Revisión de Crossroads de Jonathan Franzen: un buen comienzo para una trilogía familiar | ficción

Los tiempos están cambiando en el sólido y respetable New Prospect, Illinois, donde la Navidad de 1971 llega en un torbellino de sexo, drogas y música folclórica, mientras la Guerra de Vietnam se desarrolla fuera del atmósfera. Dentro de la Primera Iglesia Reformada, los fieles tratan de capear la tormenta, buscando poco sólido y seguro. Podría ser Dios o la grupo o un nuevo mito en el que creer, un exposición de la búsqueda de la fortuna del siglo XX, escrito por uno mismo si es necesario.

New Prospect está en un estado de cambio, pero Jonathan Franzen sigue siendo confiable, desafiante al estilo Franzen, lidiando con su manada tambaleante bajo la calabobos o el sol, e independientemente de los surcos en todo el país. Crossroads, su espléndida sexta novelística, se anuncia como la primera parte de una trilogía propuesta, A Key to All Mythologies, que lleva el nombre del desatinado e inacabado tratado de Edward Casaubon en Middlemarch. Pero, de la mejor guisa posible, se siente menos como un comienzo que la última cosecha de un cultivo familiar, o una rama recién descubierta de una gran grupo del Medio Oeste.

Franzen se pedestal en una generosa variedad de dudas y disfunciones, tensiones latentes, indignidad acumulada, el tipo de reunión festiva ocupada con la que cualquiera puede identificarse. Viajar en New Prospect es un poco como retornar a casa. A la comienzo de la mesa está Russ Hildebrandt, el pastor asociado de la Primera Reforma, cada vez más en desacuerdo con su dios y en una tímida retirada de su nupcias. Russ era dinámico, carismático, un pilar de la comunidad. Ahora ha sido abrumado y humillado por el mesiánico Rick Ambrose, quien dirige el orden de jóvenes de la iglesia, Crossroads. El pastor no puede evitar sospechar que es el hombre de ayer. El futuro pertenece a los estafadores policiales como Rick.

Alternativamente razonado y mezquino, laudable y ridículo, Russ tiene hombros lo suficientemente anchos como para aceptar Crossroads solo. Pero no hay personajes secundarios en las desbordantes sagas familiares de Franzen: esto es un asunto de celebridades, por lo que la atención se desplaza de Russ a sus hijos. Escuchamos a Clem, su decano desilusionado; la popular Becky, decidida a forjar su propia identidad; y el precoz Perry, de 14 primaveras, que claramente está cortejando al desastre. Russ, en su egolatría, está decidido a retratar a su esposa, Marion, como legal, sumisa y directa, cuando en ingenuidad está tan atada e insatisfecha como él, una mujer que ocultó su historia y enterró su trauma. La venida de la Navidad, la imagen de un Papá Noel con la cara roja en las tiendas, trae saludos de una historia de acto sexual calamitosa y una pensión de pesadilla en la costa oeste.

El destino de Franzen fue ser aclamado como el postrero valeroso rebuscado de Estados Unidos cabal cuando la retórica cambiaba y el título se hacía más pesado, convirtiéndose en el sustituto de generaciones de privilegios masculinos blancos. A pesar de que es en la plazo de 1970, Crossroads, sin retención, lleva chispas burlonas sobre las luchas del autor. El popular orden de jóvenes de Rick Ambrose, con su ambiente tribal y su clima de verdad performativa, podría ser un presagio del mundo de las redes sociales que Franzen odia. A esto se opone la figura desdichada del pastor asociado, un hombre a quien Franzen parece complacer en establecer y derribar. Russ se considera un progresista de mentalidad distinguido, un amigo de los navajos, un puente de divisiones. Los hijos de Crossroads lo ven de guisa diferente: como un harto y cuadrado, «un tipo blanco con su dios blanco», al borde de la piel de miedoso en sus tratos con la problemática adolescente Sally Perkins.

Jonathan Franzen.Jonathan Franzen. Fotografía: Winni Wintermeyer / libromundo

En el camino, Crossroads organiza a los Hildebrandt como un imaginario diagrama de Venn, que muestra dónde se cruzan sus experiencias y dónde los miembros de la grupo permanecen separados, secretos, un enigma incluso para ellos mismos. Franzen es brillante en enmarcar las mentiras que la parentela cuenta, las historias que cuenta, presentando elegantemente las narrativas autojustificadas de sus personajes con evidencia de lo contrario.

Es una tiento que ha demostrado ser tan efectiva cuando se juega para reír (el tratado de la escuela secundaria de Becky, con sus tachaduras y revisiones) o para el horror (el rememoración de Marion de su crisis nerviosa). Los Hildebrandt están perdidos y solos, abriéndose paso a través de la oscuridad. El brillante espacio sabido del orden de jóvenes de Ambrose parece un camino poco probable cerca de la iluminación. ¿Pero eso es menos honesto que los constantes y sigilosos autoexámenes de Russ?

Franzen tiende a estar entre corchetes inmediato a John Updike, Philip Roth y Don DeLillo, los otros grandes leones de las trivio estadounidenses. Sin retención, en todo caso, me recuerda más a Anne Tyler. Tiene la misma fascinación por el ámbito doméstico (el gran drama de las pequeñas vidas), el mismo aurícula agudo para el diálogo y una comprensión similar de que la comedia y la tragedia pueden ser compañeras naturales. Fiel a su estilo, Crossroads nos seduce con su variedad de trampas sociales y un personal de personajes cálidos y adecuadamente dibujados. Es vasto y divertido; un puro placer de repasar. Pero todo el tiempo, está empujando a los Hildebrandt al linde.

Russ y Marion, nos damos cuenta, de hecho abandonaron su nupcias y dejaron escapar a sus hijos. Tiene escasez de una aventura con una viuda nuevo y coqueta; no puede esperar para retornar a conectarse con un comerciante de automóviles de California. El problema es que estas personas no están hechas para el cambio. Son cautelosos habitantes del Medio Oeste, productos del corazón, signos de tierra a la deriva en la Era de Acuario. Todo el mundo sabe implícitamente que se extravía y que peca y, por consiguiente, debe ser castigado. La aventura debe terminar con un momento de estima global. Cualquier otra cosa requeriría demasiada fe de su parte. Casaubon se estrelló ayer de terminar su manuscrito, pero se demora que la trilogía de Franzen mantenga el rumbo, persiguiendo a la grupo Hildebrandt en la plazo de 1970, luego de Watergate y la crisis energética, hasta la embriagadora New American Morning de Ronald Reagan.

Franzen es brillante en enmarcar las mentiras que la parentela dice, las historias que cuentan

Franzen ha sentado las bases maravillosamente y su primer acto es embriagador: un exuberante drama doméstico que se abre con la política, yendo en contra de la contracultura con su energía en la fricción entre conservadurismo y radicalismo, cristianismo y acción directa social. Carrefour nos dice que la vida es dura y que las familias son imposibles. Tan pronto como Stumbling Russ puede exceptuar la tierra sagrada de los navajos del explicación, puede proteger a Perry de la cocaína, oa Clem del servicio marcial obligatorio.

De todos modos, hay una energía inquieta aquí que es un buen augurio para el futuro. Azotados por el tiempo, los investigadores de Franzen del siglo XX están inquietos y mareados y, sin retención, siguen de pie. Buscan a tientas una nueva dirección, una nueva forma de ser, un ideal para proceder. “Girar y girar”, como dice Russ Hildebrandt. «Hasta que giramos y giramos giramos a la derecha».

Carrefour es una publicación de 4th Estate. Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por expedición.