Revisión de Double Blind por Edward St Aubyn – Buscando conocimiento | Libros

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A Un estudio de investigación doble ciego es aquel en el que los investigadores y los participantes no saben nada: dado que nadie sabe quién está recibiendo los medicamentos y quién está tomando los placebos, hay menos posibilidades de que el resultado sea sesgado por el conocimiento. En un mundo ideal, el principio de doble ciego también es válido para la ficción: cada novela es un experimento mental con un resultado impredecible. La difficulté – une double liaison plutôt qu'un double aveugle – est que la connaissance préalable joue invariablement un rôle: le romancier sait ce que les lecteurs espèrent, et le texte de présentation et la jaquette leur disent à quoi s' esperar.

Lo que definió al quinteto de las novelas de Patrick Melrose de Edward St Aubyn fue su comedia amarga y su ingenio sádico, y aunque sus dos novelas posteriores (una sátira sobre premios literarios, la otra un rediseño de Rey Lear) fueron intentos de modificar el modelo, su tono siguió siendo el mismo. Doble ciego se abre a un territorio inexplorado, mientras un joven botánico serio y sobrenatural llamado Francis deambula por una finca, Howorth, donde vive fuera de la red y trabaja en un proyecto salvaje. Aparentemente purgado de ironía, el tono es más DH Lawrence que Evelyn Waugh y casi embelesado en su panteísmo ("Sintió que la vida a su alrededor y la vida en él fluían una hacia la otra. 39; otra"). La pureza de la mente de Francis se extiende incluso al uso de drogas, siendo los hongos mágicos su alucinógeno preferido: "¿Cómo podrían las compañías farmacéuticas, haciendo tonterías durante las últimas décadas, esperar competir con la experiencia de los hongos?". Donde el trauma de Patrick Melrose fue el abuso y la negligencia infantil, para Francis es el abuso y la negligencia del planeta, para el cual una nueva interconexión con la naturaleza es la única cura.

No es el único que busca construir un mundo feliz. Está su novia Olivia, una bióloga a punto de publicar su primer libro, y su mejor amiga Lucy, que recientemente regresó al Reino Unido para dirigir Digitas, la compañía fundada por un capitalista de riesgo rapaz llamado Hunter, que también ha atacado a su colega. Saul, un alumno de Princeton, ahora profesor de ingeniería química, inteligencia artificial y realización del potencial humano. Ya sea por motivos nobles, arribistas o mercenarios, todos están comprometidos con el avance del conocimiento humano, al igual que los padres adoptivos de Olivia, psicoanalistas.

Las conexiones no terminan ahí. Oponente del fundamentalismo genético, Olivia está exasperada de ver tanto esfuerzo y dinero desperdiciado en encontrar 'heredabilidad faltante' y si existe, digamos, un 'gen candidato' para la esquizofrenia. De hecho, el último paciente de su padre, Martin, es un esquizofrénico llamado Sebastian, que al igual que Olivia fue adoptado y Martin llega a creer que probablemente sea su hermano. El lector también sospecha esto, ya que comparten sus nombres con dos personajes emparejados en Duodécima noche. ¿Y es solo una casualidad, o alguna referencia literaria consciente, que el neurocirujano que trata a Lucy, cuando le diagnostican un tumor cerebral, se llame McEwan (un neurocirujano que ha sido la figura central de la novela de Ian McEwan? sábado)?

Las conexiones y las coincidencias impulsan la trama de Doble ciego y la herencia es un patrón recurrente. Pero es la conexión (o la falta de ella) entre las diferentes disciplinas científicas, y la "brecha explicativa" entre la experiencia y la experiencia, lo que preocupa a las cabezas parlantes. El cazador de emprendedores quiere que la ciencia sea una pirámide, con una visión unificada del mundo. Saul le dice que es imposible, que la ciencia es un archipiélago de especialidades sin puentes entre las dos: “Nada de lo que descubran en el CERN arrojará luz sobre la historia fundacional de la vida de EO Wilson en una ciudad, una colonia de hormigas y menos al revés. " Los dos tienen que drogarse juntos para que parezca factible la posibilidad de crear una "única super-mente" de los mejores científicos.

Con sus adicciones, toma de riesgos y energía maníaca, Hunter es el más cercano a la novela para presentar una figura de Patrick Melrose, alguien tan ferozmente motivado y jodido que domina el debate. En un pasaje, recuerda un episodio de la infancia, mientras intenta resolver una paradoja zeno: ¿cómo podría alguien sentarse en el asiento trasero de un automóvil que va a 90 millas por hora mientras está parado? – Obligó a sus padres a detenerse en el arcén de una autopista mientras caminaba junto al tráfico. Tres décadas después, a pesar de su extravagante consumo de drogas y de los huecos que conllevaba ("se sentía como si un policía de la mafia lo hubiera arrojado desde un helicóptero a un vertedero infestado de ratas, entre fragmentos de porcelana rota y metal retorcido, amortiguado solo por ilegales desperdicios hospitalarios y pañales abultados '), todavía tiene curiosidad intelectual, parte de un enclave muy rico, pero tiene conexiones con científicos que trabajan en el mundo académico, con su "sociología opresiva de la financiación, la revisión por pares, la publicación y las ganancias".

Es audaz por parte de St Aubyn escribir una novela que trata sobre tanta ciencia y prácticamente muchos ciencias: física, genética, epigenética, botánica, ciencias del suelo, mecánica cuántica, psiquiatría, microbiología, neurociencia, inmunoterapia y teoría de la evolución (también la teología, si es que cuenta). "La ciencia es mayormente de sentido común con muchas palabras inusuales pisándole los talones", sugiere un personaje, pero St Aubyn permite que las palabras inusuales se mantengan: "el nivel de resolución de estos artefactos informáticos dependía de los voxels"; "En el caso extremo del síndrome de deleción 22q11.2, hubo ciento ochenta asociaciones clínicas". La ciencia no se introduce clandestinamente a través de extractos de artículos académicos; está ahí en el estado de ánimo de los personajes ("estaba escuchando cosas interesantes sobre los sistemas de administración mejorados de los beneficios para la salud de la luz infrarroja en las células mitocondriales") o cómo hablan: "A esto lo llamamos terapia personal de cierre de la brecha háptica, o PHGCT, "Hunter dice sabiamente.

Dividida en tres partes, y moviéndose entre Sussex, Londres, California y el sur de Francia, la novela no carece de impulso narrativo. Y a medida que se desarrolla, el tono vuelve a la sátira cáustica de las novelas de Melrose. Pero demasiados pasajes están formados por personajes que catalogan lo que saben o esperan sacar provecho. Es solo Francis quien se ensucia las manos, y hace su trabajo enumerando especies y recolectando muestras de suelo en tal estado de ensueño (resaltado en el texto por el párrafo de Sepaldian sans) que comienza a preguntarse qué tan efectivo puede ser.

Su ocupación de altos estándares morales finalmente se pone a prueba cuando un dea ex machina viene en la forma de Hope, una californiana poliamorosa con un cuerpo 'inquietantemente flexible', una inmensa riqueza ('Mi familia hizo su fortuna con galletas saladas y yo lavé dinero con filantropía') y un impulso por romper "La armadura ética de Francis" . Lo que ve en él es un misterio, pero lo que ofrece, no solo su cuerpo, sino la oportunidad de hacer una diferencia en el Amazonas, es profundamente tentador, incluso si eso significa dejar ir a Olivia, ahora muy embarazada.

La tentación tiene lugar en una noche de Londres, el tipo de escena que uno asocia con St Aubyn, cuando reúne a todos sus personajes y los enfrenta entre sí. Hay una fiesta igualmente elegante antes, como si no pudiera salir de su zona de confort. No es por falta de esfuerzo y no se le puede culpar por luchar con problemas que claramente están cerca de su corazón; las ideas importan, al igual que la novela de ideas. Si tan solo los personajes no fueran tan cerebrales y la prosa no estuviera tan llena de datos. Cuando se siente agradecido por frases como "Olivia estaba cortando las verduras" o "Lucy estaba acostada en el sofá", se da cuenta de que el experimento no tuvo éxito.

Double Blind es una publicación de Harvill (£ 18,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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