Revisión de Delphi por Clare Pollard: cuando Covid se encuentra con los clásicos | Ficción

Justo cuando pensabas que había pasado la ola de novelas Covid, llega un nuevo giro. Los ejemplos hasta ahora van desde Burntcoat de Sarah Hall, que tuvo éxito porque miró de soslayo la pandemia y creó algo rico y extraño a partir de ella, hasta The Fell de Sarah Moss, que no fracasó porque era una interpretación demasiado fiel de un pasado inmediato que todos queríamos olvidar.

Pero es el pasado inmediato el que colorea nuestras expectativas del futuro, y en Delphi, la divertida y aguda novela debut de Clare Pollard, el narrador anónimo está «enfermo del futuro». Hasta ahora con el futuro. Es 2020 y está siendo golpeado por predicciones de nuevas epidemias, la extinción de la IA y el colapso de la civilización. «Nadie tuvo que enfrentarse a tanto futuro».

Internet, dice, ha «llenado el vacío dejado por el declive de la religión».

Nuestra esposa, profesora de clásicos, traductora y madre, viaja entre el pasado, representado por los mitos de las civilizaciones clásicas, y el futuro, representado por sus temores por su hijo, aislada por la educación a distancia y «viendo estos videos de YouTube de tontos hombres- niños».

Y cuando no tiene miedo, se aburre: “harta de estar en mi cabeza, o de mirar libros o pantallas, es decir de estar en la cabeza de alguien. ‘otro”. Pero algunas cabezas son más interesantes que otras, y Delfos está lleno de referencias y alusiones, desde el Oráculo de Delfos hasta Cassandra, la niña de Troya que fue maldecida por Apolo para estar siempre incrédula.

Sin embargo, Delphi no es solo una novela sobre el Covid; también se trata de cómo un momento histórico dado como la pandemia puede conectarnos con el pasado y lo universal. Las líneas que traza Pollard entre entonces y ahora no siempre son sutiles («La violencia doméstica va en aumento. ¿Sabías que Hércules realmente mató a su familia?»), pero si no te gusta esa, habrá otra más adelante. en un minuto. Es un libro hambriento, que mira por todas partes y lo ve todo, saltando del Retablo n.º 1 de Hilma af Klint al Jugo de Lizzo en frases consecutivas.

La escritora Clare Pollard.La escritora Clare Pollard.

Un tema es ver el futuro: cómo siempre hemos querido saber qué sucederá a continuación, y cómo la necesidad crece cuanto más la tememos. El narrador ve a un psíquico para obtener consejos de por vida, aunque sabe que solo está «pagando[ing] una actriz independiente de mierda [to] hacer creer que es el destino”. Ella lee el I Ching, pero «No necesito una tabla Ouija, solo toco suavemente con mis dedos la línea de tiempo de Twitter y veo qué puede decir que me pone los pelos de punta».

Lo que lleva a un segundo tema: el mundo como testigo de nuestra vida. Internet, dice, ha “llenado el vacío dejado por el declive de la religión”. ¿Quién necesita que Dios te mire cuando ahora tenemos al mundo mirando? “Ningún tuit diabólico quedará sin leer y sin castigo”.

Los libros son también testigos de nuestra vida y de nuestro tiempo. Unos van hacia lo universal, otros hacia lo contemporáneo: Delphi se sienta a caballo entre los dos. A veces, el contenido hiperespecífico con marca de tiempo, como la foto de la iglesia de Donald Trump, me ha hecho preguntarme si un libro como este tiene obsolescencia incorporada y cómo se leerá en unos años. ¿Pero importa ahora? Después de todo, como nos dice el libro, citando por una vez no fuentes clásicas reales sino el éxito de taquilla Troy: “Nunca volveremos a estar aquí.

Delphi de Clare Pollard es una publicación de Fig Tree (£ 12,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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