Revisión de Bright Burning Things de Lisa Harding: emocionante búsqueda del autoconocimiento | ficción

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Like masha en La gaviotaSonya, la heroína de la intensa y perturbadora segunda novela de Lisa Harding, está de luto por su vida. Su nombre chejoviano parece apropiado cuando nos enteramos de que Sonya, "actriz fallida, madre fallida", triunfó en las producciones de Chejov e Ibsen en los escenarios de Londres, antes de encontrarse sola criando a su hijo de cuatro años, Tommy, en el suburbio de Dublín. , a la adicción al alcohol. Mucho hay que lamentar, y más que denunciar, en una novela que se convierte en un feroz lloriqueo contra las asfixiantes fuerzas de la vida.

Después de una escena de apertura alucinante en la que Sonya deja a su hijo en Sandymount mientras se baña en ropa interior, luego llega a casa para hundir una botella de vino blanco antes de desmayarse cocinando palitos de pescado, su padre interviene. El resultado es un período en rehabilitación, durante el cual sufre una separación desgarradora de Tommy, sin garantía de recuperar la custodia. Mientras se resiste al programa de 12 pasos, se ve obligada a reflexionar sobre su complicidad en su propio desastre: "Pienso en todas las historias que conté en la escuela … ¿Estaba yo, incluso entonces, destinado a eso?" Más tarde está la conmovedora admisión: "Ojalá pudiera hacer la vida, en el sentido ordinario de la palabra".

Solo la aparición de David, un abogado, consejero de formación y ex drogadicto, le da a Sonya alguna esperanza de renacer de las cenizas de su vida en un futuro que puede contener el amor y la familia. Sin embargo, ella es muy consciente, para usar la frase de Larkin, de que este hombre está transmitiendo miseria al hombre. Al ver cómo se recuperan sus compañeros adictos a las drogas, nota con un escalofrío: "Estos hombres, sus vidas parecían inevitables, sus destinos trazados desde el momento en que nacieron de sus padres adictos al adicto al adicto a las drogas, madres criminales, adictos, alcos, padres egoístas, atrofiados, desconcertados . Como yo. Estos hombres nacieron de madres como yo.

Son momentos de claridad aleccionadora como este, y su promesa de un final redentor, los que transportan al lector a través de tantas páginas desgarradoras de auto-evisceración. Si bien se han hecho comparaciones entre Sonya y Agnes, la madre alcohólica del ganador de Booker de Douglas Stuart Baño ShuggieEl protagonista de Harding es una creación singular: compleja, contraria, extrañamente divertida de una manera claramente irlandesa. Escrito con gran energía y generosidad, Cosas que brillan y queman es la cruda y conmovedora historia de encontrar una mujer para conocerse a sí misma; el que agarra desde el principio.

Unbound publica la novela Jacob's Advice de Jude Cook. Bright Burning Things es una publicación de Bloomsbury (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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