Revisión de Delphi por Clare Pollard: historia de encierro tristemente divertida | Ficción

Delphi es, como cabría esperar por el título, una novela sobre el futuro, pero también sobre el pasado muy reciente y muy lejano. La narradora es una traductora de ficción alemana y profesora a tiempo parcial de clásicos en una universidad de Londres, que vive confinada con su hijo de 10 años cada vez más angustiado y su compañero de bebida Jason cada vez más retraído. Su tiempo se divide entre intentar cuidar a su hijo y enseñarle en casa, intentar hacer su trabajo y tratar de no pasar demasiado tiempo en Twitter. Ninguno de estos intentos es particularmente exitoso.

Mientras tanto, está pensando en el futuro y, en particular, en su proyecto de libro sobre técnicas de profecía de la antigua Grecia. El título de cada capítulo presenta una forma de adivinar el futuro: Rhapsodomancy: Prophecy by Poetry; Ololigmancia: profecía de perros aulladores; Urticariomancia: profecía por picor, etc. A menudo recibimos un breve relato del estilo griego, pero a veces solo otro día de encierro. «Estoy harto del futuro», comienza el libro. “Hasta ahora con el futuro. No quiero tener nada que ver con eso; No los quiero cerca de mí.

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Con base en los pronósticos plausibles actuales (¿Profecía de la ciencia?), esta es una posición razonable. Todos sabemos lo que nos espera a nosotros ya nuestros hijos y todos sabemos a quién culpar; ¿Qué debe hacer un novelista, cómo debe desarrollarse la narración, cuando la única pregunta que queda es qué tan rápido se acerca el final? Todo está ahí, «este futuro distópico de vigilancia, videollamadas y auriculares VR, y brotes virales propagados por la globalización, y las noticias de 24 horas que dicen que el evento de extinción de la IA, la modificación genética, el colapso de la civilización». (¿Qué, no hay cambio climático?)

Uno de los problemas de la ficción realista en 2022 es que el fin del mundo tal como lo conocemos se desarrolla sin forma, sin mucha trama ni estructura narrativa, pero con un final evidente e inminente. Es difícil crear una novela elegantemente estructurada que reconozca nuestro sentido ampliamente compartido de vivir en los últimos tiempos, razón por la cual algunos escritores persisten en caminos paralelos con la ficción ambientada en una versión de fantasía libre de Covid de los últimos tres años. Delphi no es el libro para los lectores que aún esperan participar en esta gran represión, pero para cualquiera que busque formas de pensar de manera creativa y amorosa sobre el arte en situaciones de emergencia y lo que nos sucede a todos, lo recomendaría, porque a pesar de la tristeza – no se puede tener realismo sin melancolía ahora – es una escritura inteligente, cálida y divertida.

Al encontrar a su esposo jugando Candy Crush mientras se encerraba en la oficina y se declaraba no disponible para el cuidado de los niños o las tareas del hogar debido a compromisos laborales abrumadores y apremiantes, la narradora relata con furia su propia tarde: “Apenas tuve unas pocas horas en mi traducción, así que ir a recoger a Alex a las 3:15 y admirar las cajas de cereales que, francamente, habían tenido la mínima intervención, volver por Tesco y el garaje, preparar el té de Alex y luego el nuestro, jugar al fútbol con él en el jardín, lavando – OK, estoy aburrido ahora…” Jason juega Candy Crush Saga. «¿Saga? ¿Como en un cuento largo y complejo, tal vez escrito en nórdico antiguo?» Está demasiado absorto en el juego para responder: «Me doy cuenta de que si Jason tuviera una aventura, podría perdonarlo por tener sexo. Pero podría Nunca le perdones el clima».

Entre la oscura comedia doméstica, el narrador reflexiona sobre los cuentos del futuro, y particularmente los cuentos del futuro del pasado. ¿Qué queremos saber, qué no queremos saber, qué necesitamos creer para continuar y cuánto queremos saber la verdad de lo que necesitamos creer? Mientras tanto, los antiguos dioses griegos negocian, maldicen y pelean en un segundo plano porque, aunque la acción, como en toda historia de encierro, es limitada, la cabeza del narrador es un lugar ajetreado e inusual que hace eco de las voces de antaño y de las profecías de Twitter. pérdida. No es precisamente un libro cómodo, pero tiene el consuelo del buen pensar y la buena escritura.

Delphi de Clare Pollard es una publicación de Fig Tree (£ 12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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