Revisión de Chaos Machine de Max Fisher: cómo las redes sociales han reconfigurado nuestro mundo | libros de sociedad

Me uní a Twitter en los días aparentemente felices de 2009, antes del Brexit, la negación de Sandy Hook, la conspiración de Covid-19 y la transmisión en vivo de la brutalidad policial. En aquellos días, se sentía como un patio de recreo: te divertías con personas de ideas afines, hacías amistades encantadoras y te reías de las payasadas de los fanfarrones residentes. Tal vez para alguien, en algún lugar, esa versión de las redes sociales todavía existe. Pero probablemente no. Cualquiera que haya ignorado con aire de suficiencia el consejo del offline de «nunca twittear» sabe que una tarde exitosa en las redes sociales en estos días es aquella en la que de alguna manera logras escapar del acoso, el racismo, la misoginia, los videos de atrocidades o de un familiar distante. diatriba radicalizada sobre, digamos, la wokificación de Waitrose.

Vadear las aguas residuales digitales es el costo inicial de usar estos sitios. Menos obviamente, pagamos con nuestra atención y creatividad, proporcionando el contenido que expande las fortunas de sus fundadores de forma gratuita. Y, sin embargo, las redes sociales siguen siendo una perspectiva atractiva, especialmente para los solitarios, los marginados, los frustrados y los que se sienten excluidos de la sociedad. Ofrece una apariencia de comunidad, un lugar al que pertenecer, la sensación de seguidores que parecen preocuparse por ti y, de manera más convincente,; un lugar donde sus puntos de vista pueden ser validados y reforzados.

En The Chaos Machine, el reportero del New York Times, Max Fisher, intenta rastrear cómo estas fuerzas familiares y contradictorias han evolucionado desde el lanzamiento de Facebook en 2004. Desde entonces, el sitio ha pasado de ser un proyecto de dormitorio para evaluar el atractivo de las mujeres. estudiantes en el tercer sitio web más visitado del mundo, con el poder no regulado de impulsar las teorías marginales de la conspiración en la corriente principal, elegir gobiernos sobre la base de la desinformación e incluso, según los expertos en derechos humanos del hombre de las Naciones Unidas, para desempeñar un «papel determinante» en el genocidio de Myanmar.

A Fisher se le dio más acceso que a la mayoría. En 2018, recibió un alijo de documentos de un empresario de Facebook convertido en denunciante (llamado Jacob, en el libro) que afirmaba exponer la insuficiencia de las políticas de moderación de la red social. Facebook invitó debidamente a Fisher a sus oficinas para asistir a reuniones de alto nivel. Este nivel de perspicacia, escribe, lo llevó a alternar «entre la simpatía y el escepticismo sobre los amos políticos de Facebook».

Inevitablemente, la empresa, y otras similares, argumentan que los patrones de radicalización y abuso son anteriores a las redes sociales. La tecnología, argumentan, simplemente ha reducido la «fricción» en la comunicación, permitiendo que los mensajes se propaguen más ampliamente. Obviamente, la propensión a emitir juicios rápidos basados ​​en datos incompletos y unirse a multitudes de ideas afines cuando se escandalizan por la indignación son fallas humanas generales. Pero eso es otra cosa. Fisher explica cómo los algoritmos y el diseño de las redes sociales «dan forma deliberadamente a nuestras experiencias», ejerciendo «una atracción tan poderosa sobre nuestra psicología e identidad que cambia la forma en que pensamos, nos comportamos e interactuamos entre nosotros».

Cita a los propios investigadores de Facebook diciendo que «nuestros algoritmos explotan la atracción del cerebro humano por la división», aprovechando esta falla para «captar la atención de los usuarios y aumentar el tiempo que pasan en la plataforma». Twitter y Facebook están diseñados para «convertir la identidad en una cuestión totalizadora y de conflicto existencial», una idea familiar para cualquiera que haya consultado sus feeds en los meses previos al referéndum del Brexit.

En cierto sentido, es un relato contemporáneo del mito de Narciso. Las redes sociales proporcionan el espejo en el que vemos nuestras ideas y preferencias reflejadas algorítmicamente. A medida que se refuerzan estas creencias, nos enamoramos cada vez más de ese pensamiento hasta que un pensamiento o sesgo previamente insignificante se convierte en una parte definitoria de quiénes somos. Al mismo tiempo, no estamos hechos para la omnisciencia que nos ofrecen las redes sociales, haciéndonos parte de cada tragedia y triunfo en todo el mundo en tiempo real. Fisher compara las plataformas con los fabricantes de cigarrillos en la década de 1960 y dice que no entiende por qué la gente podría preocuparse por el impacto de sus productos. En algún momento, recordaremos esos días con desconcierto.

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The Chaos Machine: The Inside Story of How Social Media Rewired Our Minds and Our World es una publicación de Quercus. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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