «registro dudoso». «. así como la radicalización terrorista. El tema es oportuno: nos dice que estaba preparando el libro para imprimirlo justo cuando la periodista Marina Ovsyannikova interrumpió un programa de noticias ruso con un cartel que decía a los espectadores “les estamos mintiendo”. Sin embargo, Pick (autor de libros sobre Garibaldi, la Alemania nazi y el hipnotizador ficticio Svengali) sabe que aún persisten preguntas sobre lo que significa pensar por nosotros mismos; cualquier consideración de lavado de cerebro, lejos del núcleo siniestro del tema (operaciones psicológicas, cultos a la muerte) pronto nos lleva a un laberinto epistémico donde la información y el adoctrinamiento se confunden.

Pick abre su recorrido por este turbio terreno durante la Guerra Fría, con el reportaje sobre los prisioneros de guerra estadounidenses en Corea (donde “lavado de cerebro”, del mandarín xi nao, literalmente lavado de cerebro, golpeó por primera vez el imaginario anglófono); termina examinando el papel de la teoría de la conspiración de QAnon en los ataques al Capitolio del año pasado (todavía increíblemente extraño, sin importar lo que hayas leído al respecto). Cada uno de los seis capítulos comienza con un examen de un texto central antes de volar hacia el exterior: las obras examinadas incluyen The Captive Mind (1953) de Czesław Miłosz, sobre los mecanismos de vigilancia en la Polonia de posguerra, y el éxito de ventas de Vance Packard de 1957, The Persuasores ocultos, sobre la industria publicitaria. uso de experimentos psicológicos que demuestran nuestra tendencia a seguir al rebaño para bien o para mal.

Pick extrae conclusiones de las experiencias de un niño soldado en Uganda o del cambio de marca de posguerra de las ciruelas pasas de California Prune Board de un laxante a un refrigerio deseable

El marco de referencia es omnívoro: Freud y la Escuela de Frankfurt, por supuesto, pero también Las esposas de Stepford de Ira Levin y el tenista Peng Shuai; La discusión matizada de Pick sobre cómo empujamos, convertimos y coaccionamos incluye gaslighting y tortura, pero también aulas y Facebook. De acuerdo, a veces va demasiado rápido, y Pick puede ser culpable de cierta inflación retórica para agregar dinámicas narrativas a lo que es básicamente una investigación textual («algunos escritores, como Aldous Huxley… otros, incluido George Orwell», simplemente significa » Huxley y Orwell»). Su interés predominante en las ideas más que en los contextos a veces da la impresión de que su narrativa está formada principalmente por una búsqueda incesante de palabras clave en los archivos impresos. Pero, y es un gran pero, el dividendo de su método es asombrosamente grande, ya que Pick saca conclusiones de, por ejemplo, un episodio de Los Simpson, las experiencias de un niño soldado en Uganda o el cambio calificado de ciruelas pasas de la posguerra por los Junta de ciruelas pasas de California. un laxante en un refrigerio deseable.

Mientras Pick evita las trampas de la falsa equivalencia, entrecierra los ojos ante el calificativo autocomplaciente de «el mundo libre». Al contar la historia de los soldados estadounidenses que, tras ser capturados en Corea, se quedaron en China en lugar de regresar a casa, cita a uno de ellos, Clarence Adams, quien más tarde dijo: «Puede que no supiera cómo era realmente China. antes de irme, pero ciertamente sabía cómo era la vida negra en Estados Unidos.

Pick nos dice que una de las cosas que inspiró el libro fue su recuerdo de preguntarse, a mediados de la década de 1980, por qué el FTSE 100 había comenzado a aparecer como «un barómetro ineludible de la salud colectiva… nos alimentó con la misma sensación de inevitable como informa el clima». Insiste en la necesidad de «mantener vivas las perspectivas de protesta y reforma importante, de cambio en la orquestación de la realidad». Pero lejos de vendernos un boleto de ida a las tierras altas soleadas, Pick dice que las cosas pueden empeorar: el calentamiento global irreversible significa «se necesitan políticas destinadas a la mitigación práctica, no pocas… alegres promesas de un ‘crecimiento’ sin fin, sin fin». Obstáculos”.

Vertiginosamente fluida, más concisa que argumentativa, situada entre los estudios de los medios, la historia política y la psicología, Brainwashed parece concebida en última instancia como un intento de preparación mental para todo lo que nos espera en las próximas décadas: no tanto «cómo tener razón» como cómo estar de pie, y un recordatorio de que, cuando se trata de pensar por nosotros mismos, las jaulas vienen en todas las formas y tamaños.

Brainwashed: A New History of Thought Control de Daniel Pick es una publicación de Profile/Wellcome Collection (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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